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读书会预热|马克斯·韦伯《新教伦理与资本主义精神》

 bartbartbart 2021-02-11

文/大A
编辑/Linda

人文社科读书会已经成功举办两期,组织各位书友阅读了《疯癫与文明》《会饮》。在第三期读书会中,我们将共读马克斯·韦伯的《新教伦理与资本主义精神》,这本书被称为“社会学的奠基之作”,对学术界产生了重大影响。本文旨在介绍《新教伦理与资本主义精神》的基本情况,帮助同学们了解这本书。

《新教伦理与资本主义精神》(以下简称《新》)是马克思韦伯最重要的经济社会学著作。它也被称为社会学的奠基著作之一。韦伯在《新教伦理与资本主义》一书中试图证明:新教是如何抑制或者促进西方资本主义发展?
 
作者马克思韦伯是著名德国社会学家,经济学家,社会哲学家。他最著名的学术贡献分别是理性化理论(Rationalization Thesis)和新教伦理理论(Protestant Ethic Thesis)。这两者都在《新》中有非常鲜明的体现。马克思韦伯的社会哲学核心在于可以理性化认知和计算的所谓“人性”。他认为资本主义社会终究要走向一种被自身发展所要求和限定的极端理性化。在这之后,人性会成为一种可以被量化和计算的内容。
 
《新》本身对于社会学的贡献主要在于其对于概念化和量化的研究方法中找到了一个过渡点。韦伯试图通过《新》来解释资本主义社会逐利追求的底层逻辑和在此之中的经济学原理对于整个社会运作的指向性。韦伯不相信是资本主义本身导致了社会群体逐利的特性,他相信在这之外能够找到相关的原因。
 
韦伯希望通过《新》中对各个国家和政体以及相关的形式作出分析解释来理解资本主义本身的演化特征。韦伯由此提出的许多观点被认为是欧洲中心主义的,并且明显将东方的经济文化发展置于西方之后,并且认为这种差距是不可改变的。这样的观点受到许多学界后续相关学者的批评。
 
韦伯认为,“如果我们想知道他们行为的实际动力之所以不同的原因,就要从宗教信仰的恒久的内在特质中来寻找,而不是单只求于其一时所处外在政治历史情况。”因此,韦伯在书中花费大量的篇幅试图深入历史,细致地从新教教派的宗教特征与具体的历史细节脉络来研究新教对资本主义经济伦理或资本主义精神所产生的决定性影响。16世纪的宗教改革虽开始于西欧,但是它对世界各地的基督教都产生了深远的影响,被公认为基督教历史上最重要的事件之一。宗教改革的两位先驱者都认为,宗教改革能恢复教会在新约圣经中的根基,能让教会自我更新和复兴。宗教改革并不意味着解除教会对日常生活的控制,相反仅仅是用一种新型的控制取代先前的控制。因此,韦伯认为寻求一种独一无二的对现代资本主义精神的发展作出了贡献的成分,必须在其宗教信仰的永恒内在特征中寻求答案。


参考文献:/download/pdf/41435148.pdf

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