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“中国”一词已经出现了两千多年,它有什么含义,我们为什么要用中国做国名?

2022-05-23  脑洞趣味历史

中国,这是我们现在国家的简称,并且在新中国建立以前,这片土地已有中国这样的称呼,几千年来,无论历史如何跌宕起伏,政权如何更迭,中国始终是一个没有改变的名词,可为何,我们的国家叫中国,中国这一名称又由何而来?

一、一件国宝与中原大地

1963年6月,陕西省宝鸡市贾村镇内,一个叫做陈堆的人因为家里的老屋不能住下自己一家人,便寻了隔壁一个叫做陈乖善的男人租取他家的两间房子住,与当年的其他的房子并没有什么不同,房子只是堪堪能住人的样子,只是房子后面有一个大的院子,那基本上是附近的住户都会去的地方,陈堆夫妇也是如此。

在这个地方住下两个月后,陈堆夫妇一如往常地进行着他们的生活,可就在某一天的一个雨后上午,陈堆在那个大家都回去的后院看到了一样闪闪发光的东西,他小心翼翼,慢慢靠近了那块刚刚因为下雨坍塌的土崖,虽说心里面也急,好奇那是不是一件什么值钱的物件,但如果说太急而跌下去因小失大那也太不值得了,所以陈堆便不敢急,只是缓步靠近。

当陈堆靠近了那堆发光物,他靠近定睛一看,霍,原来并无什么大不了的地方,那雨后坍塌的土崖上,不过埋着一堆铜器。陈堆也看不出那铜器有个什么所以然,只是觉得既然埋在地下,应该是有什么用的,便也没扔,自己收着了,可当第二年陈堆夫妇要返回固原时,他觉得这东西带着还是不方便,便还是交给了陈湖。

那时候,对于古代文物懂行的人也没多少,何况陈堆当时文化水平不高,他身边的人文化水平也不高,所以那陈湖拿了这东西以后,只觉得这东西大概是个破烂玩意,倒是不如卖给废品收购站多赚几个钱。

这事情发生得挺流畅的,但陈湖不知道的是,他这随手一扔的废品,就会成为日后的顶级国宝。

在陈湖卖出那铜器大概一年后,宝鸡市博物馆的干部最终在废品收购站发现了这件国宝,他最终怀着欣喜若狂的心情将这件国宝带回了宝鸡市博物馆,同时,这件国宝也成为宝鸡市博物馆成立以后收藏的第一件青铜器。

1975年,这件青铜器被送到了国家文物局,在国家文物局的研究下,最终根据他上面的铭文将其命名为“何尊”。

何尊铭文记述了周成王的一些活动,根据铭文我们可以看到一个故事。

话说周武王克商后,在嵩山举办祭祀时发表过这样的祷辞“宅兹中国,自之乂民”。

这话什么意思呢?大概意思就是说,周武王自己说他已经占有了中国了,准备把这当作自己的家,并且好好统治那里的民众。

这话说得话说得很明白了,周武王,称王称天子,作为天子,普天之下莫非王土所以说他当时占有了哪个地方也没什么问题。

当然,重点是中国二字在这里面出现了,是的,这就是中国这个词最早的来源,具体分析一下这两个字,这肯定就不会是最早的了。

中和国都是象形字,在商朝的时候,有一种召集部队和召集民众的旗子,这种旗子的名字,就叫中,由于这种旗子在集合的时候,这面旗子总是处于队伍的中间,所以就叫做中,而后呢,中也衍生出了中心、中央、最重要的登意义;国,最开始的意思就是有人口的、有人保护的土地,简单点说就是一个乡村也能叫国,部落也能叫国。

好了,这两个字单独意思解释了,这两个字放在一起的意思其实也就很明显了,最中心,最重要的城邦或者国家,就是中国,对于周朝来说,就是天子所在的国家。

注意这里的最中心的国家,并不单单指地位最中心,同时也指代着地理位置处于中央的国家,和中原有着大同小异之处,而此时的中国,大部分含义还是和中原捆绑到了一起。

不管怎么样,这个时候的中国大多时候还只是一个概念,一个才刚刚被提出来的概念,既可以指代地理位置也可以指代国家的地位,大抵上人民还是更认可周的子民这样的称呼,或者说什么什么朝代的子民,而不是说自己是中国人。

二、国之强盛与民族自信

自秦,自炎汉以来,我们的民族始终处于一个蓬勃发展的状态,即使其中劫难不断,总有天灾人祸“眷顾”于我们的文明,可那“赳赳老秦 共赴国难”与“犯我强汉者,虽远必诛”这样的话始终没有断过,我们这个民族的文明和骨气也从来没有折断过。

在不断地面对外敌和不断的政权更迭中,古人对于中国逐渐有了进一步的理解。

前面说过,即使是在周朝,有些时候中原也泛称中国,而这样的中国,大概是整个国家,整个中华民族的意思。

从秦朝之后,各个朝代皆有自称中国的习惯,但意思还是着重于中央之国这上面,南北朝时期,进入中原地带建立政权的少数民族也开始以称自己是中国为荣,认为自己是正统,而后世大多以中国之称相争的国家,大概也是在争夺一个正统权,而从此以后中国不再只是地理和中央的称呼,而是变成了正统之称,并且是一个被统一认可的正统之称。

南北朝争正统,都自称中国,宋辽金争正统,也有在称呼上做文章,而为什么如此做,是因为中国这个词,在时代的更迭中,它逐渐变成了正统和强大的象征。

三、正式成型的中国之称

中国之称正式成型是在民国,民国的全称是中华民国,从而他也就有了中华和中国的简称,这一简称是继承中国过去好几千年的文化底蕴而成的,这种文化和对自己民族的自信是包含在一个国家的称呼里面的。

自新中国成立,中华人民共和国沿用中国这一流传千年且早已经被我们自己认可的称呼,这也是一种文化和民族的自信。

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