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杞人忧天:忧天者、忧人者和列子,三种哲学观念的碰撞

 有魔气历史 2020-06-24

战国前期著名道家学派思想家列子,与弟子以及其后学汇编了《列子》(又名《冲虚真经》)一书,对后世哲学、科技、文化等方面产生了深远的影响。其中,就包含了诸如“愚公移山”、“两小儿辩日”等脍炙人口的寓言故事。


成语“杞人忧天”,便是书中一则广为流传、常被引用的故事。据《列子·天瑞篇》中记载“杞国有人忧天地崩坠,身亡所寄,废寝食者”。文章虚构了一则故事,以杞人和劝谏之人的对话,生动地描绘出忧天者与忧人者两种人,并表达了列子对这两种人的不以为然。

在故事中,杞国曾经有一个胆子很小的人,时常会担忧苍天崩塌下来、大地崩裂开来,并为此心悸不已。由于时常担忧天地崩坠,继而导致天地间的人们无路可逃、遭遇身死,他逐渐吃不下饭、睡不着觉,一天天的消瘦下去了。


眼见这位“忧天者”终日精神恍惚、脸色憔悴,便有旁人很替他担心,于是就有“忧人者”就跑来劝说他。“忧人者”告诉“忧天者”,苍天不过是上浮积聚的气体罢了,人们整日在空气中呼吸,和在天上没什么区别;大地也只是下沉的土块而已,它无处不在,人们整日都在地上活动,为何还要担心塌陷。

至于“忧天者”所担心的日月星宿是否会坠落伤人,“忧人者”同样认为不足为虑,因为日月星宿也只是上浮积聚气体中的光耀部分,即使坠落也不会伤及人间。这番解释,终于让那个杞国人才放下心来,开导他的人也很高兴。


列子听闻后,认为担忧天地崩塌的人非常荒谬,陈述天地不会崩塌的人同样荒谬。原因在于天地是否会崩塌,并不是这些人的学识所能知晓的。也就是说,天地崩塌毁灭或者不毁灭都是有可能的。如此一来,又何必挂怀在心上呢。

后世之人阅读“杞人忧天”这则故事时,常常会觉得“忧天者”有些神经质特征,同时非常赞扬“忧人者”的智慧。列子则认为,面对自身学识无法理解的问题时,就不必太过介怀、较真,因此对“忧天者”和“忧人者”都提出了批评。


不过,列子毕竟是道家学派的哲学家、思想家。如果我们站在更为积极入世的立场上,重新审视这则寓言故事,就会发现不论是“忧天者”还是“忧人者”都有难能可贵之处。“忧天者”的忧患意识,是居安思危,确保社会积极进取的重要因素;“忧人者”的宽慰行为,同样充满了温情与细腻,这同样是是人类文明蓬勃发展必不可少的因素。

顺便说一句,先秦时期流传下来的诸多典故中,经常以宋人、杞人作为批判的对象。这是因为宋国是周公辅佐周成王平定武庚(商纣王之子)叛乱,遵循“兴灭继绝”的传统而册封的国家。商汤灭夏之后,亦曾将夏王室姒姓的一些遗族迁到杞国。周武王在灭商之后,为了传嗣夏朝,延续杞国国祚。也就是说,春秋战国时期的宋人和杞人,是以“前朝遗民”的身份立国的。所以屡遭揶揄,也就不可避免了。

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