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泰坦尼克号残骸将在20年内被细菌吃光光 - 国家地理翻译计划的日志 - 网易博客

2011-01-29  gy人云亦云

泰坦尼克号残骸将在20年内被细菌吃光光

 

翻译:yiyaya188
泰坦尼克号残骸将在20年内被细菌吃光光 - 国家地理翻译计划 -
 
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泰坦尼克号残骸将在20年内被细菌吃光光 - 国家地理翻译计划 -
 
  科学家们认为要保存残骸已经不可能,15到20年之内,泰坦尼克残骸将成为大西洋底的一块锈斑。最新发现的一种食锈细菌正逐渐侵蚀铸造这艘沉船的5万吨铸铁。专家指出这些微生物终将使这只沉船残骸分解殆尽。
  通过DNA技术鉴定,科学家在沉船的铁锈群上发现了这一食锈菌(rusticle是一种铁锈形式,形似冰柱或钟乳石,因铸铁氧化而形成),随后该菌被命名为泰坦尼克盐单胞菌(Halomonas titanicae)。该食锈菌自泰坦尼克号1912年沉没以来便一直覆盖于船表,并迅速侵蚀沉船的铸铁及铁锈。科学家认为断裂成两半的沉船残骸最终会在20年内成为洋底的一块巨大锈斑。
  科学家们花费20年时间对泰坦尼克号上的微生物进行研究而得此发现。这艘巨轮是在其首航时沉入北大西洋的。
  Henrietta Mann和Bhavleen Kaur是来自加拿大新斯科舍省达尔豪西大学的两位博士,他们联合西班牙塞维利亚大学的研究者进行了这项研究。
  Henrietta Mann是达尔豪西土木工程系副教授,他说:“我觉得泰坦尼克号大概还能残留15到20年。时间不会再长了。这艘沉船已经躺在海底100年之久,但最终将会成为大西洋底的一块锈斑。”
  1991年时,一组科学家在泰坦尼克号残骸的铁锈群上发现了侵蚀这艘沉船的食锈菌。Mann博士和她的研究组于1995年便开始研究,但是直至近几年DNA技术才发展到能够分离该食锈菌的水平,从而使该细菌得到充分研究。
  铁锈群形成于铁锈之上,呈深橘色,多孔,形似冰柱并覆盖于泰坦尼克号金属外壳表面,是大量微生物的滋生地。其中包含27种细菌,泰坦尼克盐单胞菌便是其中一种,研究发现它对铁的腐蚀作用尤甚。这一食锈菌的毁灭性腐蚀最终将使这些脆弱的铁锈群柱分解成细粉并溶入海水。
  Mann博士说:“泰坦尼克号上的铁锈群是由不同的微生物组成的。所以侵蚀这艘沉船的不只一种细菌。不过我们现在已经发现了其中尤具侵蚀性的细菌。通俗说来,每种细菌的口味不同。就好比说你给不同的人呈上一碟巧克力和奶酪,有些人会偏爱巧克力,有些则更喜欢奶酪。我们所发现的这种食锈菌尤其喜欢蚀铁。大自然很神奇,最终一切都将为其召回。大自然创造了一切,一切又将回归自然。泰坦尼克号受到了自然的召唤,细菌所做的是帮助其进行分解。”
  尽管保存泰坦尼克号残骸已经不大可能,但是人们希望这一科研发现有助于科学家找到其他铁质构造的防损办法。
  Mann博士说:“遗憾的是,因为泰坦尼克号残骸位于海底2.3英里处,所以保存起来相当困难甚至不可能。现在来看,泰坦尼克号只能保存在影像当中了。我希望我们能够进行更多食锈菌方面的研究。海洋中有许多石油钻井架、管道以及其他铁质构造,它们可能像泰坦尼克号一样受到细菌的侵蚀。我们需要找到办法防止或者减缓微生物对这些铁质构造的侵蚀。”
  Ed Coghlan是爱尔兰泰坦尼克号历史协会主席,他表示:“这项研究证实了看到残骸的潜水者所言,泰坦尼克号正在分解。还好有大量的照片和精美视频可以向人们展示水下的泰坦尼克号。将来人们可能会责怪我们当初没有努力保存这艘巨轮残骸,但是事实是保存泰坦尼克号耗资巨大并且几乎无法实现。也许随着残骸外部结构逐渐消失,更多的船内格局将得以展现。通过船内像邮包这样的物品,我们甚至可以进一步了解泰坦尼克号。泰坦尼克号是人类的一则重大轶事,这艘沉船残骸的命运将令人期待。”
  科学家们尚不清楚这种食锈菌是在皇家邮轮泰坦尼克号沉船之前还是之后出现的,以及这种细菌是不是只出现在泰坦尼克号的残骸上。
  Mann博士及其研究组将他们的发现发表在最新一期的《国际系统与进化微生物学》杂志上。
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  泰坦尼克号历史
  泰坦尼克号,人称“不沉之船”,于1912年4月15日在撞击冰山之后三小时内沉入海底,逾1500名乘客和船员遇难。
  泰坦尼克号残骸静静躺在大西洋底几十年。直至1985年,一支美法探险队确定该残骸位于纽芬兰东南部329英里处从而揭开了残骸面目。
  残骸断裂成两部分,相距2000英尺。25年来,该残骸一直是许多科学家和史学家的研究重心。

 

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