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文物里的古代中国|用火的证明

2019-03-26  gudian386

烧骨

旧石器时代早期(约200万年前-25万年前)

长17厘米,宽9厘米

长6厘米,宽4.5厘米

1959年北京房山周口店第一地点出土

人类早在直立人阶段就已经开始用火。世界许多直立人遗址中都发现了用火的遗迹,但比较重要又备受人们关注的当属北京人的用火遗迹。1929年,在北京人遗址中首先发现了被火烧过的鹿角,以后陆续发现了大量的用火痕迹,包括烧过的鹿角和各种动物骨骼等。这些烧骨是北京人用火的证据之一。烧骨上的烟熏痕迹除了是北京人烧烤兽肉时造成的外,也有可能是因为兽骨带有油脂,而被北京人当作燃料使用造成的。

透过这些烧骨我们可以想象:北京人在洞穴中点燃篝火,大家围坐在火前烧烤兽肉,分食烧熟了的香喷喷的兽肉,那该是多么有趣的情景啊!用火在现代人眼里是最普通不过的一件事了,但在远古时代,火的使用使人类摆脱了“茹毛饮血”的境况,在人类发展史上有着特别重要的意义。有了火,人们才开始熟食。熟食缩短了咀嚼和消化的过程,可以使人类吸收更多的营养,有利于人体特别是大脑的进化。不仅如此,火还可以驱除洞内的潮湿、御寒,给黑暗的洞穴带来光明。火更是北京人与野兽争夺栖息处的有利武器。野兽最惧怕火,北京人掌握了火,便守住了自己的家,也保护了自身的安全。

北京人烤兽肉图

关于北京人的用火,曾经产生过一些争议。美国著名人类学家宾福德等在20世纪80年代对周口店北京人遗址做了为期四天的考察,之后在美国的《当代人类学》杂志上发表了题为《遥远的埋藏学:周口店是北京人之家吗?》的文章。文章认为:北京人的用火遗迹可能是矿物污染和鸟粪自燃的结果。实际上宾福德的观点主要是靠推测,缺乏证据。对于周口店的用火遗迹,学者们是做过缜密研究的。早在1930年法国地质学家德日进就曾将周口店第一地点的“有色骨骼和鹿角”带到巴黎博物馆,请该馆矿物研究室的人员对标本进行了化学分析,结果表明,这些骨、角标本上的黑色物质并非有色金属的污染,而是燃烧的结果。另外,除了烧骨外,北京人遗址还出土了大量的烧土、烧石等用火痕迹,这些都充分表明北京人已经能够使用火了。

(撰稿:安家瑗)

责任编辑:宋利彩

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