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食锈菌吞噬泰坦尼克残骸 20年内船体或完全分解

2011-01-14  ainidehen

食锈菌吞噬泰坦尼克残骸 20年内船体或完全分解

2011-01-14 10:24:56 来源: 网易探索 跟贴 11 手机看新闻

核心提示:科学家宣称,15至20年内,沉睡在大西洋的“泰坦尼克”号残骸将被食锈菌完全分解吞噬殆尽,最终只留下一些锈斑。

食锈菌吞噬泰坦尼克残骸 20年内船体或完全分解

20年内新发现的食锈菌将彻底吞噬“泰坦尼克”号残骸

食锈菌吞噬泰坦尼克残骸 20年内船体或完全分解

食锈菌正快速吞噬铁和铁锈
食锈菌吞噬泰坦尼克残骸 20年内船体或完全分解
食锈菌让脆弱的铁锈分解成细小粉末

据英国《每日邮报》报道,借助DNA技术,科学家在铁锈中发现了食锈菌。这种细菌学名“Halomonas titanicae”,正快速的吞噬着残骸上的铁锈和铁。经过对“泰坦尼克”号上的微生物进行长达20年的研究,科学家认为这艘沉船将在20年内被完全吞噬。这项研究由加拿大新斯科舍省哈利法克斯达尔豪斯大学的亨丽埃塔-曼恩和比哈弗里恩-考尔及西班牙塞维利亚大学的研究人员共同进行。

曼恩是达尔豪斯大学土木工程系副教授,曼恩表示:“我认为留给‘泰坦尼克’号的时间或许只有15年或者20年,这艘沉船虽然已经存在了100年,但最终会完全消失,只留下一个锈斑。”

据了解,这种食锈菌是1991年一支科学家小组在沉船上收集的铁锈中发现的。1995年,曼恩和团队开始对这种细菌进行研究,但直到几年前,DNA技术才进步到足以将细菌离析出来。铁锈覆盖在“泰坦尼克”号的金属表面,成为各种微生物的家园。铁锈中的微生物居民包括27种细菌,当中的Halomonas titanicae对铁有特殊的偏爱,铁锈将最终被分解成细小粉末。

曼恩说:“‘泰坦尼克’号的铁锈内生活着一系列不同微生物,以它们为食的可能不只一种细菌。我们发现一种喜欢吃铁的细菌。与人类一样,并非所有细菌都有同样的口味。如同拿巧克力和奶酪给不同的人,一些人可能更喜欢巧克力,还有人则更偏爱奶酪,而我们发现一种细菌特别喜欢吃铁。细菌正在分解‘泰坦尼克’号,帮助它回归大自然。”

目前,保存“泰坦尼克”号残骸已经被认为“不可能”,但该项发现有助促使科学家采取措施,防止其他铁结构遭受类似的厄运。曼恩说:“不幸的是,由于‘泰坦尼克’号沉入海底2.3英里(约3.7公里),已经很难或者不可能加以保护,我们只能通过影像的方式将它保留下来。我希望能对这种细菌进行更多研究,避免海洋内的石油钻塔、铁管和其他铁结构可能遭受同样的命运。”

爱尔兰“泰坦尼克”号历史学会主席埃迪-科夫兰表示:“研究证明了潜水员看到的景象,这艘沉船正在土崩瓦解。所幸我们拍摄了大量的照片和录像向人们展示沉入海底的‘泰坦尼克’号。未来或许人们会认为我们没有采取更多措施保护它是一件耻辱的事情,但实际情况是保护它需要耗费大量人力物力财力,这几乎是不可能的。随着船体结构逐渐消失,我们可以进入内部更多区域。可能会因此进一步了解‘泰坦尼克’号,邮包等事物将呈现在我们面前。‘泰坦尼克’号的遭遇是一个非常引人注目的故事,了解这艘沉船将在未来发生什么也是一件令人着迷的事情。”

现在还不清楚食锈菌是在“泰坦尼克”号沉没前还是沉没后出现。除此之外,它们是否是唯一一种吞噬“泰坦尼克”号残骸的细菌也是未知数。曼恩及其团队的发现已经刊登在了新一期《国际系统与进化微生物学》杂志上。(来源:科学网 kexue.com)

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