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1867年发生了什么?英国同意加拿大独立

2021-03-03  NGC1952

加拿大从殖民地到独立是分两步走的,第一步是1867年英国议会批准通过《英属北美法案》,自此加拿大成为英属自治领,接近主权国家;第二步是1982年经女王批准,加拿大除了名义上的元首继续是英国女王之外,可以视作一个完全独立的国家。英国为什么要在1867年放权给加拿大,此时距离一战和二战还有几十年,大英帝国依旧如日中天,我们不禁要问:为什么是1867年?

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在1867年以前,英属北美殖民地零散地分布着加拿大省(即后来的魁北克省、安大略省),新斯科舍省和新不伦瑞克省等区块,各部分之间不仅文化风俗差异较大,而且互不统属,英国王室则充当着宗主和调停的角色。

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从1583年开始,英国人在纽芬兰建立起第一块殖民地,此后英国大力向北美洲拓展,包括北美十三州殖民地在内的多块区域都插上了米字旗。不过英国人不是美洲唯一的经营者,接踵而来的法国一直保持着同英国的竞争关系。

在1756年至1763年七年战争中获胜的英国人,吞并了法国在加拿大的地盘,英国成为北美洲独一无二的主宰者,不过这样的局面并未持续太久,因为美国很快独立出来。继续主张接受英王统治的“保王党”们向北逃至加拿大,而美国则表现出越来越强大的扩张欲望。

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1812年的第二次英美战争,便是美国吞并加拿大的尝试,而在这次战争当中尽管英军取得了胜利,却不得不思考英属加拿大各殖民地以后的命运。本来对加拿大各省分而治之的状态是最符合英国传统的,但风起云涌的国际局势却不容许英国继续这样维持下去。

加拿大内部英裔与法裔有矛盾,直到今天加拿大仍旧在英裔和法裔两大群体之间摇摆不定。1837年,加拿大法裔不满,虽然最后得以平息,但英国王室也不得不思考如何杜绝此类事件再次发生。在加拿大总督建议下,上加拿大和下加拿大合并为加拿大省并以此期望两大群体能够在和平共处中得到融合,为加拿大由走向统一创造了条件。

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图-加拿大首都渥太华

1861年,美国爆发南北战争,美利坚合众国与美利坚联盟国展开了为期四年的残酷血战,尽管英国表示中立,但暗地里支持南方,毕竟南方各州一直是英国的原料产地。英国为南军设计建造了一艘名为“阿拉巴马号”的巡洋舰,为此北军的大量商船遭到击沉,北方为了表示抗议,甚至直接放出话来要英国拿加拿大的土地作为赔偿。

美国的态度让英国感到威胁,如果再不将加拿大整合成一支统一的力量,很难保证1812年的战争不会重复。除了美国的虎视眈眈之外,欧洲大陆也出现了大的变数,其中最令英国人恐惧的就是普鲁士的强势崛起。

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1864年,普鲁士开始了统一德意志诸邦之路,俾斯麦首先联合奥地利击败丹麦,然后转身将奥地利逐出德意志帝国,最后干脆利落地放倒欧洲大陆上最强大的法国。可以预见统一后的德国必然是欧洲大陆上的新兴强权,如此一来英国的均势政策必然受到挑战,相应地英国人就必须投入更多的精力来应对欧陆的事务,远在北美的加拿大自然要自力更生。

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1867年3月,英国得知俄国与美国达成初步协议,俄国将作价720万美元,将阿拉斯加卖给美国。此前美国从法国买来路易斯安娜,从西班牙买来佛罗里达,通过战争从墨西哥并入大片领土。这下美国对英属北美几块殖民地形成包围之势,不出意外的话,美国通过购买和战争,会兼并英国在北美的殖民地。

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1867年7月1日,英国得知阿拉斯加交易意向后3个月,英国议会同意加拿大省、新斯科舍省和新不伦瑞克省合并,成立联邦形式的加拿大自治领。加拿大的国庆日,就是7月1日。果然不出英国所料,10月18日,俄国与美国正式交易阿拉斯加。

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加拿大统一和独立,主要原因是美国势不可挡的兼并势头,俄国卖阿拉斯加给美国,成了加拿大统一并独立的导火索。后来加拿大不断吃进英国在北美的殖民地,才形成今天领土规模能和美国抗衡的形势。

文:闫锦鲤,图:风长眼量。

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