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颠覆传统认知:从甲骨文的神秘含义探索汉字起源的隐秘真相(上)

 weimiao 2022-08-16 发表于安徽

甲申卜,殻,贞乎妇好先登人于庞。——殷墟甲骨卜辞

文字的发明

文字和文明发展有着密不可分的联系。人类文明起源,并不一定有文字,但要让文明快速地发展,就必须依靠文字。不能用现在的观念来设想新石器时代的传播速度,一种事物流传开来,需要几百甚至上千年的时间。

人类文明的发展速度越来越快,最重要的原因就是文字。文字可以累积和记录,许多东西在不同的地方重复被创造,比如大多数原始文明都会使用轮子。然而,车轮在每个文明中都是被独立地创造出来,相同的发明过程也被复制了成百上千次。而且发明出来的东西可能很快被人遗忘,不能一直流传下去。

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古埃及象形文字

但是,有了文字就不一样了。文字是一种记录的工具,它的作用越来越大,变得越来越复杂,只有复杂而实用的文字,才能传递出更多的信息。人类文明是通过创造和使用文字而发展到新一阶段的。先辈的发明,甚至是其他人的发明,都会被记录下来,然后流传下去,这样就能节省很多时间,也能加快文明的传播速度。

然而,创造文字也有其特定的局限性。文字是一个共同的符号体系,创造一个符号,并且这个符号的含义要被大众所接受和认可。在正常情况下,不可能有两个人恰好创造出相同的符号。但是,要让文字发挥出作用,所有人就必须达成共识。如果每个人都有自己的符号体系,那就不能称之为文字,因为这样就不能把自己的经历让后人理解。

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古埃及象形文字对照表

古代文明有了文字之后,大部分都采用了“表音”的原则。到了新石器时代,人们在语言上取得了重大突破,知道怎样用声音来表达自己的意思。语言是最初的交流工具,后来人们开始尝试符号体系。语言依靠听觉,而文字依靠视觉。两种不同的交流方式,在一定程度上相互融合,让文字可以代表语言和声音。

最著名的埃及象形文字,看上去就像是图画。但是埃及象形文字并不直接用图画来表达意思。法国学者商博良之所以能够解读埃及象形文字,是因为他从罗塞塔石碑上看到了一段文字,是用埃及象形文字、埃及草书和古希腊文写着同样的内容,可以互相对照,再加上他对各种语言的深刻理解,经过仔细研究,最终形成了一份对照表。

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罗塞塔石碑

对照表上的每一个符号,都代表一个声音。这些精美的图画还不是字母,而是表音符号。

中国文字的特殊含义

在这种情况下看中国古代文字,实在是太神奇了!在文字发展方面,中国文字是唯一的特例,其他的文字都有很清晰的脉络和发展规律,那么问题来了:中国文字为何没有走上单纯的表音之路?

通常情况下,如果没有强大的力量干预,人类很可能会用后来的文字来表示已经存在的语言。因此,应该存在着一股巨大的力量,阻止了中国与其它文明走上相同的道路。

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甲骨文

中国的文字为什么这么特别?现在可以解读的古代文字,只有中国文字不遵循表音的路线。其他不完全表音的文字体系,也都与中国的文字体系有关,如日文及文字改革以前的韩文,其非表音的符号,皆源自中国汉字。除了这些,其它的文字体系都是表音的。

先来推理埃及文字的变化。一开始,文字是从图画中诞生的,每个人都能理解图形的含义,但是要用具体的方法来表现,就会遇到两个问题:一是这个世界上要表达的东西太多了,要用文字来表现,那要画出多少个符号?二是许多事物都没有明确的形象,如何去描绘?埃及人找到了一个更好的方法,即用“人”的图画来表示“人”的发音,用“鸟”的图画来表示“鸟”的发音。图画和发音的结合,使应用范围得到了极大地扩展。看见这个符号,就把它读出来,用这种方法,有限的符号就可以表示和记录所有的语言。

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殷墟出土带有灼痕的卜骨

想理解中国的文化,就必须从中国文字的功能入手。中国文字所需的教育,要比一般的文字体系困难得多,需要长期的反复训练。这就导致中国文字在很久以前就具有了明显的等级划分含义,也就是说识字和不识字的差距巨大。想要学会中国文字,就必须是有钱有闲的人。因为只有极少数人才能掌握,所以这部分人必然要扩大自己的特权。因此,长久以来,中国人对于文字的尊重程度要远远高于其它文明,而且文字被赋予的含义也是最丰富的。

在中国,带有文字的东西有一种无法形容的神力,需要格外的尊敬和重视。令人感到不可思议的是:我们文明最宝贵的财富—甲骨文,竟然被遗忘、埋藏了数千年,以致于在人们发现的时候,根本不知道这是什么。

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商王武丁时期虹刻辞牛骨

现存编录的甲骨文,大约是在公元前十七至公元前十二世纪之间写下的。大多数的甲骨文出自安阳殷墟,其年代追溯至盘庚迁殷,为商朝王室所用。出土的甲骨片上有大量的文字,至今已有十余万块,但大部分都是残片。

《甲骨文合集》中包含四万余块甲骨上的文字,整理出四千余个不同的字。结合《说文解字》和其他古籍、青铜器铭文的对比,现在能辨认出的文字,也不过是两千多个而已。这两千多个字被纳入后来的中文体系中,也就是说,还有两千多个字没有进入这个体系,失传了。

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有署辞、兆辞、前辞、贞辞、占辞、验辞的甲骨文

甲骨文是研究中国文字起源和演变最宝贵的财富。然而,对甲骨文的研究也存在着一些问题。一是甲骨文并不是很古老,文字和用法应该是经过了漫长的发展,因此要用不同的眼光来看待甲骨文,这是中国最初的文字发展到极致的产物。在公元前十七世纪,究竟是依靠什么样的力量,花费了多少时间,才发展出甲骨文来?

保守来说,要把一种文字体系发展到包含四五千种不同的字,至少需要几百上千年的时间吧!这四五千个字,是从哪里来的?原本认为,中国文字的源头是甲骨文,但事实并非如此,殷墟的甲骨文绝不是最初的文字,希望有一天,能发现甲骨文之前文字的踪迹,才能真正揭开中国古代文字的奥秘。在那些资料没有被发现之前,只能根据甲骨文,再结合之后的发展模式去推测。

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殷墟博物馆内展出的刻有甲骨文卜辞的龟甲

二是难以确定它的使用范围。假如这是一种简陋的文字体系,那么就很容易猜测它的使用范围了(比如占卜),但是,甲骨文体系如此丰富和复杂,现在所掌握的一切证据都是从甲骨文中得到的,谁又能说甲骨文不会被使用在其他方面呢?能否肯定这些文字只是用来占卜的?是否还有一些现在还没有发现的用途呢?

由几个卜者发明并使用如此复杂的文字体系,似乎并不符合常理,但没有任何证据证明除占卜之外的用途。中国的文字就是从占卜发展而来的?或者它是一种通用的文字体系,在许多方面都有不同的用途?我们对中国文字的起源和发展可以提出不同的看法。

甲骨文的内容

在无法确定为商朝的遗址中,出现的都是卜骨,没有卜甲。只有早商、中商,特别是晚商的遗址中,才有卜甲。卜甲是商人特有的标志,用骨头来占卜,多半不是商人所创,但商人在使用他人所创的占卜手法中,以龟甲为主要的载体,用以表示神谕。

根据卜辞中所见的地名,可以看出商晚期的地域范围。据考古发现,从商丘、到郑州、再到晚商的安阳,目前发掘出来的卜甲都发现于这一带。

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卜甲卜骨制作过程

不过,卜甲的原料是海龟,而海龟的产地肯定不在这里。海龟是从东部或者南部海域过来的。在别的地方,都是用卜骨,只有商人用卜甲。这进一步证实了商人与东方的联系,商人从东方而来,他们的起点应该是靠海,后来逐渐向内陆发展,打败了夏人,来到了中原。到了晚商时期,商人的主要活动范围都集中在安阳一带,有畅通的交通运输渠道,可以从海边获得龟甲。

安阳出土的两种文物,一是青铜器,原材料产地在西部;二是龟甲,原材料产地在东部。这有助于描绘出商人所能控制和影响的广大区域,只有把这些地方都控制住,才能在安阳发展出这样的文明。

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殷墟卜用龟腹甲

卜甲中最普遍的是腹甲,也就是海龟的腹部,没有背甲那么厚,容易钻凿。但有一个缺点,那就是一不小心就会碎成几块,因此也有用背甲的。如果用背甲,就需要先打磨一下才行。

卜甲的背面都有十多个凿痕,每个凿痕烧一次都会产生一道卜痕,旁边有甲骨文用来记载和解释卜辞,卜骨上的字按照从上到下,从右到左的方式排列,但是卜甲不同,是从上到下,从外到内,因此右边的卜甲就是从右往左,左边的卜甲则是从左往右。

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殷墟卜用牛胛甲

有一批卜骨,上面刻着文字,却没有卜痕,给研究人员造成了极大的困扰,因为这些文字很难辨认。目前尚不能识别的甲骨文字有二千余个,其中很多都是出自这一批卜骨中的。专家猜测这些都是用来练习刻字的,所以经常会出现一些错误,而且没有上下文关系。

大多数的字被刻在牛骨和龟甲上,但有少部分被刻在了人骨上。这些人骨,以及上面的文字,都与战争有着密切的关系。从甲骨文材料中,让我们对“征人方”这一记载在古代文献中的事,有了更多的了解。

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大量记载“征人方”的甲骨文卜辞

每次征战都要占卜,有什么消息传来也要占卜。在祖甲、祖乙时期,最常见的卜辞是未来十日的吉凶,一占卜,说十日内会有灾祸,十日之内必有“验”—有人攻打了我们的城池等等。

通过对这些材料的梳理可以了解,在商末,与人方、鬼方的战争是何等的惨烈。在甲骨文中有一口气杀死两千多名战俘的记载。

颠覆传统认知:从甲骨文的神秘含义探索汉字起源的隐秘真相(下)

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