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John Company 英国东印度公司兴衰记 3

2018-02-02  工农总政委

面对越来越猖獗的海盗活动以及英国贵族们纷纷亲自上阵参与劫掠,西班牙人的回复是:印度东海岸和西海岸都是我们的财产,由我们控制了100多年,任何人没有我们的允许不能到达这里。” 1570年,教皇庇护5世也对伊丽莎白女王下达了驱逐出教会的命令。并且给当时的西班牙国王菲利普二世发出了准许其对英国发动战争的晓谕。1580年,菲利普二世以葡萄牙国王曼诺尔外甥的身份兼领葡萄牙国王,正式开始组建无敌舰队。至此,英、西之间的战争已经到了一触即发的地步。而到1587年玛丽女王的被杀成了两国交兵的导火索。
  
  关于无敌舰队的覆灭,值得书写的地方固然很多。但是就本篇所涉,值得说一说的却是女王纵容的海盗政策。英国船长们的勇敢而大胆的行为,尽管说不上高尚,但是却极大的弥补了英国与西班牙在国力上面的差距。就拿著名海盗霍金斯的堂弟德雷克来说,仅在1580年他的金鹿号就向女王贡献了相当于当时英国政府一年的财政收入的金币。(当然这些金币的实际金主自然是倒霉的西班牙人)在那次著名的环球航行中,德里克船长不仅给女王带来了金子,还给女王奉上了一块叫佛吉尼亚的土地,以及在随后成为英国贵族们流行品的烟草和土豆。记得在金鹿号返回英国的时候,闻讯而来的西班牙大使对英国女王提出了最严厉的照会并要求惩罚德里克的海盗行经。女王对此的答复是,亲自登上金鹿号召见德里克并敕封德里克为爵士。终于,女王的所有努力在战争来临的时候获得了回报。
  
  1587419,德里克亲率舰队突袭了西班牙港口加迪斯(Cadiz),并连续打击西班牙人在地中海的战略要地。这些战术突击,造成了西班牙战舰至少40艘的损失。这次行动,足足使无敌舰队的出击推延了一年,那为英国最后的胜利争取了宝贵的战备时间。到1588年五月西班牙无敌舰队启程的时候,在英国海盗以及各种私人及团体加入的英国舰队已经从几年仅有30艘兵舰扩充到了197艘。当时的英国舰队由当时德高望重的霍华德勋爵任总司令,而副司令就是德里克爵士。到86,西班牙统帅在多日与英国舰队对峙后放弃了之前试图在普斯矛茨登陆并与巴马尔公爵会合的计划准备前往巴马尔公爵领地获得补给于87在加来舶锚。87午夜,德里克亲率8艘火攻船突袭西班牙舰队,在无敌舰队的一片火光与混乱中英国舰队在88凌晨全面开始出击。常年的海盗生涯不仅锻炼出了大批素质过硬的水手,更使英国的指挥官们发展出了一套先进的海军战术:大纵队接敌,并穿插敌舰队利用舰炮摧毁敌舰队。与西班牙舰队相比,尽管英国人的军舰总兵力欠缺且吨位小,但是不设一个步兵使英国人在海上占据了绝对的海上机动优势。在 88白天西班牙人就损失了1/10的舰只与船员,英国方面没有船只损失。而这个时候,天气也迫使西班牙人船只试图绕道北海返回,等到这支士气不振、命运蹉跎的舰队在沿途损失40多艘军舰之后才得以返回西班牙。是役,西班牙舰队船只损失均过半,人员损失多达2/3。西班牙的霸权就此陨落了。
  
  无敌舰队的覆灭,不仅为英国人扫清了前往印度的海上航路,还催生了新一代的海上霸主:海上马车夫的荷兰。作为在与西班牙战争中紧密合作亲密无间的盟友,英国和荷兰都没有意识到,他们之间不仅将在海峡之间展开激烈的征霸战争,更在遥远的东方英国和荷兰会有一场最后改变英国国家命运的生死较量。不过,这都是后话。终于,在160023117世纪的最后一天,John Company正式诞生了。

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