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清朝是否有宰相?首席军机大臣就是真宰相!

2022-02-20  狐狸晨曦   |  转藏
   

清朝入关后,延续了明制,设立【内阁大学士】以备顾问,在雍正年间,更将其品级直接提升到百官之首:正一品,定额为满/汉各二人,将其职能定为:

「掌钧国政,赞诏命,厘宪典,议大礼、大政,裁酌可否入告。修实录、史、志,充监修总裁官,经筵领讲官,会试充考试官,殿试充读卷官,春秋释奠,摄行祭事。」

行的就是此前历朝的宰相之职,同时,还有了一个复古的别称“中堂”,词义源自唐宋宰相在政事堂办公。

也就是说:理论上,【大学士】就是清朝的宰相,甚至比明朝的内阁大学士更“名正言顺”。

而且,大学士的头衔,还有了【三殿三阁】(保和殿、文华殿、武英殿、东阁、文渊阁、体仁阁)的定制,必须依次晋升,以【保和殿大学士】为最尊。

当然,作为满清八旗权贵执政、皇族宗室参政的王朝,实情当然并非如此。

顺治初年,【摄政王】多尔衮大权独揽,代行君权;【辅政王】多铎、济尔哈朗才相当于实际的宰相。

康熙初年,索尼、遏必隆、苏克萨哈、鳌拜等四名【议政大臣】,受命托孤辅政,才是名正言顺的宰相。

康熙亲政后,任用的重臣,如【保和殿大学士】索额图,【武英殿大学士】明珠,【文渊阁大学士】陈廷敬\李光地等,从皇帝到百官到朝野,皆视之为宰相。

雍正年间,雍正帝的十三弟,怡亲王允祥封【总理事务大臣】,通称“总理王大臣”,极受雍正帝信重,盛赞其为「朕实赖王翼赞升平,王实能佐朕治平天下。咸谓圣王贤臣之相遇数千百载而一见,今且于本支帝胄之间得之」,毫无任何疑问的帝国首相。

雍正帝设立【军机处】,以允祥为【领班军机大臣】,让【内阁】从此闲置,【殿阁大学士】从此成为加衔,【军机大臣】实际履行“宰相”之责。

而且,清朝还形成了这样的惯例,【殿阁大学士】有宰相之名而无其实,【军机大臣】有宰相之实而无其名,两者兼有的大臣,方为实至名归的“真宰相”。

《清史稿》:【大学士非兼军机处,不得为真宰相。】

允祥去世后,继任【领班军机大臣】,兼有【保和殿大学士】头衔的鄂尔泰、张廷玉,就是这样的“真宰相”,实至名归的帝国首相。

乾隆年间,最受信重的几位大臣,【领班军机大臣】【保和殿大学士】傅恒,朝野人皆称“傅相”。傅恒去世后,【保和殿大学士】再不授人。

【领班军机大臣】【东阁大学士】刘统勋积劳成疾去世,被乾隆帝赞叹「如统勋乃不愧真宰相,汝等宜法效之」。

【领班军机大臣】【文华殿大学士】于敏中去世后,【武英殿大学士】阿桂,继任【领班军机大臣】,这位战功赫赫的名将,一等诚谋英勇公,担任帝国首相16年,80岁才以老病请辞,生生将和珅“和中堂”,压到了乾隆帝已经让位的嘉庆元年,才终于得以继任【领班军机大臣】。

当然,在此之前的乾隆五十一年,36岁的和珅就已经成为【文华殿大学士】,也就是名义上的内阁首席大学士,被世人尊称“和相”了,被时人称为「和珅当国,权倾一世,结党营私,道路侧目,朝士莫敢撄其锋者」

然而在英国使臣马戛尔尼眼中,和珅却是「白皙而英俊,举止潇洒,谈笑风生,真具有大国宰相风度」「许多中国人私下称和珅为“二皇帝”」

而新君嘉庆帝,对和珅这位太上皇帝的代言人,同样唯唯诺诺,恭敬有加,尊称“相公”而不名。所以乾隆帝一死,“二皇帝”的下场便也注定了。

咸丰帝死前,命怡亲王载垣、郑亲王端华、军机大臣肃顺等八大臣,为【赞襄政务王大臣】,类同宰相。

不久,恭亲王奕訢联合慈安太后/慈禧太后,发动政变,诛杀载垣、端华、肃顺等人,得封【议政王】【领班军机大臣】,为首相。

而【两江总督】曾国藩,以率军镇压太平天国之功,封【武英殿大学士】【一等毅勇侯】,名义上的首席内阁大学士,虽在外任不予枢机,也被尊称为“曾中堂”“曾爵相”。

同理,曾国藩的学生李鸿章,【直隶总督】【文华殿大学士】【一等肃毅伯】,就是著名的“李中堂”“李爵相”,同样一辈子没进过军机处,参与枢机要务。

反而是李鸿章的两大对头,【东阁大学士】【军机大臣】左宗棠,【体仁阁大学士】【军机大臣】张之洞,才是名副其实的“真宰相”。当然,此刻的清廷中枢风雨飘摇,实利已经远不如外镇藩镇了。

从恭亲王奕訢开始,礼亲王世铎,庆亲王奕劻,相继担任【领班军机大臣】,为首相。

1911年,【监国摄政王】载沣推行新政,废除军机处,设置被称为“皇族内阁”的新内阁,奕劻担任【内阁总理大臣】,引发举国公愤。

武昌起义后,载沣被迫辞去【监国摄政王】,解散“皇族内阁”,只剩半壁江山的清廷,匆忙启用袁世凯,让他做了新任【内阁总理大臣】,举国政尽托付之,也为自己准备了一个直接掘墓人。

纵观古代官职史,

既然周朝的【太宰】,楚国的【令尹】,秦国的【相邦】,西汉的【相国】,东汉的【录尚书事】,两晋南北朝到隋朝的【尚书令】【中书令】【侍中】,唐朝的【同中书门下三品】【同中书门下平章事】,宋朝的【平章军国事】,都是没有任何争议的宰相官职。

那么,明朝中后期的【内阁首辅】,清朝的【辅政王】【议政王】【领班军机大臣】【总理王大臣】【赞襄政务王大臣】【内阁总理大臣】……

凭什么不能视之为宰相?当时皇帝这么认为,朝野百官这么认为,亿万士民这么认为,史料记载/时人笔记也这么认为。

偏偏某些明史砖家,网络论者,非要抵赖不认,——就因为朱元璋在五百年前发了句话?他自己的朱家子孙都阳奉阴违,爱新觉罗氏的子孙又何尝理会?

如果一个东西看起来像鸭子,走起来像鸭子,叫起来像鸭子,那么它就是鸭子。

非要认定「朱元璋废除了丞相后,明朝和清朝就不可以有宰相,内阁首辅/军机大臣只是秘书,不是宰相」的某些明史砖家,网络论者,正是读史书读傻了脑子,做学问太过穿凿,不懂变通,不值一提的寻章摘句老雕虫罢了。

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