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英国耗时70年追踪7万个孩子,终于发现了是什么决定孩子的一生

2019-10-15  月下飘香

英国耗时70年追踪7万个孩子,终于发现了是什么决定孩子的一生

演讲 | Helen Pearson

整理 | 少年商学院新媒体部

学院君说:在过去70年里,英国科学家跟踪调查了7万小孩子的一生,他们尝试通过调查来分析,那些长大后变得更加健康、幸福、富有的孩子和那些苦苦挣扎的孩子,之间的差距到底在哪,以及原生家庭对孩子影响到底是怎样的。

今天我们分享这篇文章的作者,是此次研究项目的参与者,她在TED演讲上同大家分享了这项研究的成果,希望对大家有所帮助。

这项英国的研究——事实上是一个疯狂的故事。它最初开始于1946年,也就在二战结束后的几个月,当时科学家们想要知道,二战后妇女生育孩子的感受。

他们对妈妈们进行了这项巨大的调查,并最终纪录下了几乎所有在一个星期内,出生在英格兰、苏格兰和威尔士的小孩。那可是将近一万四千个小孩。

他们当时问这些妇女的问题,跟我们今天要问的问题大不相同。这些问题现在看起来真的很守旧。他们问的问题是像这样的:

“在怀孕期间,你是否每天都得到了额外配给的一品脱牛奶?”“你在罩衫、紧身内衣,睡衣、短裤以及胸罩上花了多少钱?” “你在哄睡孩子的时候,谁照顾你丈夫?”........

这项战争时代的研究最终非常成功,科学家后来又重新进行了这项研究。他们纪录下了成千上万的出生于1958年的小孩,并且纪录下了更多出生于1970年的小孩。他们在上世纪90年代早期又做了一次,然后在千禧年前后又做了一次。

总共有超过七万个小孩参与到了这项研究中来,横跨了五代人。

他们被称为英国出生组群。科学家每隔几年会重访所有这些人,并收集纪录下更多的信息。从这些人那里收集到的信息总量,是完全不可想像的。它包含了数千份的调查问卷,和巨量的电脑数据。

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科学家还建立了个巨大的标本数据库,里面存有头发、指甲、婴儿的牙齿以及DNA。

他们还从收集了9000个胎盘,这些储存在塑料桶里的胎盘,现在存放在一个安全的储存室中。

这整个项目是独一无二的——这世上没有任何其它国家这么细致地对几代小孩进行跟踪调查。

这群孩子是这个星球上被研究得最透彻的人,这些数据对科学家来说有无可估量的价值,由此产生了超过6000篇的学术论文和书籍。

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但是今天,我要关注的只是其中的一项发现——也许是这个伟大研究里最重要的发现,它对于我个人来说也是挺有意义的,因为它是关于如何利用科学让我们未来的后代变得更好。

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不要出生在贫穷家庭

首先我们来说一说坏消息。

也许这项研究发出的最大的结论就是:不要出生在贫穷落后的家庭,因为如果你出身不好,你就更有可能走上一条艰难的人生道路。

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这个研究中的许多小孩都出生在狭窄的房子里,或者有其它各种问题的贫困家庭或工人阶级家庭,现在很清楚的一点是,这些处于劣势的小孩更有可能在几乎每个方面中挣扎。

他们可能在学校表现得更糟糕,最终找一份更糟糕的工作,并赚更少的钱。

也许这些听起来像是明摆的事,但是也有一些结果令人很吃惊,那些人生起点就很艰苦的小孩,也更可能在成年后身体没有那么健康。

他们更可能超重,患上高血压,然后几十年后,更有可能记忆衰退、身体不佳甚至死得更早。

我上面谈到的都是一些后期的影响,但是有一些差异是在早期就显现出来的。其中一个研究发现,贫困家庭长大的小孩,在教育测试上要比富裕家庭的小孩落后一年,而这还只是在他们3岁的时候。

这种差异在几代人之间一次又一次的被发现。这意味着我们早期的生活环境对我们的余生有着更深远的影响。

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找出这其中的原因,是我们今天所面对的最困难的问题之一。不过我们现在已经有答案了。

获得成功人生的第一堂课是:小心地选择你的父母,不要出生在一个贫困的家庭。

我敢肯定你们可以看出这里的一个小问题,那就是我们不能选择父母或者他们的收入水平,但这项英国的研究,让我们看到,不是所有出身贫穷的人最终都会陷入困境,这也给我们带来了新的希望。

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好的父母对孩子打破魔咒有很大作用

正如你所知道的,很多人出身贫苦,然而最终在某些程度上来说过得也不错,而这个研究将要解释如何实现这个。

所以第二课是:父母真的很重要。

在这项研究中,那些拥有负责任、关心自己的父母的小孩,会对未来有野心,并更可能从贫困的生活中逃离出来。

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看来父母以及他们的行为真的真的很重要,尤其是在孩子刚出生到几岁大这段时间。

让我来举个例子,在一个研究中,科学家调查了大约一万七千个出生在1970年的小孩。他们筛选了收集到的海量信息,试图去找出是什么让这些出身贫苦的小孩,能够坚持下去并在学校表现出色。

换句话说,是什么让他们打败命运的魔咒。

数据显示,比任何事情都重要的就是父母,从小拥有一个负责任、关心孩子的父母,和孩子之后在学校表现好有很强的联系。

事实上,父母做的一些很小的事就能对小孩产生一些好的影响。倾听他们说的,亲切地回应他们,教他们字母和数字,带他们去旅行。每天为孩子们朗读故事似乎也很重要。

因此在一个研究中,那些父母在孩子五岁时每天为他们朗读故事,在孩子十岁时关心他们教育,这些孩子在30岁的时候变得贫穷的可能性,明显比那些父母没有那样去做的小孩要少得多。

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现在,在解释这门科学上面临很大的挑战。

这些研究表明父母做的某些事情,跟孩子以后能有一个好的结果是相关联的,但是我们未必知道是这些行为导致了好的结果,还是有其它的因素在妨碍这种结果。

下面是我个人特别喜爱的一个研究。在这个研究中,英国科学家们观察了大约一万个出生在千禧年的小孩的睡眠时间规律。

这些孩子是在固定的时间睡觉,还是在一星期中每天的睡眠时间都不一样?数据显示那些不按规定时间睡觉的小孩更有可能出现行为问题。

然后那些不按时睡觉的小孩变成按时睡觉后,经常会在行为上有所改善,这真的很重要,因为它表明睡眠时间规律真的能够帮助这些小孩表现得更好。

这里还有另外一个需要去思考的研究。

在这个新的研究中,科学家观察了那些为快乐而阅读的孩子,也就是说他们经常主动拿起一本杂志、画册、故事书。

数据显示那些5到10岁的为快乐而阅读的孩子,通常来说更可能在学校有着更好的表现,在学校的测试成绩也会更好。

而且不仅仅是阅读方面的测试,还包括过拼写以及数学测试。这个研究试图控制所有的干扰因素,因此它是观察了同等智力水平、并来自相同社会阶级背景的小孩,所以看起来似乎是阅读真的帮助了这些孩子,并且这些孩子在以后的学校测试中也取得了更好的成绩。

开始的时候,我说过从这个研究中学到的第一课,是不要出生在一个贫穷落后的家庭。因为这些孩子容易走上一条更艰难的生活道路。但是后来我又说了父母很重要,好的养育方式,能帮助孩子打破命运的魔咒,并且克服部分早期的劣势。

等一下,这是否就意味着贫穷只是一件无关紧要的事?

你可以说它无关紧要,如果一个小孩出身贫穷——只要他们的父母是称职的,他们也会过得好。但是我不相信这种说法。

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好的育儿方式只能把差距缩减一半

研究表明贫穷和养育方式都对孩子影响很大。事实上有一个研究对此进行了量化对比,它观察了那些在长期穷困的家庭长大的孩子,以及他们在学校的表现。

数据表明,即便他们的父母正确的做了每一件事——督促他们按时睡觉,每天给他们朗读等等——也只能帮孩子到这样。

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好的育儿方式也只能将富孩子和穷孩子之间的教育差距缩小一半。那意味着贫穷会留下一个持续的创伤,也意味着如果我们真的想要确保下一代能够成功并且幸福,那么消除儿童贫困就是一件非常重要的事情。

所有这些对你和我来说又意味着什么呢?我们到底能从中学到什么?

如果我们只需要跟孩子交谈、关心他们的未来,让他们按时睡觉、给他们书去阅读,就能让他们快乐、成功,我们的工作就完成了。这难道不是想想就让人很高兴的事吗?正如你能想像得到的,答案不止这么简单。

首先,这项研究调查了成千上万的普通小孩,但这未必就能帮助我的或你的小孩,或任何其他的单个小孩。

最终,每个小孩都有自己的路要走,而那条路部分取决于他们所继承的基因,当然,还有就是他们生活中的经历,包括他们与身为父母的我们的互动。

告诉你们,我在知道所有这些结论之后,我突然意识到我太忙于工作了,而讽刺的是,在学习和撰写这个关于英国小孩的伟大研究时,有好多天我都难得跟我自己的小孩说话。

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所以我们在家里引入了谈话时间,也就是在每天睡觉前的15分钟里,我们会跟男孩子们交谈。

我比以前更努力地问他们今天做了什么,并向他们表明我很重视他们在学校的表现。当然,我会确保他们随时有一本可以阅读的书。我告诉他们我对他们的未来充满期望,我认为他们能快乐并做出了不起的事。

我不知道我做的这些是否对他们有影响,但是我很相信至少不会对他们造成伤害,甚至可能对他们有一些帮助。

最后,如果我们想要孩子们快乐,我们所能做的就是听信科学。当然,还有就是聆听孩子们的声音。

谢谢。



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