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汉字里的中国年

2016-02-08  秦岭之尖   |  转藏
   
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汉字的“年”,最早的甲骨文写法是由一个禾苗的“禾”和一个“人”组成的。“禾”是粮食的意思,“年”就是人们收获粮食。中国人春种、夏耘、秋收、冬藏,一年四季辛勤劳作,终于得到了收获,这一年一次的收获就称为“年”。




我们中国人过年非常有讲究,一年中农历的最后一个月称为“腊月”,这是古人用猎获的肉类来祭祀祖先的月份每一天都有不同的安排。


二十三 糖瓜黏


腊月二十三日是传说中灶王爷上天的日子。中国人相信,每家做饭的锅灶里面住着一个“灶王爷”,他把这户人家一年来的举动都看得清清楚楚。腊月二十三日这天,灶王爷要回到天上去向掌管人间最大的神——玉皇大帝汇报这一家人的表现。所以我们必须“贿赂”一下灶王爷,给他吃甜甜的糖瓜(一种用黄米和麦芽熬制成的黏性很大的糖,扁圆型),让他上天以后多说好话,说“甜言蜜语”。


在土堆里抠出一个洞来,在里面点起柴草就形成中国人的土灶。灶王爷就是守护一家人平安的“家庭土地爷”。“祭灶”源于人们对火与土的崇拜。



二十四 扫房子


灶王爷上天后,到了腊月二十四日,家家户户就可以腾出手搞大扫除了。在今天,“扫除”是一个词,其实在古代“扫”是“清扫”的意思,“除”是门前的台阶。“除”字的“左耳旁”就是“阜(fù)”,阶梯的意思;“余”是一座房子的样子,所以“除”就是“房前的阶梯”。




古时候,门前的台阶就是自家的“面子”,在新年到来之际,家家户户都要大扫除,把家的里里外外上上下下都打扫得干干净净,这才能过一个好年呐!

二十五吃豆腐


民间传说,玉帝听了灶王爷的汇报仍然不放心,要在腊月二十五日这天亲自下界来探视一番。这也是老百姓的好机会,正好可以向玉帝提提自己的愿望和请求。用什么方法祈福呢?做豆腐。


 第一,豆腐的“腐”与“福”谐音。“福”字的左边是祭祀的祭台“示”,右边不是“一口田”,而是一个酒坛子。古人用酒祭神祈福。




第二,豆腐的制作过程中有“禄”。做豆腐有一个很重要的工序就是滤豆浆。古代滤豆浆的工序就叫作“录”,谐音“禄”。




第三,食用豆腐能增“寿”。“青菜豆腐”保平安,豆腐是家喻户晓的延年益寿食品。智慧而勤劳的中国人,祖祖辈辈用“做豆腐”这种简单而含蓄的方式向上苍祈求增福、增禄、增寿。

二十六 煮大肉


农历腊月,古称“祭月”。“腊”字左边的“月”其实是“肉”,右边的“昔”就是“猎”的省略。“腊月”的意思就是“用猎到的肉食祭祀神祖之月”。所以在古代,腊月二十六日的肉食本来是祭神用的,顺便也祭一下自己的牙齿(打牙祭)。


“祭”就是用手把肉放到祭台之上。




君主用牛祭祀,牛是重要畜力,一般人不可以用。




士大夫用羊祭祀,羊有君子之相,在中国汉字中,含“羊”的字皆与吉祥美好有关,如 “祥”“善”“美”。




普通百姓用“猪”祭祀,所以“家”字的含义是在“房”(宀)中用“猪”(豕)进行“家祭”。不管关系多么复杂,只要用同样的肉祭祀同样的祖先,就是“一家人”。

 

二十七 洗病疾


腊月二十六日杀猪炖肉,备好祭品。到了腊月二十七日这天就要洗澡,洗净身子祭祀表示对祖先的崇敬。人们相信在腊月二十七日这一天洗澡可以除去一年的晦气,洗去一年的疾病。同时,洗澡的“洗”与“喜”字谐音,洗澡也可以沾沾喜气。如果错过了腊月二十七日,就变成了“二十八,洗邋遢”了。


用两只手往一个人身上浇水,帮助其洗浴就是“泰”字。泰国就是有“泼水”习俗的国家,中国的傣族也有此习俗。





在中国传统文化中,洗澡有强身健体,净化心灵的神奇功用。所谓“国泰民安”“否极泰来”,所以在新年到来之际,用“洗澡”为自己改头换面,为来年祈福,实在是一个经济实惠而又颇有意义的方式。


二十八 把面发


旧俗认为初一到初五期间不能动火蒸馒头,所以到了腊月二十八日,就该发面,准备正月初一到初五的主食了。在过去没有冰箱的情况下,普通的面食容易放坏,发面做出的面食容易保存。


“面”本指脸,中有一“目”,因为人脸上最重要、最具特征的器官就是“眼睛”。


腊月二十八日所发的“面”,其实是“麺”的简化字。“麺”由“麦”和“面”组成,“面”只表示读音。 在古代,“麦”和“来”是一个字,因为小麦并不是中国土生土长的作物,是从西域“来到”中原的。



二十九 请祖酒


按照传统年俗,腊月二十九日清晨需要置酒请祖,年谣称:“腊月二十九,上坟请祖上大供。”这个活动就是为了邀请故去的祖先回来与我们一起过个年。事死如生不仅是孝道的重要标志,也是尊老敬老的美德。


“亨”和“享”两字同源,都是在宗祠之中进献祖先之义,篆文写作“亯”,下面的“曰”就是“吃”的意思。


“享”是站在祖先的角度,“亨”是站在后辈的角度。所以在今天,“享”有“受”之意,“亨”有“通”之意。欢庆新春,蒙荫之人不可忘祖。




从二十三日祭神,到二十九日祭祖;从二十四日忙环境卫生,到二十七日搞个人卫生;从二十六日准备肉食,到二十八日准备主食。中国人忙而不乱,从容淡定地迎接新年。在一项项看似繁琐的准备工作中,人们细细品味着自己的生活,品味着祖先留下来的文化。



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