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这个职业要抛夫别子,却令许多妇女趋之若鹜,回报率高是关键!

 浩然文史 2022-09-26 发表于山东

中国文化史上,有一个很特殊的现象,就是乳母。历史上最著名的乳母当属明熹宗的乳母客氏,她原本是河北定兴县的一位农妇,生活潦倒,诞下一子后就悲催地守寡了。机缘巧合之下,才18岁的客氏即入宫成了朱由校的乳母。朱由校极为宠信客氏,在登基后更是恩宠客氏,不仅封她为奉圣夫人,其子侯国兴、弟客光也都跟着沾了光授了官。

客氏在后宫成了说一不二的角色,不仅能在宫中乘轿,与宦官魏忠贤私通,就连后妃主子都要看她的脸色行事,否则就要遭难。皇后张氏不满客氏跋扈,便被她设计堕了胎。张裕妃无意中得罪了客氏,便被她幽禁宫中,断绝饮食,导致已经怀孕的张氏活活饿死。朱由校有过好几个孩子,但都在客氏和魏忠贤的操作下夭折了。更令人难以置信的是,客氏还想学吕不韦,觊觎大明皇位,让家中侍女与人苟合,在她们怀孕后伺机送入宫中冒充龙种。如此大逆不道的客氏当然不会有好下场,她在浣衣局被崇祯皇帝下令活活打死,儿子也被牵连致死。

客氏堪称中国古代乳母群体的一朵奇葩,令人谈之色变。那么历史上的乳母真实面貌是什么?什么人才会去做乳母?做乳母又有什么好处呢?

一、乳母的渊源

在古代社会,乳母的出现有其必然性。一方面,孩子被视作财富的象征,多子多福,男孩可继承家业,女孩可联姻,而且在医疗条件落后的情况下,孩童夭折率较高,多生孩子是解决办法之一。但以母乳喂养婴儿不仅不利于怀孕,也妨碍女主人管理家务或养尊处优。再加上古代嫡庶尊卑分明,妾室所生子女也要由当家主母抚养,所以富贵之家很愿意找乳母喂养新生儿。

另一方面,从政治角度而言,后妃亲自抚养孩子的话,会加深母子感情,日后容易滋生出母后干政、外戚专权的现象,威胁皇权稳固,所以皇室也是用乳母照顾新生儿。

汉昭帝之母钩弋夫人,防止母后干政的牺牲品

乳母在中国起源很早,俗话说有奶就是娘,但也不是什么人都可以做乳母的。从史册中我们发现,一般的贵族王侯人家,大都用自家有奶的奴婢充当乳母。比如《红楼梦》中,宝玉的乳母李嬷嬷、贾琏的乳母赵嬷嬷、迎春的乳母王嬷嬷等,原来都是贾家的婢女。唐朝社会风气开放,不避讳择选外族女性担任乳母。比如唐中宗的皇后韦氏,其乳母王氏就是蛮族人。

随着商品经济的发展,社会上雇佣乳母的做法逐渐流行开来,做乳母也成了女性谋生的途径。在《金瓶梅》中,一位家境贫寒的女人,就给李瓶儿的儿子官哥儿做了乳母。清朝的康熙皇帝,其乳母孙氏便是曹雪芹的曾祖母。

陈道明版康熙

二、有奶就是娘?

乳母的首要任务就是给主人家的新生儿喂奶,让他们吃好喝饱,健康长大。因此,选取乳母就有一套详细的标准,并不是有奶水就可以的。

首先,乳母要康健,体态匀称,乳汁好,不能患有任何疾病尤其是皮肤病。有些人家对乳母要求更苛刻,身上还不能有疤痕,如果身上有异味,比如狐臭等,也在排斥之列。

其次,相貌要端庄,不能面露凶相或淫邪之相,否则可能会影响家庭和谐。然而,因乳母而闹出的桃色新闻并不鲜见。据《清史稿》记载,郑成功的长子郑经就和弟弟的乳母私通,并生有一子,如此有违人伦的事情让郑成功相当愤怒,令部下去杀死郑经、乳母和孩子,只是部下鉴于郑经的特殊地位而没有彻底执行命令,郑经和孩子活了下来,乳母死了。

再就是,乳母性情要和顺,进退得体,不能喜怒无常。表面上的说法是乳母性情会影响乳汁品质,进而影响幼儿性情,所谓“乳母者,其气血为乳汁也。五情善恶,气血所生也。乳儿者,皆宜慎喜怒”。但更深层的原因可能是,如果乳母性情暴躁,对新生儿缺乏责任心,就无法很好地照顾孩子。按照这一标准,《红楼梦》中脾气火爆的晴雯,指定做不了乳母,而温柔细致的袭人大概能很好地胜任这一任务。

1987版《红楼梦》晴雯

三、除了喂奶还干什么?

当幼儿不再需要喂奶后,皇室或世家大族中的乳母也很少会离开。一方面是因为有些乳母本身就是奴婢,不能离开,另一方面,那些从民间选上来的平民女性鉴于做乳母的优厚待遇也不愿离开,再加上幼儿生母实在无法拿出大量时间专门照顾孩子,所以这些家庭中的乳母几乎取代了母亲的地位,和乳子朝夕相处,相当于贴身保姆。

如果幼儿生母去世了,那幼儿会对乳母更加亲近。比如北魏立太子有子贵母死制度,一旦儿子被立为太子,生母就得被赐死,如此一来,抚养太子的任务就由乳母来承担,太子对乳母异常依恋。太子继位后,往往封乳母为保太后,使其享有太后的尊荣,进而放任乳母干政,这显然是对童年丧母经历的补偿。在电视剧《知否》中,顾廷烨就非常敬重他的乳母常嬷嬷,加上他的母亲白氏已经去世,顾廷烨将常嬷嬷看成了母亲的化身。

《知否》中的乳母常氏

在一些富贵家庭,到乳儿断奶后,乳母的任务反而多了起来。首先,继续照顾乳子,和今天的保姆差不多。《红楼梦》中,宝玉早已长大,但乳母李嬷嬷有时还跟着照顾宝玉。例如,宝玉留在薛姨妈家吃饭,想要喝酒,其他人都不反对,只有李嬷嬷怕宝玉喝多了酒伤身,屡次出言制止。

马天宇版贾宝玉

有些乳母具有较高的文化水平,还承担起了传授乳子文化知识,辅助教育的职责。据说,王献之的乳母不仅善写文章,还会草书,能解《老子》。唐玄宗乳母窦氏“慈慧和顺,掌执礼经,女宪母师,独高柔则”。德才兼备的乳母自然充当了乳子启蒙教师的角色。王者带青铜,基础早已打牢,久而久之,乳子想不成器都很难,所以南宋的大学者朱熹才会主张“生子必择乳母”,“乳母之教,所系尤切”。但是,这类文化素质较高的乳母是可遇不可求的,不是说有钱有地位就一定能找到。

四、做乳母的好处

中国人讲究滴水之恩当涌泉相报,对哺乳之恩更加重视。即便乳母原本是家中的婢仆,但因为有了哺育小主人的功劳,她的地位由此变得特殊,成了“婢之贵者”,甚至成了一个长者,受到尊重。

对于从民间选来的乳母来说,她们也有相应的待遇,不仅个人衣食无忧,也会泽及亲属。比如三国孙吴不仅免除乳母之家的徭役,还会赐予钱财、粮食,物质生活得到保障。明朝时的宫廷乳母待遇更加优厚,即便是候选乳母,每日也都能从光禄寺领到米肉,家中所用煤炭器物也都由光禄寺提供。对民间妇女来说,能够选为宫廷乳母是一件极为光荣之事。如果再被留用,那相当于考上了公务员编制。

明朝宫廷乳母

随着儒学的流行,礼敬乳母成为主流,有的还为乳母养老送终,韩愈对乳母李氏、苏轼对乳母任采莲都是如此,并且还为乳母撰写了很感人的墓志铭,“生则厚养,死则追念”,是乳母的最好结局。从汉魏六朝起,社会上就有了为乳母服丧三月的现象。唐宋以后,为乳母服丧基本得到全社会认同。

但并不是所有乳母都能因为哺乳之功得到好处,有些乳母就无法处理好与女主人的关系,从而受到女主人的猜忌,为此丧命。贾南风之母郭槐好妒,生下儿子后,交由乳母照顾。有一天,贾父去乳母那儿看望儿子,正好被郭槐看见,她怀疑二人私通,不久就找理由将乳母杀死,但她本人没有受到任何惩罚。

文史君说

平心而论,母亲以乳汁喂养儿女是天经地义之事,但在各种因素的作用下,社会上层的女性不能或不愿亲自养育子女,从而导致乳母行业的出现。乳母大多出身低微,她们年纪轻轻就要抛夫别子,进入主家哺育他人之子,自己的孩子可能还要忍饥挨饿,的确有违母性,令人同情。但是做乳母会有较高的酬劳,皇室乳母酬劳更高,除了物质之外,其家庭地位更可能直线上升,进而成为权势之家,在当地耀威扬武。换句话说,做乳母虽然辛苦,但回报率高,正是这一点才吸引越来越多的哺乳期妇女去做乳母。

参考文献:

刘琴丽:《论唐代乳母角色地位的新发展》,《兰州学刊》2009年第11期。

李金莲、朱和双:《中国古代历史上的奶妈及其社会地位》,《中华文化论坛》2005年第2期。

刘相雨:《论〈红楼梦〉中的乳母形象——兼谈古代小说中乳母形象的发展与演变》,《红楼梦学刊》2005年第4期。

(作者:浩然文史·微雨燕)

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