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“从鱼演化到人”的关键证据!

 闲之寻味 2022-09-30 发表于广东

1天连发4篇期刊!我国科学家找到了“从鱼演化到人”的关键证据!

2022年9月29日,世界顶级期刊《自然》一天连续刊登了4篇论文,这4篇论文均来自于中国科学院古脊椎动物与古人类研究所,以及相关的合作单位。那么问题来了,这到底是一个什么样的研究成果,才能做到一天内连发四篇?

其实,这些研究和一个理论有着密切的关系,这个理论通常被人理解为:人类是由鱼演化而来的。

这个消息这几天刷爆了互联网,很多人都会感到不可思议。毕竟人类和鱼相差实在太多了,很多人都无法接受黑猩猩和人曾经拥有共同祖先,更无法接受“人类是鱼演化而来的”观点了。

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当然,这样的说法其实是有点问题的,因为现代鱼类是不可能演化成人类的,更准确的说法应该是人、现代鱼类等其他动物拥有共同的祖先,只是这个共同祖先长得更像鱼类一点。或者说,更严谨的说法应该是:人类是从水里来的



其实要了解整个观点,我们可以从地球史来看。早期地球大气成分当中的“氧含量”极为稀缺,所以也没有形成臭氧层。臭氧层起到隔绝紫外线的作用,而紫外线的照射对于生命来说是致命的。

也就是说,其实早期的地球生命起源于海洋,而不是陆地。现在关于生命起源的主流观点就是:海底热泉口假说,意思就是最早的生命诞生于海底热泉口附近,大概是在距今38亿-40亿年之间。

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现在所有动植物都有一个共同祖先,它叫做:LUCA。“LUCA”其实就是“最近共同祖先”的英文缩写。它长的像细菌,后来分化出了细菌与古菌。而它们的后代们在后来30多亿年里继续分化和演化,造就了现在这样生物多样性。

尤其是在距今5.42亿年前,在这2000多万年里,化石记录显示:

绝大多数的动物“门”都在这一时期出现了。



其实也就是在寒武纪前后这段时间,生物开始逐渐登陆。这里的物质条件其实是在26亿年前奠定的,当时发生了大氧化事件,简单来说就是有很多绿藻,它们通过“类光合作用”,吸收二氧化碳和水,生成氧气。这使得“氧”在大气中的含量直线飙升,进而导致了臭氧层的出现。

那么问题就来了,从寒武纪生命大爆发开始,当时的海洋生物如何一步步演化成人?

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毕竟这是横跨几亿年的演化,要证明这个观点,就需要充足且连续的演化图谱,而在此之前有许多环节都仅仅是假说,或者说是猜想,没有充足的证据。说白了就是:中间缺了一些环节,我们就需要找到相应的化石证据来填补空白。其中,“有颌类”的起源就一直是一个谜。

2022年9月29日,中国科学院古脊椎动物与古人类研究所朱敏院士团队,在顶级学术期刊《自然》同期连续发表了4篇有关有颌类起源与最早期演化的研究成果。



朱敏院士团队在重庆、贵州等地的志留纪早期地层中发现“重庆特异埋藏化石库”和“贵州石阡化石库”,距今大概4.4亿年。

这两个“化石库"其实就是填补了之前的两个非常重要的空白,分别是:

  • 有颌类的崛起

  • 最早期辐射分化

这对于古生物学而言,是极为重要的发现,堪称是两个世界级的特异埋藏化石库。那具体是咋回事呢?

按照生物分类学,现代人属于脊索动物门-有颌类--硬骨鱼类-肉鳍鱼类-四足总纲-羊膜动物-合弓纲-哺乳纲-灵长目-人科-人属-智人种。

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这个分类其实已经暗含了“现代人的祖先”是如何从寒武纪到现在的演化路径。我们会发现,“有颌类”是一个很关键的节点。所谓“有颌类”指的就是具有颌骨的脊椎动物,也就是有了上颌与下巴。在此之前,动物都是无颌类,就是只有一个嘴巴,长成“圆口”的样子,这种构造其实并不灵活,不过在海洋里,依靠这样一张嘴,以及水流的作用,其实也够吃饱肚子了。



但是,如果动物要登上陆地,靠这样一张圆嘴肯定会被饿死的。有颌类的构造相对于无颌类要灵活得多。现在99.8%的脊椎动物都具有颌类,包括人也是如此。那么问题就来了,有颌类到底是什么时候出现的?

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在此之前,科学家们只找到了一些零星的化石证据,并没有可靠的关键证据证明这段演化路径,且发现的化石主要是在志留纪之后的泥盆纪。

科学家们通过理论研究认为,有颌类应该是起源于奥陶纪,并且在志留纪发展到了一个高峰,但苦于找不到可以佐证这个观点的证据。

“贵州石阡化石库”所对应的时代是距今约4.39亿年前志留纪早期。这里拥有数量多、保存好的有颌类微体化石。我国朱敏院士团队就在发现了双列黔齿鱼的23枚牙齿,它的齿旋代表最古老的有颌类牙齿。这个发现把“牙齿的起源”向前推了1400万年。



除此之外,他们还在这4吨多的有颌类微体化石中拼合出了新塑梵净山鱼。这个化石证据也终止了学术圈关于鳞片和棘刺化石分类位置的长期争论。

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从人的分类当中,其实我们能看到“四足总纲”,这里“四足”指的就是动物的四肢,对于人来说就是人的胳膊,再包括鱼的偶鳍,它们有个统称叫做:附肢。科学家在“重庆特异埋藏化石库”发现了无颌的盔甲鱼类灵动土家鱼,来自于4.36亿年,也是在志留纪,它的腹部有一堆中观全身的腹侧鳍褶,这将是揭开“附肢起源”的关键证据。这意味着“有颌类”和“附肢”的起源大概是在同一时期。



这些发现把完整有颌类的化石记录前推了1100万年,这也直接用化石证据,证明了有颌类在志留纪早期就已经出现,进而证明之前科学家们的理论猜想。

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