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早期人类的10大谜团

2012-06-30  老庄.


        人类是这个星球上独特的生命形式。我们是如何进化而来的,更是一个悬而未决之谜。那么,在人类的进化进程中,首先出现的是哪些步骤呢?为什么我们的进化,是沿着这个方向,而不是那个方向发展的呢?为什么我们是唯一存留下来的人类物种?我们在过去的进化中,还曾经沿着什么其他的路径发展吗?未来我们人类将向什么方向去进化?



10 为什么我们进化出这么大的头颅?


毫无疑问,我们巨大的脑袋让人类在世界上拥有了非凡的优势。但是,人类为了维持大脑器官正常工作的代价,却是令人难以置信的昂贵。人类大脑的重量仅占身体总重量2%,但是却要消耗掉全身能量的20%。直到大约200万年前,按体型相比,我们祖先的大脑的尺寸并不比猿猴的大脑更大。那么到底是什么原因,推动着人类大脑尺寸的不断扩大呢?一种可能性是,增大的脑可以帮助我们的祖先造出更好的工具;另一个原因可能是,较大的大脑可以帮助我们人类成员之间更好地相互交流。也许,急剧变化的环境也迫使我们的祖先为了适应剧变的世界而进化出更大的大脑。




9 为什么人类用两条腿走路?


在我们巨大的大脑以及石器工具出现以前,我们的祖先就进化出直立的身体姿势。那么问题是:为什么人类进化出以两条腿直立行走,而我们的类人猿表亲们必须用四肢呢?作为两足行走的动物,可能比四肢着地运动实际上花费更少的能源。解放了上肢以后,我们的祖先还可以携带更多的食物。直立的姿势甚至有可能帮助他们更好地控制自己的体温,减少直接暴露在阳光下的皮肤面积。



8 我们的体毛哪里去了?


与我们毛绒绒的表兄弟"猿猴"相比,人类赤裸的身体是独一无二的。那么为什么我们会朝着裸体无毛方面演变呢?一个解释是,当我们的祖先在穿越炎热的非洲大草原进行探险时, 会以脱毛的方式来保持良好散热。另一个让我们脱去皮大衣的原因是,这有助于我们减少寄生虫侵扰和相关疾病的传播。另一种更极端的观点甚至认为人类的祖先还在水中生活的时候,就已经把身体迅速地发展成光滑无毛的流线形了,虽然现在与人类的大小相似的水生哺乳动物都拥有一身浓密的皮毛。



7 为什么我们的近亲都灭绝了?


大约24000年前,我们这一支叫"智人"的物种还不是孤立地生活在世界上,我们的近亲穴居人(尼安德特人-智人)还没有完全灭绝。在印尼发现的所谓的'哈比人",作为人属的成员之一也有可能一直活到了距今12000年前后。那么为什么他们都不幸死光了,但我们的这一支还存在着?是不是有什么致命的传染病流行或环境的剧烈改变使他们绝种了?或者是由我们这一伟大高尚的先进物种把卑贱落后的他们一一消灭了呢?对于这两种情况都有少量证据存在着,但还没有足够到可以下定论的程度。



6 人类的进化正在加速进行吗?


最近的证据表明,人类不仅仍在进化,而且进化的速度实际上是在加速进行着。自从农业技术广泛普及以来,人类的进化已经加速到了历史水平的100倍以上。有一些科学家挑战这一方面的证据,他们认为仍然难以凭此确定那些为我们提供某种适应性好处的特定基因最近是否有突飞猛进地增长。不过,如果人类进化真的是在加速进行,那么就要问一个为什么了。饮食和疾病可能对人类的进化施加了一些必须进行改变的压力。



5 哈比人是什么人种?


“哈比人”是对2003年在印度尼西亚的弗洛里斯岛上发现的小型人类骨架的昵称。那么,他们真的是一个已经灭绝的人类种群吗?这些骨骼会不会是畸形的智人骨骼呢?他们是跟我们不同的,一个已经灭绝的人类物种吗?他们又或许和黑猩猩一样,是一个早已与我们分开很远的物种。解开这个谜团可以帮助我们了解人类进化所走过的基本路线。



4 为什么现代人类在大约50000年前走出了非洲?


大约50000年前,现代人类开始向外扩展,脚步走出了非洲,迅速蔓延到世界大部分土地上,到除了南极洲以外的各大洲殖民安家,甚至到达了最偏远的太平洋岛屿。有一些科学家猜想,这个迁移与一个基因突变有关。这一突变改变了我们的大脑,导致了人类的现代化,从而让我们可以使用复杂的语言和工具,创造人类的艺术和社会。还有一种比较流行的观点认为,这种人类的现代化行为在走出非洲之前早已存在,而当人类在非洲的人口一旦超过了走出非洲的阈值,这样的革命就开始了。



3 我们与尼安德特人杂交吗?


难道我们仅仅进行种内交配?我们的身体里是否还存有任何已经灭绝了的表兄弟物种的基因?有科学家们推测,也许尼安德特人其实并没有被消亡,而是为我们现代人类所吸收同化。

2 谁是最初的原始人类?


科学家们已经发现了越来越多的古老的可以称为“原始人类”的两足动物,包括人类的直系祖先和最近的表亲。他们正在努力找出最古老的那一个,以便能回答一个关系人类进化的最基本的问题: 是什么样的适应过程,使我们成为了人类,它们是以什么样的顺序发生的?


1 现代人从何处而来?


在人类进化的学科中争论最激烈的问题,可能是关于现代人类的进化是在哪里发生的。“出非洲”假说认为,现代人类的进化不久以前是在非洲发生的,然后他们扩展到世界各地,消灭了当地的古人类种群,取而带之,(例如近几百年以来,欧洲人消灭同化了美洲的印第安人,从而殖民美洲一样)。“多地起源”假说则认为,现代人类出现在很宽广的地域内,从古老的人类逐渐演变而来。居住在不同地区的人群与他们的相邻地区的人群进行基因交换,从而共享遗传特征,导致现代人类进化的发生。目前,“出非洲”假说是主流观点,但是,“多地起源"假说的支持者,也强烈坚持自己的意见。


 

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