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中国人的光阴: 冬至

2012-10-14  逸心茶舍

中国人的光阴:  冬至

(2011-12-22 15:31:52)

  
中国人的光阴: <wbr> <wbr>冬至

【冬至 唐 杜甫】
年年至日长为客,忽忽穷愁泥杀人!
江上形容吾独老,天边风俗自相亲。
杖藜雪后临丹壑,鸣玉朝来散紫宸。
心折此时无一寸,路迷何处望三秦?


 

12月22日,冬至节气至。

冬至不仅是我国农历中一个非常重要的节气,也是一个传统节日。

古代民间有“冬至大如年”之说,其节日习俗传承已近3000年。早在二千五百多年前的春秋时代,我国已经用土圭观测太阳测定出冬至来了,它是二十四节气中最早制订出的一个。

时间在每年的阳历12月21日至23日之间。


根据史料记载,早在周朝,冬至日便有“天子率三公九卿迎岁”以郊祀祭天的记载。《周礼》中规定,在冬至日,要举行“致天神人鬼”的祭祀仪式。

汉代以后,冬至节开始成为民间的一种节日。《汉书》中说:“冬至阳气起,君道长,故贺。”汉朝以冬至为“冬节”,官府要举行祝贺仪式,称为“贺冬”,例行放假。

唐宋时代,冬至的地位更为重要,当时人们甚至认为“冬至”与“岁首”并重。《东京梦华录》中记载说:“十一月冬至。京师最重此节,虽至贫者,一年之间,积累假借,至此日更易新衣、备办饮食,享祀先祖。官放关扑,庆祝往来,一如年节。”

明清时代,冬至依旧长盛不衰,民间有“肥冬瘦年”之说。此时每到冬至这一天,皇帝要亲自举行郊祭,即祭天,百官要进表朝贺。可见,古人对冬至节的重视程度与元旦相差无几。过冬至的习俗一直延续至今。

 

中国人的光阴: <wbr> <wbr>冬至

每年阳历12月22日前后,太阳到达黄经270度,为冬至。一候蚯蚓结;二候麋角解;三候水泉动。)

 

从冬至开始白昼渐长,民间说“过了冬,一天长一葱”是以中午门前的日影为测标,所以又称这天为“长至”。在我国古代对冬至很重视,冬至被当作一个较大节日,曾有“冬至大如年”的说法,而且有庆贺冬至的习俗。

冬至(阳历十二月二十一日或二十二日),为进九之始。古人认为到了冬至白昼一天比一天长,阳气上升,是个吉日。因此值得庆贺。明、清两代皇帝均有祭天大典,谓之“冬至郊天”。宫内有百官向皇帝呈递贺表的仪式,而且还要互相投刺祝贺,就像元旦一样。但民间并不以冬至为节,不过有些应时应景的活动。
入九以后,有些文人、士大夫者流,搞所谓消寒活动,择一“九”日,相约九人饮酒(“酒”与“九”谐音),席上用九碟九碗,成桌者用“花九件”席,以取九九消寒之意。

 

中国人的光阴: <wbr> <wbr>冬至


民间还流行填九九消寒图以供消遣。九九消寒图通常是一幅双钩描红书法,上有繁体的“庭前垂柳珍重待春风”九字,每字九划,共八十一划,从冬至开始每天按照笔划顺序填充一个笔划,每过一九填充好一个字,直到九九之后春回大地,一幅九九消寒图才算大功告成。填充每天的笔划所用颜色根据当天的天气决定,晴则为红;阴则为蓝;雨则为绿;风则为黄;落雪填白。此外,还有采用图画版的九九消寒图,又称作“雅图”,是在白纸上绘制九枝寒梅,每枝九朵,一枝对应一九,一朵对应一天,每天根据天气实况用特定的颜色填充一朵梅花。元朝杨允孚在《滦京杂咏》中记载:“试数窗间九九图,余寒消尽暖回初。梅花点徧无余白,看到今朝是杏株。”


中国人的光阴: <wbr> <wbr>冬至

最雅致的九九消寒图是作九体对联。每联九字,每字九划,每天在上下联各填一笔,如上联写有“春泉垂春柳春染春美”;下联对以“秋院挂秋柿秋送秋香”,称为九九消寒迎春联。然而,不管哪种九九消寒图,在消磨时日、娱乐身心的同时,也简单记录了气象变化。据说有经验的老人,还能根据九九消寒图,推测出这一年的雨水多寡和丰歉情况。

 

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中国人的光阴: <wbr> <wbr>冬至

 

  “一九二九不出手,三九四九冰上走……”冬至的早上,天才刚亮,孩子们就在院子里围成圈,拍着手唱起来。姐姐推开楼上的窗子,含着笑看他们闹。等他们唱完《九九歌》,跑散了,转过身来,在妆台上铺上宣纸,提笔画了一枝素梅。数一数,正好九九八十一瓣。画好了,就贴在木格的窗上作窗纸。每瓣花的中间都是空的,不能一下子填满。冬至开始进入数九寒冬。每天填一瓣,等所有的花瓣都填满了,就是九九艳阳天。填梅花还有讲究。如果是晴天,就填下面一半,阴天呢,填上面,刮风填左边,下雨填右边,雪天就填中间。女孩子们填花不用毛笔,每天晨起梳妆的时候,随手抹点胭脂。81日之后,梅花就变成了一枝轻暖明媚的春杏了。一幅《九九消寒图》,可以诗意地打发掉漫漫长冬。

  “冬至大似年”。冬至这一天,每个人都很忙。奶奶一早起来就在揉面,剁馅,做馄饨。馄饨既像元宝又像耳朵,与“混沌”谐音,有着糊涂不开窍的意思。冬至吃了馄饨,会让人变得明白聪明,并且不会冻耳朵。《燕京岁时记》说:“夫馄饨之形,有如鸡卵,颇似天地混沌之象,故于冬至日食之。”小小馄饨还象征着天地,所以家家户户都用它来祭祖。

  每家堂屋的中央,都有一个叫做“家主”的案台,上面供着一块块祖先的牌位。牌位是木刻的小小的墓碑。上面用毛笔写着去世的祖先的名字。祭祖前,先在牌位前摆上案桌,布好酒菜,端上数碗冒着热气的馄饨。筷子就插在碗的上面。热气一阵阵飘向牌位,表明祖先正在享用。然后烧纸钱,跪拜。

  祭祖之后,母亲要给爷爷奶奶送上自己缝制的鞋袜。叫冬至“履长”。《太平御览》上说:“近古妇人,常以冬至日上履袜于舅姑,践长至之义也。”履长,有着为长辈添寿的意思。

  平常的时候,都得长辈先动了筷子,孩子们才能吃饭。然而冬至敬过祖先的馄饨,会先给孩子吃,吃了,他们的书会读得好。吃过饭后,父亲就要去为孩子聘请私塾先生了。冬至是聘定塾师的日子。顽童们从此开始受管束、上规矩。玉不琢,不成器。无规矩,不成方圆。孩子已经上学了的,冬至就要隆重地宴请先生,有些地方,还要给先生送豆腐,并把冬至称作“豆腐节”,表示对老师的敬重。

 

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  乡间忙着祭祖、履长、隆师之时,朝廷也正忙着祭天。《清稗类钞》上说:“每岁冬至,太常侍预先知照各衙门,皇上亲诣圜丘,举行郊天大祭。”元、明、清代的郊祀,都在北京南郊的天坛举行。

  古人之所以对冬至如此重视,是因为冬至这一天,白昼最短,黑夜最长,阴森的寒气已经到达极盛的顶点。然而就在这极阴之中,阳气已生。自此之后,白昼渐长,黑夜渐短。《礼记》上说:“日短至,阴阳争。”冬至,正是天地混沌、阴阳相争的关键时刻,四时的变化,将全部由此发动。其他时节的排定,也多以冬至为依据——《淮南子》上说,“距日冬至四十六日而立春”;《荆楚风时记》上说,“去冬节一百五日,即有疾风甚雨,谓之寒食。”

  冬至在《周易》中反映在“复卦”,下震上坤。雷在地中,阳在阴中。此时阳气还很微弱,要扶助,不能伤害。所以“复卦”上说:“先王以至日闭关,商旅不行。”《后汉书》上也说:“冬至前后,君子安身静体。”意思都是说要静养,不要乱动,以免扰乱了天地阴阳的变化。阴阳之气,驱动四时变化,万物生长,很强大。可是人类的行动,对它也有反作用。反作用力大了,使得自然规律有所偏差,就会受到严厉的惩罚。《淮南子》上说:“十月失政,四月草木不实;十一月失政,五月下雹霜。”失政,就是不顺天时,逆天而动。《礼记》上也说,如果仲冬实行夏天的政令,国家就会大旱;如果实行秋天的政令,就会发生战争。

  在冬至,古人反复强调,不要扰乱自然,才能长居久安。

 

 

文/申赋渔

 

 

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