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乌龟长寿带给人们的启示

2012-08-04  路在拓者...
提要:乌龟早在2.5亿年前就生活在地球上,那时恐龙等大型爬行动物尚未诞生。然而乌龟却逃过了7千万年恐龙灭绝的空前劫难,顽强地生存了下来,成为当今世界上唯一幸存的最古老的动物。 

  自古以来,乌龟是一种神秘而蕴藏着丰富文化内涵的动物。它与人的渊源远比其它所有的家畜、家禽更深。早在3000年前的西周时期,古人就把乌龟作为一种宫廷观赏动物来饲养。古人把龟、龙、凤凰和麒麟当作四种吉祥动物,称作“四灵”。乌龟不但位居其首,号曰“龟千岁”,而且是“四灵”中唯一确实存在的动物,因为后三种“灵物”只是传说中的虚之乌有之物,不足为信 。 

  乌龟与中国文化结下了深厚的不解之缘!早在五千年前,古人将龟甲的上盖比作天,下盖比作地;把龟背上的纹理看作神秘莫测的“天授玄机”;还用龟甲来占卜;把龟当作装饰物,大石龟用以背负皇帝手书的御碑。

  最最有意味的,是把乌龟比喻成“长寿”的象征。关于乌龟是动物界老寿星的记载,有案可稽的确有不少。我国古籍《史记》《春秋》和《庄子》等有关几百岁的长寿龟的记载很多,不胜枚举。现实生活中,“千年龟”虽属罕见,但二三百年的乌龟,在世界各地是屡见不鲜的

  那么,乌龟长寿之谜何在呢?!对人类又有什么启示呢?

  1、由遗传决定: 

  一切生物体内都有一种由遗传而决定的“生物钟”,它限定了细胞分裂繁殖代数,这就大致决定了其寿命的长短。人体细胞可繁殖50多代,理论寿命约120—150岁;而乌龟细胞可达130多代,寿命应达300多岁。乌龟生命力十分强盛,其离体心脏竟能连续跳动48小时之久,是人体的几十倍。

  2、与以素食为主有关:

  大多数乌龟都以“素食”为主,仅偶食荤,如印度洋热带岛屿上的象龟,专食海藻、仙人掌、苔藓和野果,仅偶食蛳螺、小虾等肉食,寿命长达三四百岁。而完全以素食为主的海龟,寿命则为一二百岁。由此可见,人类的饮食也应“素多荤少!” 
       3、与体内特殊物质有关:

  乌龟不但从不患癌,而且移植繁殖力极强的癌细胞后也仍然安然无恙。几百年来科学家对此深为疑惑。近期发现龟体中含有一种生物界独特的免疫球蛋白,具有极强的抗病、抗癌作用。中药“海龟胶”可治疗凶险的原发性肝癌,至少可使症状减轻。 

  4、与乌龟个性、习俗有关:

  乌龟个性爱静,活动很少,行动缓慢,“与世无争”,故新陈代谢慢,几无心脑血管病,此乃长寿一大诀窍也!此外乌龟还有一种高级的“节能术”,它对食物的需求不高,食性广,不挑剔。当饮食来源匮乏之时,乌龟能长时间耐饥、耐渴、耐旱,并通过“生物钟”使其新陈代谢明显减弱,以少耗竭体内养料。还有,乌龟有一副坚硬结实的背壳(龟背)自始至终遮蔽、保护着它的身躯、头、尾和四肢,这可彻底避免凶猛动物的伤害侵袭。

  5、与体内含有大量SOD有关:

  凡生物体内都含有“氧自由基”,它硬化血管、杀伤细胞,衰老人体,使人产生多种疾病……乌龟体内有大量的SOD(超氧化歧化酶),可有效地消灭“氧自由基”,从而延缓衰老,且降低新陈代谢。

  6、与“龟息”呼吸(特殊方式)有关:

  乌龟无肋间肌,它呼吸为口腔下方一升一降的动作,且头、足一伸一缩、肺也就一张一收。正是这种“龟息”,才使它长寿。现有一种“气功”,正是模仿这种“龟息”动作,太极拳中也有“龟息”动作。

  总而言之,在我国乌龟确实是“长寿”的象征。我国许多延年益寿的补品大多以乌龟命名,如龟龄膏、龟鹿酒、龟鹿长春液等等。许多祝寿之辞,则用“龟鹤延年”、“龟鹤遐年”等。我养了六只乌龟,十多年了,一年四季,每天都在观察,除了上述六条,还发现了乌龟之所以能够长寿,还有更多的秘密,下次再谈。

乌龟不仅新陈代谢缓慢,而且还能使自己的生理节奏放慢 
       科学家们从龟的生活习性、生理机能等方面进行研究,对龟的长寿之谜初揭开谜底: 
1)根据动物学家和养龟专家的观察和研究,发现以植物为生的龟类的寿命,一般要比吃肉和杂食的龟类的寿命来得长。譬如,生活在太平洋和印度洋热带岛屿上的家龟,以青草、野果和仙人掌为食,寿命特别长,可活300岁。 
2)龟有与众不同的身体结构和生理机能。乌龟有一副坚硬的甲壳,使其头、腹、四肢和尾都能得到很好的保护,以免受外界的伤害。同时,乌龟还有嗜睡的习性,一年要睡上10个月左右,既要冬眠又要夏眠,这样,新陈代谢就显得更为缓慢,能量消耗极少。 
3)据科学家研究发现,在人和动物的细胞中,有一种关于细胞分裂的时钟,它限制了细胞繁殖的代次及其生存的年限。人的胚肺纤维细胞,在体外培养到50代时,就再难以往下延续了,而乌龟可以达到110代,这说明,龟细胞繁殖代数的多少,同龟的寿命长短有密切的关系。 
4)动物学家和医学家检查了龟类的心脏机能,龟的心脏离体取出后,竟然能够自己跳动24小时之久,这说明龟的心脏机能较强,这对龟的寿命起重要的作用。 
5)科学家认为,龟的长寿与它的呼吸方式也有关系。龟因没有肋间肌,所以呼吸时,必须用口腔下方一上一下地运动,才能将空气吸入口腔,并压送至肺部。还由于它在呼吸时,头、足一伸一缩,肺也就一张一吸,这种特殊的呼吸动作,也是龟得以长寿的原因。 

4.除冬眠外,乌龟还有夏眠的习惯。在炎热干旱的夏天,它卧在大石洞里,以此减慢心跳和呼吸来躲过这不利的环境。 

5.乌龟平时是个瞌睡虫,爬行几步就会打盹,一天要睡上十五六个小时,能量消耗极少。 

6.乌龟的甲壳十分坚硬,遇到外敌时就将头尾和四肢缩到壳里来保护自己。 

7.科学家通过研究还发现,乌龟长寿的原因是由于其细胞的分裂代数要比其它动物细胞分裂代数多得多,人一般只有50代左右,而乌龟可达110代。 

8.有人还发现龟体内没有致癌因素,所以是不会产生癌变的。古人在作画乌龟的时候,由于乌龟壳的纹比较复杂,不易作画。所以用简易横竖来表示,而这些线条刚好形成一个“王”字,在画乌龟的脚的时候,又刚好形成“八”字,所以用“王八”为乌龟的俗称。
  关于“王八”这个名称的来源,以往曾有各种各样的说法。如有人根据《新五代史·前蜀世家》的记载,说“王八”指的是五代十国时的前蜀主王建。因为王建年轻时乃是个无赖之徒,专门从事偷驴、宰牛、贩卖私盐的勾当,王建在兄弟姊妹中排行第八,所以和他同乡里的人都叫他“贼王八”。另一种说是,“王八”即“忘八”的谐音,是指忘记了“礼义廉耻孝悌忠信”这八种品德的人。(见赵翼《陔余丛考》)以上两种说法,虽然都不无道理,但所说的“王八”均非民间所忌讳的“王八”。 
  民间所忌讳的“王八”,指的就是乌龟。因为“王八”即乌龟的别名。(民间俗称乌龟为“王八”)为什么乌龟又叫王八呢?这只要读一读《史记·龟策列传》就明白了。在这篇由西汉史学家褚少孙增补的《龟策列传》中,作者根据远古时代三王、五帝以“神龟”和蓍草卜筮的传说,将“神龟”分为八种。每一种都有一个名称,第八种名为“王龟',于是,后人便将这列在第八位的“王龟”简称为“王八”。久而久之,“王八”也就成了乌龟的别名,人们也常将乌龟与王八放在一起连用。如明代郭勋编的《雍熙乐府》中有一首《叨叨令兼折桂令》,就将“龟儿”和“王八”连在一块,用来指同一种人:“虾儿腰,龟儿辈,玉连环系不起香罗带;脊儿高,绞儿细,绿茸毛生就的王八盖。”由此可见,所谓“王八”指的就是乌龟,是乌龟的别名。既然乌龟又俗称王八,那么人们忌讳称呼“乌龟”的同时也就必然要忌讳称呼“王八”了。 
  《史记·龟策列传》载:“能得名龟者,财物归之,家必大富至千万。一曰北斗龟,二曰南辰龟,三曰五星龟,四曰八凤龟,五曰二十八宿龟,六曰日月龟,七曰九洲龟,八曰王龟。”在贬龟之风日甚的时候,好事者将最后一种名龟“八王龟”简单地调换顺序,就成了“龟王八”或“王八龟”了。人们的想象力实在惊人,玩起了文字游戏,将八项德行:“教、悌、忠、信、礼、义、廉、耻”也联系上了,因“王,忘”谐音,于是“王八”演化成“忘八”了。“忘八”便是八项德行中缺最后一项即无“耻”了。事有凑巧,在北宋欧阳修撰《新五代史》中,书曰:“王建少时无赖,以屠牛盗驴贩私盗为事,里人谓之贼王八。”于是演化出骂人的“王八蛋”,“王八羔子”等均寓有杂种语言的脏话。 

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