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我国的科举制度牛在哪里,为何有众多弊端,还能延续上千年

 翰林冷知识 2021-09-26

科举制度被很多人所诟病,尤其是朱明王朝的八股文体推行之后,把一代代读书人的时光,耗费在咬文嚼字上。

但如果一项制度遭到天下人的唾弃,是很难一直执行下去的。科举制度能延续上千年,自然有大牛的地方。

分层录取,比例并没有想象中的那么低

很多人印象中的科举,似乎就是大老远的进京赶考,一年年下来熬白了头发,最终穷困潦倒,一生郁郁不得志。但这与真实的科举有不小的区别。

进京赶考的,那已经是科举的最后阶段(会试,甚至是殿试),无论能否考得上,未来发展都不会差。

▲科举考试流程

科举是一系列考试的合集,并不只是电视剧中的三年一赶考。科举一共由六个不同级别的考试构成:县试、府试、院试、乡试、会试、殿试

六级考试难度层层递增,整体构成有点像我们今天的九年义务教育、大学、公务员考试的集合体。

▲科举证书

第一二级的县试、府试其实难度没有那么大,智力正常、读书刻苦一些的人,基本都可以通过。

第三级的院试才有一些难度,考过了就可以称为“秀才”。每个县里都有一些人可以通过(录取)。如果只满足考到这一级,不继续考了,生活也没那么惨,在县里还是很有地位的。老百姓与官府打交道,经常需要通过他们。他们也有机会当个小吏,大部分朝代活得还算滋润。

▲最后一位状元的书法

再后续的乡试、会试、殿试这些,才是高难度考试,后续有机会当官,从大数概率上讲,生活更滋润。因为古代的官员本身数目就少,所以录取比例自然也低。

总结来看,科举考试一共分为六级,前三级的录取比例不算低,生活得也算滋润。后三级因为要做官,受限于官员数量,所以录取比例低。

▲江南贡院

科举巩固了官吏分开制度,是其最内核的智慧

科举明确地分出了当官和任吏的楚河汉界:通过乡试、会试、殿试的人,才能做官;没通过的,最多做吏。再牛的刀笔吏,只要没通过后三级科举,几乎没法升为县官。

为什么会这样?因为吏基本都是当地人。

可能很多人会说,吏是当地人,了解当地,执政于当地效率多高。确实如此,但也正是因为对当地过于了解,有根深蒂固的人脉,有错综庞复的关系,不出几代人,就可以垄断当地的官场,成为割据藩王。

这也是各朝各代都极力削藩的原因,无论是汉武帝的推恩令,还是康熙帝废除西选。

▲定州贡院

科举的目的之一,就是将全国的人才集中到朝廷,然后重新再分配到全国各地,保证当地人不执政当地人,可以看成是全国性质的“改土归流”。

不过,也会产生新的问题:外地的官员,尤其是最基层的外派县官对当地不了解。此时就是吏发挥作用之时,吏基本都是当地人,对当地非常了解,互相搭配,干活不累。

▲八股文

科举也在尽最大的努力去实现公平

科举是一个从简到复的演变过程

从最初的只能高门大户参与,到后来的几乎全民可考,经历了无数次迭代;考试内容从最初的不成体系,到后来的六层分级,也在各个阶层博弈之间悄然变动。

再后来开始平衡各地区之间的势力,最著名的事件当属朱元璋时期的“南北榜”,第一次的科举成绩着实让老朱大怒,他大明只有“半壁江山”,复评之后依然是中进者基本集中于两江之地。

如果完全的成绩公平,会让科举成为初定大明江山的炸弹,所以朱元璋及时推出了南北榜,让北方的学子也可以入仕为官。

▲清朝职官品级表

清朝时,买候补官位更是日益加剧,甚至成为科举的辅助。朝廷难道不知道买官的危害?当然知道!

之所以这么做,一是朝廷急缺银两;二是买官从全国范围来看,只是科举的辅助,科举高中授予的是实位。但买官的钱花出去,大部分换回的只是虚位,甚至一辈子都在候补,并未真正走入官场。

▲古代科举试卷仁宗嘉祐二年丁酉(1057年)科殿试,当时的试题为《民监赋》

其实,这也是不得已之下的“公平”。没钱的朝廷可能随时崩盘,科举的公平更无法谈起。折中的买虚官位,也是一种折中的“公平”。

当然,弊病同样很多,在此不多赘述。

以上。

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