分享

更多

   

BBC知識:冬季抗感冒指南

2016-11-18  yagi1

BBC知識冬季抗感冒指南

文/赛门?康普顿(Simon Crompton)

天气转凉,担心下一个打喷嚏的就是你?炖鸡汤补身体、吃维生素C、盐水漱口、鼻子吸入热蒸气,坊间流传的抗病招数究竟是道听涂说,还是真有根据?今年冬天,让我们用科学来对抗病魔吧!

H1N1是近年辨识出来的流感病毒株。

轻微感冒、一般感冒、重感冒、人类流感??这些疾病的差别究竟是什么呢?研究指出当中的界限确实很模糊:你同事感染的「流感」可能和你上周得的一般感冒是相同病毒,没有你想象得那么可怕。

一般感冒或流感都是上呼吸道的病毒感染,至于医生要把它归为哪一类,是依症状的严重程度来决定。研究指出「一般感冒」中,有515%是流感病毒造成的,而类流感中也不乏一般感冒病毒造成的案例。年纪、体质、健康状况等,都会影响你的感染症状究竟是像一般感冒还是流感。

流感型感染通常是突如其来的,特征包括发烧、咳嗽、头痛、喉咙痛、全身痠痛、鼻塞、虚弱倦怠和缺乏食欲。真正的流感是「正黏液病毒科」的流感病毒造成的。这类可恶的病毒会引发其他感染,甚至造成虚弱或年长的病人死亡。最严重的症状通常会持续一周,但是之后的几天病人仍会感到虚弱。

敌情分析:细菌和病毒

细菌

和病毒相比,细菌算是温和的小家伙。大多时候,我们可以和体内、体表或周围的细菌相处融洽。不过,有些种类的细菌一旦在体内反客为主、造成感染,还是会惹麻烦。

例如球状的化脓性链球菌(Streptococcus pyogenes )进驻会造成皮肤感染和喉咙痛。大肠杆菌则是杆状的肠道细菌,它们制造的有毒蛋白质会导致呕吐或腹泻。

让我们感到不适的通常是这些害菌制造的有毒物质,有时则是因为细菌的繁殖速度太快,排挤到我们的细胞,干扰细胞的正常运作。另外,身体以免疫反应对抗感染时,战场上的组织会发热、发炎,这也会让我们觉得不舒服。细菌是单细胞生物,只要靠一分为二就可以繁殖。它们有细胞壁、细胞结构,以及含有遗传物质的核心,这表示它们有弱点可以用抗生素杀死:让细菌繁殖时无法正确地合成细胞壁,或是干扰细菌的遗传物质作用。

病毒

细菌会造成继发性感染,但是引起一般感冒和流感的始作俑者是病毒。病毒会牵制身体的免疫能力,让细菌更容易进驻。

没有任何病毒是对人体有益的。科学界长久以来为了「病毒究竟有没有生命」争执不休,就算有,也不是我们熟知的生命形态。病毒具有蛋白质外鞘,外形通常象是精心设计的几何形状,除了单股的遗传物质(DNARNA)以外,没有任何的细胞构造,平均大小只有细菌的1%。

和细菌不一样的是,病毒无法独立生存,唯有在活的宿主体内才能繁殖。它们会附着在宿主细胞上,注入它们的遗传物质,让宿主细胞什么事都做不了,只能制造新病毒。最后宿主细胞会死亡,释放出数千个新病毒。

我们感染病毒时会觉得不舒服,是因为细胞被破坏,中断了它原本正常的功能。目前虽然没有可以杀死病毒的药物,但是免疫系统健全的人都能顺利击败大部分的病毒:我们的白血球可以直接杀死病毒,或是制造抗体来阻止病毒繁殖。

DO

勤洗手
大量证据显示经常洗手可以远离流感,在周遭有小孩的环境更是如此。两项试验结果指出勤洗手可以把感染一般感冒和流感的机率降低20%。不过重点是怎么洗:高温和水没有办法杀死病毒,因此你必须确实把它们冲掉才行。一份研究提到经常洗手并「多搓几下」的孩子可以将感染机率降低38%。至于抗菌洗手乳和干洗手有没有效用则尚无定论。

喝鸡汤
妈妈有时比科学家更先知先觉。鸡汤不但温暖人心, 还有助身体抵抗流感侵袭。10年前,美国内布拉斯加医学中心的研究人员发现,家里炖的鸡汤可以降低组织的发炎反应,进而舒缓流感引起的疼痛。2012年发表在《美国治疗学期刊》(American Journal of Therapeutics )的研究更发现,鸡汤里有一种名为肌肽的胺基酸,可以为免疫系统营造击退流感病毒所需的理想化学环境。

注射流感疫苗
每年冬天,政府都会提供针对当年最流行的流感病毒所制作的疫苗。除了老年人外,孕妇、重大伤病或高风险慢性病患,以及国小以下孩童也可接种公费疫苗。流感疫苗无法预防所有会引起类似一般感冒或流感症状的病毒,但是确实可以帮忙避掉那些最可能造成严重病情的病毒种类。

DON’T

触摸自己的脸
你的手每天都会接触到数百个覆满微生物的物品,是最有可能将流感病毒带入体内的媒介。搓揉或碰触鼻子会把病毒带到柔软的鼻黏膜,就此开始繁殖。碰触眼睛也会造成同样的结果,因为眼睛与鼻子间有鼻泪管相通,病毒可以通过这个管道进入鼻腔。卡迪夫大学一般感冒中心的艾克索教授表示,只要不触摸自己的脸,就可以减少得到流感的机会。

依赖抗病毒药物
药厂研究显示抗病毒药物, 如克流感(Tamiflu)和瑞乐沙(Relenza)都可以减缓病毒感染细胞的速率,很多医生在认为病患的生命可能受到威胁时,就会开这些药物。从2006年起,英国政府大肆购买克流感屯积,以防全球流感疫情爆发。但是它们的效果究竟如何呢?一份权威的研究回顾了各方证据,指出那些支持抗病毒药物有效的研究报告质量都不好,因此这类药物的效果还有待确认。

忘记注射流感疫苗
打过一次流感疫苗不代表终生受到保护。流感疫苗是将当年盛行的流感病毒杀死制成,注射到人体后可以帮助免疫系统事先做好反击的准备。不过流感病毒会不断突变(也就是复制时遗传物质会跟着改变),因此今年疫苗击退的病毒,到了明年可能演变成极为不同的面貌。

 

 

    本站是提供个人知识管理的网络存储空间,所有内容均由用户发布,不代表本站观点。如发现有害或侵权内容,请点击这里 或 拨打24小时举报电话:4000070609 与我们联系。

    来自: yagi1 > 《健康》

    猜你喜欢

    0条评论

    发表

    类似文章 更多
    喜欢该文的人也喜欢 更多