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天花有多可怕?一日死伤上千万人,最后竟让挤奶女仆战胜了?

2021-12-05  飘影23号

2020年,新冠病毒来势汹汹。截至目前,已经夺走了超过500万人的生命,成为了21世纪人类谈之色变的“可怕杀手”。历史线再往前推进,上一次令整个世界为之颤抖的“病毒魔王”当属鼠疫,也就是我们口中的“黑死病”。

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在历史上,暴发过三次大规模鼠疫,共造成超过一亿三千五百万人死亡。可谓是“鼠疫出行,寸草不生”。然而,你不知道的是,无论是新冠病毒,还是鼠疫,在天花面前,都要三拜九叩,道一声:“老祖宗”。

你以为这种说法很夸张吗?

天花的“辈分”和“名望”可不是吹出来的,而是肆虐整个人类历史打出来的“战绩”。

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天花的“辈分”和“名望”就是人类的血泪史

先来谈辈分,据历史考证,天花早在一万年前就已经出现在非洲东北部。它诞生的历史,远比四大古国中的任何一个都要古老。在人类的历史上,倒在天花脚下的人类能达到3亿到5亿人。

天花一出现,就以无敌之姿征服了当时的人类。这种病毒的可怕之处在于,一旦被感染,会同时攻击人类的皮肤细胞、骨髓、脾以及淋巴结。感染之后的两周内,身体会立刻出现高烧、呕吐的情况,而且皮肤上还会出现皮疹。

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最令所有爱美女士无法接受的是,这种皮疹会结疤、毁容,而且在事后是不会消失的。就以如今的美容技术,想要修复一张感染过天花的脸,几乎是一件不可能的事。更可怕的是,夺走你的美丽还不够,还要顺道夺走你的生命。

在当时,天花的死亡率超过30%。换句话说,不幸“中奖”的人,三分之一都要死去 。剩下三分之二的人,还要背负一张“吓人的脸”,痛苦地挨过此生。

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天花不仅祸害人类,甚至还参与到很多战争中

1350年,古埃及与盘踞在小亚细亚地区的“小霸王”赫梯帝国发生军事冲突,这场战争持续了16年。结果,赫梯帝国的国王不是倒在埃及人的刀剑下,而是被感染了天花病毒的埃及囚犯给连累了,不小心身中天花,一命呜呼。

在公元前14世纪,赫梯帝国可谓是达到了顶峰,甚至闻名后世的古巴比伦都被赫梯帝国的军队反复蹂躏,巴比伦城这座充满传奇的古城最终也难以幸免,被赫梯军队掳掠一空。然而,哪怕在当时被称为“小亚细亚平头哥”的赫梯帝国也架不住“天花一日游”。在天花的祸害下,人口锐减、国力衰退,最终走向了衰落。

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后来,天花这种病毒尾随着埃及商人和十字军东征,来到了阿拉伯世界,随后又抵达了美洲大陆。再后来,随着西班牙和葡萄牙这两个海上帝国的崛起,天花又漂洋过海,不辞劳苦地传遍全球。

这一刻,天花向人类宣布,“地球不是你们人类的,地球是天花的后花园。”

那么,又是谁率先打响针对天花的“反击战”呢?

不妨猜一猜,究竟是印度、英国、美国,还是中国?

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天花走向没落,免疫学兴起

正所谓“木秀于林,风必摧之”,作为人类的头号大敌,人类自然不会任由天花横行无忌。那么,究竟谁先扛起“对抗天花”的大旗呢?是当今世界最强的美国吗?那时的美国,还没建国呢。印度虽然是四大古国,但面对天花,也只能沦为砧板上的鱼肉,任由天花反复宰割。至于英国,后来的天花疫苗确实由英国人发明的,但真正扛起“抗击天花”大旗的还是咱们中国。

公元1022年,四川峨眉山附近的佛教比丘尼找到了一种治疗天花的办法。不过这里提一句,究竟是佛教的比丘尼,还是道教的道姑,目前尚不好定论。历史久远,你就姑且一听吧。

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当时,佛教比丘尼会将天花结疤研磨成粉末,慢慢倒入人的鼻子里。后来,演变成为用一种吹管,将这些粉末吹进健康人的鼻子里。通过控制粉末的分量,有意让健康的人感染上天花。因为吸入量的可控性,多数健康的人都能扛过来,从而对天花产生抗性。

这种对抗天花的技艺不断被迭代,直到明代,中国人发明了一种名为“人痘接种术”,而掌握这种技艺的人也被称为“神医”。

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西方国家的斗争之路

至于西方国家,直到1700年,才有医生用小刀划破天花患者的皮肤,随后再用沾染病毒的小刀,在健康人手臂上划上四五下,而这种方法也能抵御天花。尽管这种方法并不一定百分百奏效,但却能将天花的死亡率从最初的30%以上,降至死亡率不足3%。可以说,这是人类抵御天花战争中的一次伟大胜利。

然而,真正结束天花“全球病毒霸主”生涯的人类,是一名叫爱德华·詹纳的英国医生。他有一本重要著作,彻底扭转了这场人类与天花的战争,这本书就是《关于牛痘预防接种的原因与后果》。

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当时13岁的詹纳作为一名外科医生当中的初学者,对医学有着浓厚的兴趣。偶然间,他得知一名在牧场工作的女仆,她自称永远不会得天花。好奇心驱使下,他找到了这名女仆,并得知感染上牛痘,就不会再得天花。

更重要的是,感染了牛痘以后,虽然也会起疹子,但这些疹子会慢慢消退,不会像天花一样在脸上留下永久的结疤。至于牛痘是什么?你可以理解为它和天花差不多,但感染的对象主要是牛,而不是人类。所以,人类感染牛痘后,危害要比感染天花小很多。

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于是,詹纳开始对比天花与牛痘之间的差别。其中一名叫做詹姆斯·菲普斯的8岁男孩,主动表示愿意成为詹纳的实验对象,而这次实验成功了。最终,詹纳确认牛痘比天花危险更小,更适合抵御天花病毒。

后人在爱德华·詹纳的研究基础上终于研究出了天花疫苗,并在1840年开始大规模接种这种疫苗。随着疫苗的普及,天花这种存在了万年的病毒,终于寿终正寝,结束了它祸害人类的罪恶一生。

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在1979年,世界卫生组织终于对全人类宣布,天花已经被彻底根除。这一刻,人类终于摆脱了天花这个梦魇。爱德华·詹纳的名字,被人类牢记,他也被视为免疫学的开山鼻祖。而天花这种“病毒始祖”,终于在万年后倒在了人类的脚下。

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