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食锈菌将在20年内彻底吞噬泰坦尼克号残骸

2011-09-30  秀水拖蓝

食锈菌将在20年内彻底吞噬泰坦尼克号残骸

 
        科学家近日表示,沉入大西洋海底的“泰坦尼克”号残骸将在15至20年内被食锈菌彻底吞噬,最终将只留下一个锈斑。
  


食锈菌将在20年内彻底吞噬“泰坦尼克”号残骸

“Halomonas titanicae”正快速吞噬铁和铁锈

食锈菌的破坏意味着脆弱的铁锈将最终分解成细小的粉末,融入海水

 

  食锈菌是科学家通过DNA技术在铁锈中发现的一种新型细菌,它现正在快速吞噬这艘沉船的5万吨铁。
 

  1912年, “泰坦尼克”号的首航便遭遇不幸,在与冰山相撞后沉入北大西洋海底。此后一个世纪的时间里,其船身早已被厚厚的铁锈覆盖。
 

  食锈菌又被称作“Halomonas titanicae”,现正快速吞噬铁锈和铁。科学家经过对“泰坦尼克”号上的微生物进行长达20年的研究之后得出了上述结论。加拿大新斯科舍省哈利法克 斯达尔豪斯大学土木工程系学者亨丽埃塔·曼恩(Henrietta Mann)、比哈弗里恩·考尔(Bhavleen Kaur)以及西班牙塞维利亚大学的研究人员共同进行了这项研究。
 

  曼恩是该校的副教授,她表示:“我认为‘泰坦尼克’号存在的时间可能还有15年或者20年,不可能比这个时间更长。这艘沉船虽然已经存在了近一个世纪,但最终会完全消失,只在大西洋海底留下一个锈斑。”
 

  1991年一个科学家小组在沉船身上收集的铁锈中发现了这种食锈菌。曼恩和她的团队于1995年开始对这种细菌进行研究,但直到几年前,DNA技术才发展到足以将细菌离析出来的水平,使得科学家能对其能进行彻底研究。
 

  铁锈在生锈的铁上形成,多孔,呈暗橙色,覆盖在“泰坦尼克”号的金属表面,成为各种微生物的聚集地。铁锈中包括27种细菌,从中离析出来的 “Halomonas titanicae”特别偏爱铁。食锈菌的破坏性意味着铁锈将最终在海水中被瓦解成细小粉末,继而融入海水中。
 

1912年4月,“泰坦尼克”号在首航时发生不幸,沉入大海

 

  曼恩表示:“‘泰坦尼克’号的铁锈里寄生着许多不同微生物,以它们为食的可能不只一种细菌,我们已发现一种特别爱吃铁的细菌。同人类一样,所有 细菌的口味各异。举个最简单的例子,如果你拿一块巧克力和奶酪送给不同的人,有的人可能更喜欢巧克力,而有的人则更喜欢奶酪。我们发现的这种细菌就特别喜 欢吃铁。大自然是聪明的,它最终都会收回一切东西,大自然制造了它,最后也会将其收回,细菌正在分解‘泰坦尼克’号,它最终也将回归大自然,这是自然规律 的表现。”
 

  科学家们认为,保存“泰坦尼克”号残骸是“不可能的”,但这一发现可能促使科学家采取措施,防止其他铁物质遭受同样的厄运。曼恩说:“由于‘泰 坦尼克’号沉入海底3700多米,已经很难或者不可能加以保护。我们只能以拍摄图片的方式将其载入历史。海洋内的石油钻塔、铁管和其他铁结构可能遭受与 ‘泰坦尼克’号同样的命运,希望我们的研究能有助于这一问题的解决。”(尚力)

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