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厚朴中药辨别课笔记——艾

2015-06-25  wdm888...
6艾叶小偏方
5艾绒是怎么做的呢
4什么样的艾绒好
3什么样的艾叶好
2哪里产的艾好
1初识艾草


初识艾草
艾是多年生菊科草本植物。除了气候极端的地区外,我国大部分地区均产。


艾作为一种引火之物很早就被先民认知和使用。艾用途广泛,作为中药可内服外洗、可用来做灸;作为食材可入多种食物;取其柔韧性和吸附性可做印泥“赋形剂”;取其色可做染料;取其药效和异香可以做肥皂、香囊、驱蚊之物,还可挂之辟邪。在李时珍与其父李言闻二人的诚意推广之下,艾灸作为艾的重要功用也广为人知。
哪里产的艾好?
最有名的艾是蕲艾,但蕲艾的声名远播也许跟李时珍是蕲州人不无关系。李时珍是否在全国广泛取样做了全面比较,他对其他地区的艾叶是否了解值得商榷。

实际上,作为一种全国均产的药材,只要符合一定的标准,就是好艾;只要按照要求采摘、加工,就能得到好的艾叶和艾绒。艾是一种不拘产地的药材。
什么样的艾叶是好的呢?

新鲜艾叶或干艾叶都是叶片厚实,色青,背面灰白色,绒毛密,质柔而韧,香气浓郁者佳。其中,香气浓郁是主要指标,这表明有效物质含量多。



如果您有兴趣在自家房前屋后种几株艾草,记得要挑这样品种较好的植株移栽。新鲜艾叶干燥后皱缩卷曲,叶面变为深棕或黑绿色,其翻卷上来的叶背还是灰白色。若入药内服外洗用,则以新的艾叶为好。艾叶久放,气味会大减,药性也随之损失。所以若是陈艾叶入药用,需酌情加量。

什么样的艾绒是好的呢?

若做艾灸用,需要将艾叶做成艾绒。若要悬灸用,还要进一步把艾绒做成艾条。那么什么样的艾绒是好的呢?作灸用的艾绒和内服外洗用的艾叶选择标准是不同的。


选择艾绒有三个指标。一是杂质含量低。杂质主要是枝梗和叶柄,有的甚至有土和小石子,我们选择时要选杂质少,搓一搓感觉含绒量高的。


若做艾灸用,需要将艾叶做成艾绒。若要悬灸用,还要进一步把艾绒做成艾条。那么什么样的艾绒是好的呢?作灸用的艾绒和内服外洗用的艾叶选择标准是不同的。

选择艾绒有三个指标。一是杂质含量低。杂质主要是枝梗和叶柄,有的甚至有土和小石子,我们选择时要选杂质少,搓一搓感觉含绒量高的。

二是药性足。艾绒的气味是有效成分散发的,气味越大代表其药性越足。新的艾绒会有比较冲的异香和蒿草混合的味道,陈放后气味会转醇厚,陈放过久则气味杳渺。
三是火的“质量”高。“火的质量高”是指烟少火柔但沉透。随着挥发油的陈放挥发,艾条燃烧时烟会明显减少,减少了对人们眼睛和肺的刺激。这对于在较为密闭的空间悬灸的朋友来说是很大的福音。陈放后艾火烈性减少,温而不燥,对皮肤表面的强烈刺激减少,易于机体接受,不伤肌脉,火力带着药力更易渗透传导。

选艾绒时不可一刀切的认为越新越好或越陈越好,而是要掌握好药性损失和火的“质量”之间的平衡点,基本上选择陈放过,气味醇厚不冲的即可。一般而言,艾条制作好后,密封陈放3个月后就可以用了。如果一根艾条完全没有艾的味道了,很难说它是一根好艾条。
艾绒是怎么做的呢?



要做出好的艾绒,首先艾叶要采得其时。用叶子的药,一般都要在开花前或初花期采,此时植物的“劲儿”都在叶子上,一旦开花“劲儿”就去花那里了。虽有五月采艾的说法,但因为纬度不同,加上开始人工种植后,种植时间也不相同,因此艾的开花时间也有差异,何时采摘还是要因地制宜,因物制宜。


艾草的叶子,幼叶通常不分裂,呈椭圆形或者长椭圆形。中部“壮年”的叶子宽阔,呈羽状浅裂。一株艾草的叶子里,以壮年的叶子为优。若是对艾叶质量要求很高,可仅取壮年的叶子来用。但做食材用时,考虑到口感,还是多选株头嫩叶。

选好时机,就将艾草整株割下,先干燥。可阴干也可暴晒1至2天,但不可多晒,否则有效成分会流失过多。阴干的艾由于氧化过程长,叶子颜色会逐渐变深,最后成为棕褐色。曝干的叶子颜色会比较绿。叶子干透后,将叶片捋下。若入药或煎汤泡脚,就可以用了,或者稍切碎后用。若要艾绒,则需要进行下一步加工。

过去没有机械化加工工具,加工艾绒都是先把艾叶切小,再用手或工具搓、捣,待杂质与绒分离后,再过筛筛去杂质。重复几次这个过程,就可得到比较纯的艾绒了。新艾叶加工出来的艾绒呈深青绿色,颜色可人,柔软有弹性,闻起来清香扑鼻同时伴有蒿草的味道。手工的加工方法我们在家也可以尝试。自己选艾移栽,晒得艾叶,然后搓叶成绒,需要时卷一支艾条来用,真是自给自足又自得其乐。


现在有了机械工具,加工的时候更为便捷,可以直接将原材料打粉后过筛。工具得力,就出现了将整株艾草打粉做的“艾绒”。这种“艾绒”如果不过筛或过筛次数少,会有比较多的碎杆在“艾绒”里,用手搓搓会掉很多渣,含绒量很少。做成艾条后,燃烧时容易掉灰烫人,有效成分相对也少;也有留小枝将一串叶子打粉的,相对杂质会比较少;还有只用叶片的,虽然产量低,但只用叶片做的艾绒纯度高。机器制作的艾绒价格跟所用原材料关系很大。
艾叶小偏方
有两个用艾叶的小偏方,介绍给大家。

除疣:
新鲜艾叶可以除疣。采新鲜的艾叶,将表皮揉碎后,用叶擦疣处,每天擦几次,可令疣脱落。

治疗寒性痛经:
妇人寒性痛经可用艾叶、小茴香和炮姜各6克煮水解。


<完>


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