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青春期的亲密家庭关系,有多重要?

2019-12-13  undi
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撰文 | 陈  平(社会人口学家)
责编 | 丹  阳    陈晓雪
 
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抑郁症如同心灵流感,肆掠着全球。该疾病已成为导致世界人口残疾的主因之一。它通常在青春期开始,在女性人群中发生尤多。抑郁症在成年后会持续发展或复发,并有可能发展为终生疾病。据世界卫生组织(WHO)报道,全球有3亿多人饱受抑郁症之苦。2016年的中国官方数据显示,中国抑郁症患者已超过一亿人,也就是说,平均每13人中就有一个抑郁症患者,而更多的人或许正挣扎徘徊在抑郁症边缘。

抑郁不仅仅只是情绪低落,它还会对一个人的身体健康、社会关系、求学和工作等社会活动带来负面影响。近年来,自杀率高升、酗酒和吸毒的泛滥、过早死亡人数的增加,也可能与精神健康状况差和抑郁症状增加有关。虽然现代治疗方法和干预措施不断发展,但许多抑郁症仍不可逆转。预防和尽早采取低成本、可行的干预措施,比以往任何时候都更有必要性,对年轻人尤其如此。 

2019年10月7日,我和第二作者 Dr. Kathleen Mullan Harris 在世界著名医学杂志《美国医学会 – 儿科学》 JAMA Pediatrics发表了最新科研成果,论证了青少年期的家庭关系对心理健康发展——从青春期到成年期的长期影响。

发现了什么?
我和 Dr. Harris 是社会人口学家,从事社会学,人口学,统计学和健康医学跨学科领域研究,主要方向之一是研究家庭进程和心理身体健康发展。一直以来,我对了解心理健康从青春期到成年期的发展变化十分感兴趣,也一直关注如何更早预防抑郁症相关研究的发展 。青春期是抑郁症的高发期,尤其对于女孩而言。家庭背景和家庭关系作为重要领域,在早期干预工作中,引起了学术界和公众的广泛关注。到目前为止的大多数研究,主要集中在风险因素对抑郁症的影响。例如被照顾者忽视或虐待、经济不稳定等,会对青少年心理健康产生负面影响,而侧重于保护因素的研究仍占少数。
 
一些使用临床或社区样本,与同期数据进行小型横断面的研究表明,青春期所经历的亲密家庭关系,对缓解青少年的抑郁症状有一定帮助。然而,当青少年离开父母并开始独立生活后,这种保护作用是否会持续到成年期呢?由于缺乏大型样本来针对个人进行长期纵向追踪调查和研究,这个紧迫而有趣的问题仍属于未知领域,科学界尚无法给出答案。
 
通过使用全国代表性的大型样本和纵向数据(数据来源于美国著名《青春期至成人健康的全国纵向研究》项目),追踪个体从青春期到中年期30年的人生历程, 我们的研究首次发现,青春期亲密和谐的家庭关系,不仅对艰难的青少年期有保护作用,对成年后的生活也能提供情感支持,从而降低生命进程中抑郁症的发生风险。
 
我们的研究首先使用纵向数据,长期追踪调查了近两万名研究对象从12岁到40岁的成长状况,分析其生长曲线模型,预测出从青春期早期(12岁)至中年(40岁)的抑郁分子发展曲线。
 
结果表明,女性的抑郁症状水平明显高于男性。抑郁症状的总体轨迹在青春期较高,在20岁早期开始下降,在30岁后期再次缓慢上升。男性的抑郁曲线比女性发展更平缓些。十几岁的女孩在青春中期到后期患上抑郁症的风险很高。相比之下,十几岁的男孩在青少年后期经历的抑郁期较短。女性在30岁后期显示了最高水平的抑郁症状。在面对来自工作、家庭和社交生活的挑战时,男性的最高抑郁值发生在30岁到40岁之间(见下图男性和女性的抑郁发展曲线)
 

当然,这篇论文关注的主要问题是,青春期的亲密家庭关系是否继续保护年轻人成年后的心理健康,从而让他们免受成年后抑郁症困扰,以及这种保护作用会持续多长时间。我们的研究成果表明,亲密的家庭关系,在整个青春期到中年期的发展过程中,对个体的心理健康都有积极影响。青少年时期家庭的高度凝聚力和无激烈冲突的亲子关系,不仅可保护青少年度过敏感脆弱的青春期,使他们免受抑郁症的袭击,还可促进整个青年期到中年期个体心理健康的良性发展。
 
与家庭关系较差的人相比,在青少年时期经历过美好家庭关系的人,从青春早期到中年(30岁后期至40岁早期)的抑郁症状水平明显较低。我们还发现,这种保护作用对男人和女人略有不同。
 
与男性相比,女性从积极的青少年家庭关系中受益更多,尤其是在青春期和20岁早期。但是,在青少年时期很少经历亲子冲突的男性,在整个成年期,心理健康方面的受益时间要比女性更长。

有何影响?
    
住在一个凝聚力强的家庭中,身边有了解并关注自己的人,在家里能和其他成员一起享受快乐时光,这些都可让青少年从家中感受到温暖、信任和爱,从而帮助他们建立积极正面的情感依托。没有激烈亲子冲突,父母不因行为问题与子女发生剧烈争吵,可让青少年更多感受到父母对他们的支持和认可。
 
青春期是人从幼儿到成年的关键转折期,从孩童转变为成人的过渡期,也是人格独立发展的重要时期。青少年在这个时期,神经系统、生理、智力认知、自我意识、社会关系、人格、自尊心和价值观等各个方面,都在发生前所未有的深度转变。在这个转折期所面临的各种挑战,在心理上会对青少年造成很大压力。他们在经历这些多重转变时,也许会发生很大的情绪波动,假如应对不当,有可能会发展出抑郁症状,终身无法摆脱。
 
亲密和谐的家庭关系,对青少年平稳渡过艰难的青春期,起着积极重要的保护作用。有理论认为,在健康家庭关系中长大的青少年, 当他们面对压力时,因获得一定的内部支持,大脑和身体或许会发展出积极情感和有效的应对机制,使他们能够更轻松应对不断变化的压力源,并帮助他们更快地从压力中恢复,从而减低抑郁风险。而未在和谐家庭中长大的青少年,或许无法发展出这些应对机制,可能会产生更多消极情绪和自卑感。另外,因为没有发展出很好的应对能力和情绪调节机制,当进入压力重重的成年期时,他们会感到不堪重负,抑郁指数上升,发展出心理疾病,并有可能终身遭受情绪疾病的困扰。
 
我们的研究结果强调,青少年家庭生活对抑郁症早期预防干预至关重要。公共卫生政策可以指导和鼓励父母以及其他家庭成员,与青少年建立积极正面的家庭关系,也可以教导家庭成员学习如何发展出同理心、信任和正面情感,学习如何共度美好的家庭时光、如何解决冲突的技巧以及如何制定计划,从而提高青少年期的家庭凝聚力。这些预防措施将有效促进青少年心理健康的长期发展。
 
然而,我们的研究并不表示,在缺乏凝聚力的家庭中长大的青少年就会遭受抑郁症的困扰。抑郁症是一种极为复杂的精神疾病,没人确切知道其具体成因。遗传、虐待或严重疾病等因素也会增加抑郁症的风险。青少年可通过发展友情或在宗教组织、其他机构建立的社会关系中找到类似的社会支持,从而获得应对压力的情感技能。青年人在不同的人生阶段,会不断发展应对情绪问题的技巧和策略,从而帮助自我在成年期发展良好的精神健康,以有效防止各类不良后果。
 
作者简介

陈平博士,社会人口学家,就职于北卡大学教堂山分校。此篇报导,是她为《知识分子》就近期发表于世界著名医学杂志《美国医学会-儿科学》(《 JAMA Pediatrics 》)的科学论文所撰写的科普文章。


 参考文献:
1.Ping Chen and Kathleen Mullan Harris. “Association of Positive Family Relationships With Mental Health Trajectories From Adolescence to Midlife.” JAMA Pediatrics. Oct 7, 2019;173(12):e193336. doi:10.1001/jamapediatrics.2019.3336
2.Ping Chen and Kathleen Mullan Harris. “Strong Family Ties During Teen Years Can Help Ward Off Depression in Later Life.” The Conversation (news release of Chen and Harris’ JAMA-Pediatrics article). Oct 07, 2019.  
3.Erich Hess. “Positive family relationships during teen years may lower your risk of depression.” (news release of Chen and Harris’ JAMA-Pediatrics article). Daily Tar Heels. Oct 08, 2019.
4.Lisa Reppaort. “Teen depression risk lower in close-knit families.” (news release of Chen and Harris’ JAMA-Pediatrics article). Reuters (路透社). Oct 07, 2019.
5.News release of Chen and Harris’ JAMA-Pediatrics article from Independent (英国《独立日报》), Daily Mail(英国《每日邮报》), Yahoo News (《雅虎新闻》)and other news media. https://jamanetwork.altmetric.com/details/67851698/news


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