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人类进化101问

2015-09-14  夜半鬼语
人类进化101问
南方古猿阿法种(露西)的脊椎模型旁,分别是现代人和现代黑猩猩的脊椎的影子。
摄影:KENNETH GARRETT/NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE
撰文:Nadia Drake
人类家庭的最新分支纳莱迪人激起了我们对人类进化的兴趣,下面是一些常见问题的答案,希望能帮助大家了解已经被遗忘的知识。

科学家为什么认定发生过人类进化?

有很多原因。我们和黑猩猩、倭黑猩猩有99%的基因序列是一样的,这有力地证明了我们有共同的祖先。而且,还有成千上万的化石记录了人属物种先后与其他类人猿、黑猩猩和倭黑猩猩分道扬镳后的进化谱系。
生物学家在其他物种身上也看到了进化的现象,无论是在野外还是在实验室里,譬如最近出现的耐抗生素细菌就是进化的一种形式。而动物育种家则一直在让动物发生进化,想想各种各样的狗吧,它们其实是由狼进化而来的。

进化与《圣经》互相冲突吗?

是的,如果你所说的《圣经》是按字面意义理解的话。进化论否认了创世神话,即上帝按照所有生物现在的样子创造了它们。但你可以在信奉上帝的同时,认为《圣经》并不是真实的。

进化是如何发生的?

我们的基因是由DNA组成的,除了一些病毒之外,地球上的所有生物都会产生随机突变。偶尔,这些突变会影响到一个重要特征,比如动物的伪装 色或者某一特殊习性。动物育种家负责选择性繁殖动物,因为它们具有育种家想要的某些特征;这是人工选择。而在大自然中,动物生长的环境和异性共同决定了选 择的方向。
如果动物出生时就带有一种躲避捕食者的保护色,那么它的存活时间会更长,可以繁衍出更多的后代。如果更长时间的求爱更能吸引异性,同样也会让繁殖成功的几率更高。这些有利的突变渐渐扩展到了整个种群,于是发生了变化;假以时日,还能诞生出新的物种。
人类进化101问
图像重建:JOHN GURCHE
上图的三个人属物种最早出现在两百万年前的化石中,说明人类并非沿着线性向前发展。纳莱迪人也印证了这一点,他们身上混合着原始和现代的特征。

在人类进化史上,有哪些重要的里程碑?

至少700万年前,甚至可能在1300万年前,人类世系就偏离了类人猿的发展。在我们的家族中,能确定的最早的成员是更新纪灵长类动物,他 们已经可以直立行走,其中最著名的当属露西一族:南方古猿阿法种。(露西本身可以追溯到320万年前。)根据今年的最新消息,在可以归到智人名下的化石 里,已知最古老的有280万年的历史。制造石器曾被认为是人们的标志,但现在认为,最早的石器诞生于330万年前。它们也许出自露西等更新纪灵长类动物之 手,或者,是科学家尚未发现的早期形式的人类制造这些石器。和更新纪灵长类动物一样,直立人和能人等早期人属物种都是用两条腿走路的。
关于我们的祖先什么时候开始使用火颇有争议,也许是在180万年到80万年前。有种理论认为,烹饪的发明让我们从肉类中获得了更多的能量, 极大地推动了人类大脑的进化。更大的大脑和更灵巧的双手反过来又成为了人类进一步发展的先决条件,包括复杂的语言、艺术和农耕,这些都出现在过去的10万 年之间。

这一切发生在哪里?为什么地点很重要?

基因和化石证据显示,人类进化发生在不久前的非洲,但人属生物最早是在南非还是在东非尚不清楚。进化地点很重要,因为他们所适应的环境影响了我们今天仍然携带的基因。我们来自何处决定了我们现在身处何方。
大约6万年前,(同样是根据遗传和化石证据)现代人类走出了非洲,开始征服全世界。遗传学证据证明,离开非洲不久之后,他们与尼安德特人和亚洲神秘的丹尼索瓦人发生了不同程度的通婚。现在,智人是地球上唯一的人属物种,但他们出现还不到3万年。

为什么科学家没有在类人猿和人类之间找到“缺失链接”?

 因为根本没有所谓的“缺失链接”。黑猩猩(或者其他类人猿)并没有进化成人类,两种源于共同祖先的谱系各自独立发展。这里真正的难题是,黑猩猩和人类最后的共同祖先是谁?我们还在寻找答案。

对于人类和其他类人猿来说,进化是不是已经终结了?

 当然不是,人类一直在进化,但现在的进化不仅受生物学的驱使,还有我们所发明的文化和技术。而包括类人猿在内的其他动物也在进化,尤其是现在,它们不得不适应人类导致的环境巨变。

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