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内向者优势(三)

2010-09-17  草木芝
您的性格越内向,您就越有可能因自己是谁而体验到羞耻感和罪恶感。而且,就越可能觉得受到误解,甚至是受到自己的误解。这些体验可能驱使您退缩。在此,有两个办法可以帮助您不要退缩得太多:一个办法是学习使用上述的针对罪恶感和羞耻感的解决办法;第二个办法就是学着了解自己的个性状态。就像是看温度计上的体温一样,您可以变得非常了解自己的精力状况。

  每天,您可以估计一下自己的精力状况。然后,您可以调整自己的每一天、每一周或一生,以便保持体能供需的平衡。这么做,您可以成为一名自信的性格内向者,不再容易受到身体变得太疲倦的影响,不再容易体验到头脑一片空白,或不再轻易体验到羞耻感和受到别人的责备。让我们来试一试。

  Vera阿姨来访了是吗?整个星期她都跟着您在房子里转悠,口里讲个不停?注意一下您的感觉怎样。手臂沉重?脑袋嗡嗡作响?身体疲惫?感到您的脚好像被装在水泥做的靴子里一样沉重?如果是这样,这个星期您需要安排大量的时间来休息,以便恢复体力。另一种情况,您是否已经在安静的家里呆了一个周末了?您的身体感到活力十足。您想做的各种各样的事情在您的头脑中盘旋。您急切地想要出去走走。这是一个很好的时机,您可以做一做那些搁置已久的事情。

  很显然地,在大多数时间里您的精力状况不会如此的清晰,所以在这里来看一看下面的这些问题:

  ★ 我的大脑现在的状况怎样?机敏的?呆滞的?一片空白?

  ★ 我的身体状况怎样?精疲力竭的?活泼的?精神饱满、劲头十足的?

  ★ 我是感到兴奋过度还是不够兴奋?

  ★ 我今天得做些什么?还有什么可以选择的?

  ★ 如果我的精力更好一些,我还可以再做点什么吗?

  ★ 如果我体力不济,可不可以暂时不做某些事情?

  ★ 我可以安排额外的休息时间吗?

  ★ 我需要安排时间独处吗?

  ★ 我需要何种独处的时间(例如:阅读、小睡、盯着窗外、安静地坐一会儿、听听音乐、看看电视)?

  ★ 我可以从一些额外的刺激(如看望朋友、参观博物馆)中受益吗?

  ★ 我今天需要的是什么?

  如果您练习审视自己的身体状况,并检查您的精神状态,您就能学会了解自己的个性状态。如果某人邀请您出去吃顿中国餐,而您的精力也很充沛,您将对说“同意”更有自信。如果您的精力不足,您可以拒绝而不会感到有罪恶感或羞耻感,也不会担心自己再也不能出去。您知道自己在下一次精力充沛时可以接受这样的邀请。

  思考点

  ★ 甚至公众人物也可能是性格内向的人。

  ★ 性格内向的人不一定就是害羞、精神分裂或高度神经过敏的。

  ★ 大多数性格内向的人受到过责备、羞辱和诽谤。学习解决的办法。

  ★ 学习了解自己的个性状态。
在您的内心深处,有一处安静的避难所。

  任何时间您都可以撤退回去,做回您自己。

  ——Hermann Hesse

  我们是怎样形成较内向或较外向的个性的?我们在揭示大脑的秘密上总是那么缓慢。直到最近,我们也只是通过对行为的观察,了解在我们的大脑中发生了什么,并推断

  可能发生什么。Carl Jung曾做出过很有见识的“猜想”,即性格内向和外向都有其生理基础;在20世纪早期,他还没有办法加以确认。现在,随着大脑扫描和影像传输技术的发展,我们对大脑中的信息传输通路及其在人类行为中的表现有了更好的了解。例如,我们可以画出我们的脑图,并将支配某行为的大脑中相应的精确区域与具体的经验和行为相联系。脑图也说明并证实了哪些大脑机能对个性产生影响。

  科学家仍然还处于对大脑功能的探索阶段,但它似乎是一幅令人难以置信的复杂的风景画。这从一些事实之中可见一斑:几乎每一位研究者对大脑的工作机能都有一些不同的理论。在这一章里,我所呈现的一些观点仍然还只是推测性的。获得更加确定的结论还需要多年的努力。我们仍然在致力于揭开大脑那奇妙而神秘的面纱。

  我们每一个人天生就具有某些基本的成分或天生的特质来组成我们的个性。在Candice Pert的《情绪的成分》(Molecules of Emotion)一书中,作者试图将个性与其他的人类特征区别开来:“研究专家们也在对情绪、心境和个性加以区分。其中,情绪是最为短暂的,可以根据导致它产生的原因加以确认;心境一般会持续几小时或几天,而较不容易寻找到它产生的原因;而个性具有遗传的根基,所以我们在整个一生都会带有它的色彩(只是在以前的基础上有所增减而已)。公认的事实是,个性在我们的一生里都相当稳定,并会受到遗传因素的影响,除此之外,研究者们一致认为个性还有另外两个基本特点,即它因人而异,并在生命早期就表现出来。

  对于组成个性的基本特质,至今仍然没有一致的结论。虽然如此,内向/外向一直都包括在每一个人格理论家的特质列表之中,并且被认为是个性中最可靠的成分。

  个性的差异

  宇宙中最不可思议的事情就是宇宙是能够被了解的。

  ——Albert Einstein

  当前,对遗传因子和脑图方面的探索,为人类天性的秘密打开了一道科学的天窗。Charles Darwin的一些理论被纳入心理学中,形成了一种新的观点,称之为进化心理学。这一领域的研究者们想要弄清楚是否因某些行为策略而增加了我们生存和繁衍的机会。Darwin在Galapagos群岛上研究鸟类。他发现,为了应对环境的要求,鸟儿们进化发展了专门的鸟喙。鸟喙的不同,使不同的鸟儿能够在不同的环境中觅食。鸟类现在不只是吃昆虫,它们可以吃各种各样的东西,如昆虫、浆果、种子和坚果仁等。这增加了整个物种存活的机会。

  当达尔文的一位仰慕者,Jung,第一次在文章中提到性格内向和外向时,很显然他是以进化的观点来思考个性的。他将个性的每一点差异都视作个体对最佳环境,即一种非常适合个体成长的天然环境的追求。让人们在不同的最适宜的环境中繁衍兴旺,就增加了整个人类生存的机会。这是大自然保存其多种多样物种的方式。

  Jung写道:性格内向的人保存他们的精力,生育较少的孩子,有较多自我保护的方式,从而寿命更长一些。因为他们欣赏一种较简单的生活方式,有亲密的依恋关系,以新的方式来计划和思考如何做事情,所以他们也鼓励别人谨慎小心,自我反思,并且在行动前认真思考。

  Jung认为性格外向的人挥霍自己的精力,生育较多,只有较少保护自己的方式,从而寿命更短一些。性格外向的人在危险面前反应迅速,并且有能力在很大的团体中融洽相处。因为他们需要到更远的地方去探险,以寻找新的领地、食物和另外的文明,所以他们鼓励远范围的探索。

  自然界的稳定通常是基于相反力量之间的制约和平衡。跑动快速的野兔和移动缓慢的乌龟。性格内向的人和性格外向的人。男人和女人。理智和情感。人类有天生的适应能力,但也有固定的品性,因此从来没有达到完全的平衡和满足,这使我们得以保持生理上的柔韧性和对变化的渴望。从而,我们具有了适应不同环境的能力。

  人类身体的稳定性主要是基于稳中求变的适应能力。身体中具有相反的机制可以保持一种流动的平衡。就像是跷跷板一样,所有的身体系统都有一个兴奋(或“调高”)终端,和一个抑制(或“调低”)终端。如果发生什么问题,身体中的各种装置点就发出信号。信号在相互联系的反馈圈中移动,使系统变高或变低,直到身体恢复到波动的体内平衡。

  在人类起源的时候,人们就开始试着解释人们之间明显的差异,并且常常是从平衡的视角去审视这些差异。在公元前四五世纪,体液理论非常流行。为了实现个性的平衡,研究者认为,身体需要四种等量的体液:黄胆汁、黑胆汁、血液和黏液。在中国,这种平衡是基于五种力量——金、木、水、火和土。这些世纪以来,出现了许多不同的理论,但很快又销声匿迹。纳粹分子滥用这一观念,使用种族刻板印象作为谋杀犹太人、吉普赛人、同性恋者和其他团体成员的借口。之后的几十年里,个性是与生俱来的这一观念被迫转入地下状态。直到最近,随着心理生物学、双生子研究、动物研究,以及脑损伤病人研究等在技术上的进步,个性的观念才重新受到重视。

  很久以来,我们就已经认识到我们每一个人天生就喜欢某一种个性氛围,在那种氛围下,我们会感到更舒服,生理心理机能发挥得最好,并为我们的物种维持一种重要的平衡。在此,研究的新进展在于我们开始理解大脑机制对个性会产生怎样的影响。

您的组成成分

  天性经常是内隐的,它有时候对我们产生强烈的影响,而几乎没有不起作用的时候。

  ——Francis Bacon

  我们的个性来自何方?它开始于我们的基因。我们的成长受到基因的影响。基因是遗传的化学成分,它决定了每个人的组成成分:细胞、组织、器官和系统,从而创造了我们的身体和大脑的精巧的网状系统。所有人类都具有999%相同的基因。我们的个性差异来自于那01%的

  正好是我们自己的基因。黑猩猩和人类有98%的基因是相同的。只有很少的基因差异就导致我们如此的不同!

  基因是如何影响我们的个性的?个性差异似乎主要是来源于我们的神经化学成分。我们的基因遗传包括大约150种不同的大脑化学物质和成分,从而形成我们的神经递质。神经递质在细胞与细胞之间传递信息,指导所有的大脑机能。目前,大约已经发现了60种神经递质,主要的有多巴胺、血清素、去甲肾上腺素、乙酰胆碱和内啡肽。这些神经递质在大脑中都有确定的神经传导通路。它们随着这些神经传导通路移动,引导着血液的

  流向,并对流到不同的大脑中枢的血液的流量加以调节。血液的流向和流量对“接通”大脑和神经中枢的哪些部位产生影响。我们对世界的反应和我们如何行动取决于系统的哪些部分受到刺激。

  您的基因

  让我们来了解对个性产生影响的一个基因,D4DR及其作用。请记住,不是一种基因就会导致特定的个性。然而,D4DR,或称之为“寻求新奇的基因”,受到了广泛的研究,其结果令人吃惊。它存在于第11条染色体中。因为第11条染色体对行为的影响,Matt Ridley在他的《基因组,物种自传23篇》(Genome, the Autobiography of a Species in 23 Chapters)中将它称之为人格染色体。对这一基因的研究让人们开始了解相信平凡爱情的维多利亚女王和寻求兴奋的Lawrence

  译者注:英国诗人,劳伦斯。之间的个性差异。

  D4DR基因对控制兴奋水平并对身体活动和动机都很重要的神经递质多巴胺产生影响。美国马里兰州毕士大国家癌研究所中基因结构及调节机制部门的领导者,Hamer主任,通过研究那些喜爱蹦极跳、花样跳伞和冰山攀登的家庭成员来研究D4DR基因。寻求对一些新鲜事情的体验是这些人的酷爱;他们喜爱那些特别新颖、远离常规的音乐,奇特而动人的旅行,以及任何新颖的事物。他们不能忍受重复的经验、常规的工作和令人厌烦的他人。他们容易冲动、易敏感生气,而且他们在少年时代还可能陷于吸毒或由于对精力、体力提出过分要求而出现健康衰退、身体衰竭的状况。他们非常健谈并擅长于说服他人。他们愿意冒险去获得奖赏。他们倾向于使生活丰富多彩和将极限推到新的高度。这些新奇的探求者被发现有较长的D4DR基因,而且他们对神经递质多巴胺较不敏感。因此,他们需要体验生活中的兴奋和刺激,以便产生较高水平的多巴胺。

  Hamer随后研究了那些他认定为“低新奇探求”的人,并指出这些人的D4DR基因较短,且对多巴胺高度敏感。因为他们在安静的活动中也有足够的多巴胺,所以他们在生活中不需要太多的“吵闹声”。他们也从其他神经递质体验到与此不同的美妙情感,对此我将在后面再加以讨论。

  低新奇探求者倾向于是喜爱反思的个体,他们非常满足于较慢的生活节奏。从兴奋和冒险中,他们更多的感觉是不舒服,而不是享受。他们是有秩序的和小心谨慎的,他们喜欢常规带来的舒适和对事物的熟悉;因此,他们不会有太多的冒险。低新奇探求者在开始从事某事之前,喜欢在脑海中思考较长远的景象,因此他们在长期的事业中会做得很好。他们性情平和,善于倾听,对人忠诚。

  正如Hamer在《与我们的基因共存》(Living with Our Genes)中所说:“在追求感觉良好这一点上,高新奇探求者和低新奇探求者没有什么不同——每个人都喜欢感觉良好——但是,他们在是什么使他们感觉良好上大为不同。高得分者需要获得兴奋以使大脑感觉良好。同样水平的唤醒却会使低得分者感到焦虑。稳定的、较为确定的情境使高得分者感到厌倦,却使低得分者感到很舒适。”

  难道这些低新奇探求者和高新奇探求者听起来不很像是性格内向的人和性格外向的人吗?尽管研究者没有对这些概念加以描述,我认为它们非常好地表现了个性连续体的两个极端。在性格内向和外向的人所使用的大脑神经传导通路及其对个性和行为的影响上,多巴胺似乎扮演了一个重要的角色。

内在世界的生活

  设想一下活跃的大脑受限制于除了眼球转动和眨眼之外完全丧

  失活动能力的身体。有一些人就生活在这种可怕的经验之中,称之为锁定综合征。锁定综合征(有意识)和昏迷(无意识)之间只有非常微小的差异。

  这两种情况都是因脑干(位于颈的底部,影响身体基本机能的调整)的创伤而引起的。如果创伤位于脑干的前侧,运动神经被破坏,但被试是清醒的。因为眨眼和眼球转动的神经位于脑干的后侧,所以它们仍然可以转动他们的眼球。这种悲惨的情况为我们提供了关于乙酰胆碱和性格内向的人从内省所获得的乐趣之间的线索。尽管锁定综合征的人们似乎应该感到幽闭恐惧和害怕,研究者们却非常惊讶地发现那些被试并没有感到恐惧。尽管他们对自己所处的情境感到悲哀,但这些被试均报告说对丧失身体的自由感到平静和不害怕。这些被试的乙酰胆碱被阻在肌肉之中而没有进入大脑的神经传导通路,所以他们对内在世界(从思考和情感获得的乐趣)感觉良好的性能没有受到损害。

  大脑的神经传导通路研究

  大脑方面的研究还没有揭示出大脑对不同的神经递质具有不同神经传导通路的原因。许多研究探索了与人格的内向/外向维度有关的大脑神经传导通路。然而,在我们能够精确地看得见大脑中血流量及流向之前,我们仍然处于技术性猜测的位置。

  Ddbra Johnson博士在《美国精神病学杂志》(American Journal of Psychiatry)中报告了第一次尝试使用正电子发射X光断层扫描技术(PET)重复的早期曾对性格内向/外向的人进行过的大脑机能研究。Johnson博士要求一组性格内向的人和一组性格外向的人(他们是根据对问卷的反应而加以确认的)躺下并放松。将非常小剂量的放射性物质注入他们的血液。然后,扫描他们大脑中最活跃的部位在哪里。在扫描的过程中,红、蓝和其他鲜亮的颜色可以显示出大脑中血流的位置及其流量。

  研究者发现,有两个研究结果与以前复杂性相对较小的实验中提出的研究结论一致。第一,性格内向的人比性格外向的人有较多的血液流向大脑。较多的血液流量表明了较多的内在刺激。任何时候,血液流向您的身体的任何地方时,那个地方就会变得较敏感,就像当您砍到手指时一样。第二,性格内向和性格外向的人,其血液流动的通路是不同的。Johnson博士发现,性格内向的人的血流通路更为错综复杂,并更多地集中于内部。性格内向的人,其血液流向大脑的那些部位与其内部的体验,如回忆、问题解决和计划等有关。这些血流的通路既长又复杂。性格内向的人专注于其内在的思想和情感。

  Johnson博士研究了性格外向的人的快速反应的大脑神经传导通路,结果表明他们对接收到的信息的加工方式影响了他们的行为和动机。性格外向的人的血液流到大脑的那些部位,在那里,可见的、可听的、可触摸的、可品尝的(除了不可闻的)感觉加工就产生了。他们的主要的神经传导通路既短又不复杂。性格外向的人关注其外部的信息,即实验室发生了什么事情。他们专注于感觉的输入。该研究证实了内向/外向个性这一难题中的一个核心概念。Johnson博士认为性格内向和外向的人之间行为上的差异是因为使用了不同的大脑神经传导通路,从而影响了我们注意力的指向——即个体内部或外部。

  作为一名性格外向的人,Dana兴高采烈地观看场面几乎要沸腾的足球比赛,在激烈的场面和沸腾的声音中喝酒。她兴奋极了,在中场时用她的短时记忆与伙伴Nathan聊刚才的比赛,以及以前所有的比赛。她感到自己精力十足,就像要飞到体育场的天上去了一样。

  Peter,一位性格内向的人,打算去博物馆观看他最喜爱的Monet的画。当他进入博物馆,那里并不算拥挤,但他感到压力太大;也许甚至是在还没有注意到的时候他就立刻减少了他的注意的范围。径直走向陈列Monet的画的那个房间。他思考着Monet以及自己对它的反应,回到了他的长时记忆之中,将这次的体验和上次观看这幅图画时的体验加以比较。他设想着将来的再次访问,心里既有对下次来访的渴望,又有对这次参观的兴奋和激动。Peter在沉思着图画中精巧的笔触。他心满意足地离开了博物馆。

  通过对性格内向和外向的人,其大脑的确切的神经传导通路的了解,我们对自己行为方式的一些原因有了一些了解。但是,最有价值的一些线索还有待于我们进一步的研究。

  字词回忆

  性格内向的人在向外大声讲话时常常难于想起他想要表达的合适的词汇。我们的大脑在说、写、读时,使用的是许多不同的区域;因此,信息需要在不同的区域间自由地流动。因为信息流动的缓慢,字词回忆对性格内向的人来说可能是一个问题。其中一个原因是我们使用长时记忆中的信息,所以它要花较长的时间来提取,并需要恰当的联系(提醒这个单词的一些事物)来到达我们的长时记忆,以寻找到我们需要的合适的字词。如果我们变得焦虑,可能会更难于找到并说出一个字。写出一些字词,在大脑中使用的是不同的神经传导通路,对许多性格内向的人来说,这似乎较为顺畅一些。
神经递质研究

  性格内向和外向的人,不仅其血液流动的通路不同,而且每一条通路也需要不同的神经递质。正如我们前面所讲的,Hamer主任发现高新奇探求者,基于其基因构成,需要寻求兴奋和刺激以满足他们对多巴胺的较多的需求。我认为他们就像是典型的性格外向的人。而且,研究表明性格外向的人所使用的神经传导通路是受多巴胺的刺激。多巴胺是一种强有力的神经递质,与运动、注意、警觉状态和学习最为有关。在《绘制脑图》(Mapping the Mind)一书中,Rita Carter认为:“太多的多巴胺似乎会导致幻觉和妄想。太少的多巴胺则会导致惊恐和启动随意动作(即受意志控制的动作)的无能为力,并且与无意义感、昏睡无力和疼痛等有关。低多巴胺也会导致注意力缺乏和退缩。”具有适量的多巴胺对您的身体非常重要。而且,它还有其他重要的作用。在《大脑的状态》(States of Mind)一书中,Steven Hyman指出:“多巴胺产生作用的一个最显著的特点就是它是一个报偿系统。也就是说,从结果上看,‘那很好,让我再一次做,并让我回忆一下我们究竟是怎样做的。’”这就是为什么古柯碱(可卡因)和安非他明(苯基丙胺)如此容易让人上瘾的原因——它们增加了多巴胺。

  因为性格外向的人对多巴胺较不敏感,然而却需要大量的多巴胺,那么他们怎样获得足够的多巴胺呢?大脑的某些部位会释放一些多巴胺。但是性格外向的人需要多巴胺的伙伴,肾上腺素,它从交感神经系统的活动中释放出来,使大脑中具有更多的多巴胺。所以,性格外向的人越活跃,就会有越多的快乐感被激发,使多巴胺增多。当有地方去、有朋友一起玩时,性格外向的人感觉很棒。

  另外一方面,性格内向的人对多巴胺却是高度的敏感。太多的多巴胺使他们感到刺激太多。性格内向的人,在他们较占优势的神经传导通路上使用的是一种完全不同的神经递质,乙酰胆碱。在《潮湿的大脑》(Wet Mind)一书中,Stephen Kosslyn和Oliver Koenig研究了乙酰胆碱在大脑中的神经传导通路,您猜猜看情况怎样?这与Johnson博士所设想的性格内向的人的神经传导通路是相同的。乙酰胆碱是与大脑和身体中的许多重要的机能有关的另一种重要的神经递质。它影响到我们的注意和学习(特别是感性知识的学习),影响我们维持一种平静、活泼的情感,以及利用长时记忆、发动有意动作等。当我们在思考和体验时,它刺激我们产生一种美好的情感。当前许多关于乙酰胆碱的研究加强了我们对性格内向的人的大脑和身体的一些情况的理解。

  乙酰胆碱是我们发现的第一种神经递质,但当其他的神经递质被发现后,研究的重点就转到新的发现中去了。然而,近期人们发现阿尔茨海默氏病(即早老性痴呆病)与乙酰胆碱的缺乏有关。这一研究结果促使人们更多地进行乙酰胆碱方面的研究,以及乙酰胆碱与记忆和梦的进程的关系方面的研究。乙酰胆碱在我们的睡眠和梦的状态方面似乎都扮演了重要的角色。当我们在REM睡眠阶段(即快速眼动阶段),我们会做梦。乙酰胆碱在REM睡眠阶段释放,使我们做梦,然后使我们处于麻痹的状态(无随意动作),这样,我们做梦时不会“比划着表达”我们正在做的梦。研究者发现我们需要睡眠来整理我们的记忆,在REM睡眠时使它们从短时记忆进入长时记忆。正如Ronald Kotulak在他的《大脑内部》(Inside the Brain)一书中所说,“乙酰胆碱是使我们的记忆机器性能良好的润滑油。当它用干后,机器就会变得不灵活”。另外一个有趣的新闻是雌性激素会预防乙酰胆碱的减少。这就是在更年期随着雌性激素的下降,妇女会感到记忆力下降的一个原因。所以,性格内向的人需要一个多巴胺既不要太多也不要太少、乙酰胆碱处于较好的水平的有限的范围,以使他们感到平静,以及没有压抑和焦虑。这是一个让人感到很舒适,但却太小的区域。

  对性格内向和外向的人使用什么神经递质的研究发现是一个非常关键的问题,因为当神经递质在大脑中释放,它们也会进入自主神经系统。这一系统将我们的大脑和身体联系起来,并对我们在如何行动和反应方面产生巨大的影响。哪些神经递质在哪些神经传导通路中移动,它们与不同的自主神经中枢是如何联系的,我认为这二者间的联系是解开个性之谜的重要因素。性格外向的人与多巴胺/肾上腺素、精力消耗、交感神经系统相联系,性格内向的人与乙酰胆碱、精力储备和副交感神经系统相联系。

  尼古丁

  为什么性格内向和外向的人在想和做上的感受不同,一个有助于解释这一困惑的线索来自于一个意外的出处——为什么人们对吸烟上瘾的研究。在研究中,吸烟者报告说他们吸烟是因为感到吸烟可以更好地集中精力,学习、回忆都更容易一些,并且有一种“精神为之一振”的感觉。大脑中尼古丁的感受器与乙酰胆碱的?用很相似。乙酰胆碱可以增加注意力、记忆力和幸福感,使用乙酰胆碱的神经传导通路支配着性格内向的人。

  尼古丁也使身体释放多巴胺,它影响血清素和去甲肾上腺素的分解,也对性格外向的人处于活跃状态时的体内所有活动的神经递质产生影响。香烟能使性格内/外向连续体两端的人都产生一种幸福感,所以不用奇怪为什么即便如此多的人知道吸烟的危害却还要吸烟。

性格内向者的较长的乙酰胆碱神经传导通路

  1. 网状激活系统——刺激从这里进入,感受刺激的程度得到调整。性格内向的人受到的刺激开始减少。

  2. 丘脑下部——调节干渴、体温和食欲。启用性格内向者的阀门关闭系统。

  3. 前室——接力站——发送刺激到前叶,在性格内向的人中减少刺激。

  4. 布罗卡区(左额下回)——演说区,内部言语处于活跃状态。

  5. 前叶——参与思考、计划、学习和推理。

  6. 海马——适应环境,将信息传到长时记忆。

  7. 杏仁核——情绪中心,性格内向的人的情绪在此与思维相联系。

  性格外向者的较短的多巴胺神经传导通路

  1. 网状激活系统——刺激从这里进入,感受刺激的程度得到调整。性格外向的人受到的刺激开始增加。

  2. 丘脑下部——调节干渴、体温和食欲。启用性格外向者的阀门全开系统。

  3. 后室——接力站——将增加的刺激送到杏仁核。

  4. 杏仁核——情绪中心,在性格外向的人的运动神经区,情绪与活动相联系。

  5. 颞回和运动神经区——动作与工作记忆(短时记忆)相联系。也是学习、感觉加工和情绪刺激中心。

  将阀门开大或关小

  生活产生能量——能量创造能量。

  只要明智地安排时间,一个人在生活中就会变得很富有。

  ——Eleanor Roosevelt
下丘脑位于大脑的底部,只有豌豆大小,它调节身体的温度、情绪、饥饿、干渴和自主神经系统。这一系统被称为自主的,它来自一个希腊单词,意思是“自我控制”。自主神经系统有两个分支,即交感神经系统和副交感神经系统。它们相反地起作用,就像汽车的油门和刹车一样。它们控制不随意的、无意识的机能,如心跳、呼吸、血流等,最直接地与维持我们的体液平衡有关。它们在一个反馈圈中起作用,通过它们释放的神经递质将信息送回大脑,调节精力、心境和健康。

  当需要运动时,交感神经系统——通常称之为“斗争、惊吓、逃跑”系统——开始起作用。我将它称之为阀门全开系统。它由大脑中能引起兴奋的神经递质多巴胺刺激引起活动。当需要退缩时,副交感神经系统(我将它称之为阀门关闭系统)使我们的身体放松、平静下来。它由大脑中抑制性神经递质乙酰胆碱激活。

  我认为这两种主要的、有力的系统,阀门全开系统(交感神经系统)和阀门关闭系统(副交感神经系统),是性格内向和外向的根本的原因。Allan Schore博士在他的《情感控制和自我的起源》(Affect Regulation and the Origin of the Self)一书中指出,每一个人在这些系统的两端之间都有一个休息点。在这个休息点,我们能够获得最多的精力和感觉最好。在我们的整个一生,我们都在这个休息点周围摆动。在与Schore博士的谈话中,他指出“个性是问题的关键”;如果我们知道我们的休息点,那么我们就可以调节自己的精力以实现目标。

  与我的观点一致的是,研究者David Lester和Diane Berry通过问卷选择了性格内向和外向的被试,并测量他们的身体反应,如血压的高低、身体活动水平、口腔的湿润或干渴、饥饿的频率等。在《感知觉和运动技能》杂志(Perceptual and Motor Skills)中,他们报告说自主神经系统的副交感分支在性格内向的人中起支配作用。

  阀门全开系统

  让我们来设想一下,当您晚上九点钟正围绕着街区散步,突然,冲出一匹饥饿的狼围着您转,它的头低垂着,眼睛打量着您,想要使您成为它美味的晚餐。您的身体进入阀门全开系统。您的瞳孔放大,让更多的光线进入。您的心脏在胸腔里扑通扑通地跳着。您的血压升高,给您的器官和肌肉供给额外的氧气。您的血管收缩,以便受伤时出血量减少。您的大脑进入高度警备状态。您的血糖和游离脂肪酸升高,给您更多的能量。您的消化、唾液、排出程序减慢。这一斗争、惊吓、逃跑系统在无论是真实的还是想像的紧急状态下被激活。这是我们的活跃的外部应对系统。它使我们能迅速地作出决定,在需要的情况下勇于斗争或迎难而上。思考减少了,重心转到行动之上。在这种情境中,我们需要这一系统来使我们挥动手臂、对着狼大声喊叫,或如果所有这些都失败了的情况下,赶紧开溜。

  阀门全开系统和阀门关闭系统

  在两岁前,我们的身体主要都是受这一系统的支配。这给了我们精力和热情来探索外部的世界——发展心理学家将它称之为“实践阶段”。作为成人,交感神经系统使我们探索新的事物——食物、新的“领地”、友谊等我们生存所需要的一切。当我们是活跃、好奇、大胆的时候,我们在使用这一系统。如果我们坐在位子上为自己最喜爱的棒球运动欢呼喝彩时,这一系统通过将能促使我们感觉良好的神经递质传送到大脑而释放精力。它也为我们的身体释放肝糖、氧气,带来精力。

  正如我们所看到的,性格外向的人通过活跃的行为而感到精力更加充沛。阀门全开系统是消耗取向的,它不会储存体能。然而,如果性格外向的人不学习使用阀门关闭系统,他们会精疲力竭,损害健康。他们会发生睡眠和消化问题、心脏病,免疫系统也会出现问题。阀门关闭系统不会给性格外向的人带来精力或快乐感(我在第二章提到过),而阀门全开系统却可以。通过学习使用阀门关闭系统,专心于思考、情感、身体感觉和身体信息,性格外向的人可以通过发展内在的能力而平衡其天生的外部力量。

  阀门关闭系统

  想象您漫步在一条人迹罕至的小路上。您靠在岩石上观看飞卷而下的瀑布。突然您听到一阵嘎嘎声。这声音听起来非常近。您慢慢地转头,突然看见一条绕成盘状的菱纹背的响尾蛇正摇动它尾巴上的发声器,瞪着它那如珠的眼睛对着您。您被吓得呆若木鸡,周围的一切都慢下来了。您的大脑中闪过一道电光:您应该做什么呢?这是对能量保存和储备负责的系统,副交感神经系统的反应。这一系统发信号告知身体要保存精力和退缩。您的瞳孔收缩以减少光线的进入;您的心率和血压减慢以减少氧气的消耗;您的肌肉处于放松状态。消化、分泌、排出增加,这就是为什么有时它被称为休息和消化系统。向外的注意减少,向内的注意增加。大脑能够思维和反应。您决定蹑手蹑脚地离开那岩石和那危险的毒蛇。

  当儿童在十八个月到两岁时,这一系统变得更加活跃。我们学会使自己平静下来,以便进行一些烦琐的训练和语言学习。当您躺在吊床上欣赏天上的云彩时,是这一系统在起作用。您的身体正在储备,而不是消耗精力。性格内向的人在沉思、休息时,他们的“感觉良好”的神经递质在“燃烧”。这一系统有助于恢复精力,为我们作好准备以便在需要时使用阀门全开系统。阀门全开系统不会像给性格外向的人那样,给性格内向的人带来精力或快乐感。对性格内向的人来说,多巴胺和肾上腺素等常常会使他们感到刺激太多。偶尔地,它才会是有趣的。

  性格内向的人如果处于阀门关闭系统中的时间太长,会变得抑郁、动机不明,或因不能达到想要达到的目标而感到心情沮丧。他们需要进入系统的阀门全开的那一端,以使自己兴奋起来并到外部世界去走动走动。这需要我们学会调节焦虑和压力。对此,我将在后面加以讨论。

打开您的长时记忆之门的钥匙

  人类的记忆非常复杂,而且涉及大脑中许多不同的区域。大脑在许多部位储存记忆,并在这些部位之间创造一个个的联结,即联想。如果我们性格内向的人认为我们的头脑里没有任何有关的东西,通常那是因为我们没有触发长时记忆中的联想。我们的大脑似乎一片空白。这就是性格内向的人为什么甚至会遗忘自己喜欢做的或擅长做的事情的原因。我们需要寻找一个联结点以从记忆中拉出一些相关的经验来。长时记忆里的信息可谓井然有序——大多数的信息都与几个点或关键的事物(联想)储存在一起以便在需要时打开。即使我们只发现了一个关键的事物,我们也能恢复整个的记忆。

  所以,譬如说您喜欢在花丛遍布的湖边画画、钓鱼或散步,但那些信息被锁在了您的长时记忆之中。您有一些空闲的时间,但是您不能回忆起自己喜爱做些什么。对性格外向的人来说,这听起来似乎有点奇怪,但这对性格内向的人来说却是很普遍的问题。记住,您只需要一个联想,如相关的想法、情绪或感觉,就能打开整个的记忆。

  坐下、放松,让您的大脑随意地漫游,与可能的感觉,如气味、视觉的画面、声音、身体的感觉,或令人愉快的味道等建立联想。或想起一件情绪方面的事情,如您上次做有趣的事情时的感觉。让您的思绪飘到任何想去的地方,可以从一个联想跳到另一个联想。

  或许,在明媚的阳光下坐在公园里的安静的感觉回到了您的脑海:我喜欢有很多栎木的公园;我喜欢去那儿。那么,现在您就可以去公园游玩了,或是继续放松并寻找另外的记忆。将您寻回的记忆写下来,以便当您又想不起来自己喜欢的是什么的某一天来使用它。使用这些关键的事物来打开您的记忆之门,并回忆您还擅长什么。

  在公路上表现出的阀门全开系统和阀门关闭系统

  很显然地,我们在不同的时间需要不同地使用交感神经系统和副交感神经系统。但是,在有压力的情况下,我们的占优势的系统自然启动。例如,几年前Mike和我卷入到一场车祸之中。那天晚上,我们的车行驶在一条狭窄的、两车道的高速公路上,突然,有个很大的什么东西从我们的挡风玻璃前飞过。Mike将车开到路中的双黄线上。幸运的是,旁边的这条车道是空的。那巨大的飞行物掠过我们掉在后面的一辆厢式货车上。Mike将车停到路边。我没有动;我的身体麻木,呼吸减慢。我不想Mike下车。在我的脑海中,我似乎能看见他被迎面而来的车撞倒。而Mike,他的心激烈地跳动着,只是想着采取行动。他打开车门,跳下去查看是否有人受伤。

  我进入我的支配性的系统,阀门关闭系统(停下来检查);而Mike是跳到他的支配性的系统,阀门全开系统(跳出去,做点什么)。

  结果是一头骡子逃离了围场,跑到了马路上。它撞上了一辆货车,并从挡风玻璃冲了进去。那个倒霉的东西从我们前面飞过(因为Mike迅速地闪开,表现了很好的阀门全开的反应),撞上了我们后面那辆车的发动机盖。我的阀门关闭系统的不愿下车的感觉是非常明显的。那是一个漆黑的夜晚,在两车道高速公路上停满了各种各样的车辆,非常危险。我是想全面考虑一下这个情境,这个想法没有什么不对。而Mike的阀门全开系统的反应,即检查受伤的人,在当时是非常有用的。结果表明,没有人受到严重的伤害。我们很幸运。悲哀的是,那头骡子就没有这么幸运了。几个男人将骡子的尸体拖离公路,以免其他毫无戒心的车辆又撞上它。

  概括地说,尽管我们都需要这两种系统以维持平衡,但我们会受遗传或环境的影响而固定地使用其中一种系统而不用另一种系统,特别是在有压力的情境下。我相信,两种自主神经系统为性格内向/外向连续体提供了必需的支持。尽管我们的两种神经系统都在发挥作用,但我们的大脑和神经递质使其中的一种神经系统更占优势。

纵览全局如果我们将遗传的成分、神经递质带来的信息、大脑神经传导通路以及自主神经中枢的机能等结合起来,会是怎样的一种景象?它会是包括性格内向/外向连续体两端的完整的作用—反馈圈。尽管我将对之加以简化,但它们是基本的成分。当然,我们的两个系统都在起作用,一个集中于外部世界,另一个集中于内在世界;然而,因为我们的大脑对神经递质作出的反应不同,所以个体的精力恢复就有所不同。

  内向的加工过程

  性格内向的人的脑袋里有很多的想法和情感。他们再三地思索——将新的经验与旧的经验反复进行比较。他们通常与自己不停地对话。因为这对他们来说是非常熟悉的事情,所以他们可能没有意识到其他人的大脑是以不同的方式在工作。一些性格内向的人甚至没有意识到自己思考得太多,也没有意识到自己需要时间来使一些想法或解决办法“突然出现”在脑海之中。他们需要回到长时记忆中寻找信息。这需要没有压力的一定的思考时间。他们也需要给自己一些空间使情感和印象翻腾起来。在快速眼动睡眠阶段或在做梦时,神经传导通路对日常的经验加以整合,并将它们像文件一样地放在大脑的许多区域,储存在长时记忆之中。性格内向的人处于一种不断的浓缩精炼过程,需要大量的“内在精力”。

  乙酰胆碱也激起下丘脑发送信息到副交感神经系统,以储存精力。这一系统使身体反应慢下来,使性格内向的人得以仔细考虑并对情境加以审视。如果作出的决定是采取行动,它将需要有意识地思考并需要一定的精力来使身体运动。这就是为什么许多性格内向的人在集中精力思考问题时会坐较长时间的原因。乙酰胆碱也通过给予快乐感来给予奖赏,但它并不对身体补充葡萄糖和氧气(精力)。向内的加工过程的结果是,对一个性格内向的人的生活的所有方面都产生影响。

  外向的加工过程

  性格外向的人对感觉和情绪的输入非常机警。当他们受到刺激时,能迅速作出回答,因为他们的神经传导通路既迅速又容易产生反应。他们的短时记忆的内容就在舌尖,所以当性格内向的人还在为一个字词苦苦思索时,性格外向的人已经是妙语连珠了。性格外向的人需要更多的信息输入,以维持反馈圈的工作。他们的系统发警报给不需要太多思考就可以采取行动的交感神经系统。它释放肾上腺素、血液(氧气),以及葡萄糖,从而使身体保持充沛的精力。从不同器官释放的神经递质进入反馈圈,发送一些成分回到大脑以产生更多的多巴胺。多巴胺和肾上腺素从“感觉良好”中心产生快乐感。所以,不奇怪为什么性格外向的人不想慢下来。

  对性格内向的人来说,所有的那些肾上腺素和葡萄糖很快就会使他们感到精疲力竭。刺激太多,消费太多的精力,会使他们疲惫不堪。由于不能从多巴胺和肾上腺素获得许多的快乐感,而且反馈圈里的乙酰胆碱也不会增加,他们从这一种系统中不会得到性格外向的人所得到的那么多的美好的体验。

  我们的身体,我们自己

  通过观察,您可以发现很多。

  ——Yogi Berra
性格内向和性格外向这两个术语用于描绘人的特征已经有将近一百年的历史了。为什么?部分原因是从我们的许多行为中都可以容易地看到性格内向和性格外向的表现。而且,这些行为根源于我们的身体。让我们来看一下。

  性格内向的人的大脑—身体线路正如我们所看到的,与性格外向的人相比,性格内向的人的大脑有较高水平的内部活动和思考。它为既长又慢的乙酰胆碱神经传导通路所支配。乙酰胆碱引发阀门关闭(副交感神经)系统,控制某些身体机能,从而对性格内向的人的行为产生影响。

  性格内向的人的大脑在思索着,他们很可能是:

  ● 讲话时减少眼神交流,而专注于搜寻字词和想法;听讲时增加眼神交流,以吸收信息。

  ● 使其他人惊讶于他们信息的丰富。

  ● 因为他人太多的关注而害羞地离开。

  ● 在有压力、疲倦或处于群体之中时,表现得呆滞、晕眩、心神不宁。

  长长的乙酰胆碱神经传导通路占优势,使性格内向的人:

  ● 可能有所思考才开始讲话,这会使其他人感到迷惑。

  ● 记忆力很好,但要用很长的时间来恢复记忆。

  ● 会忘记他们非常了解的事情——在解释工作时可能结结巴巴地说话,或暂时地遗忘想要表达的字词。

  ● 当他们刚想到什么事情时,就可能以为已经告诉过别人了。

  ● 在彻夜思考后,对睡觉前所思考的观点、想法和情感比较清楚。

  ● 可能在书写或谈论之后,才意识到自己的想法。

副交感神经系统的激活,使性格内向的人:

  ● 可能较难有行为的动机或行动,可能表现得很懒散。

  ● 在压力下可能反应很慢。

  ● 可能举止平静、谨慎;走路、谈话、吃饭都慢吞吞的。

  ● 可能需要调整蛋白质摄入量和调节体温。

  ● 必须有休息的机会以恢复精力。

  性格外向的人的大脑—身体线路

  与性格内向的人相比,性格外向的人其大脑的内部活动较少。它审视外部世界,收集信息,为较短而迅速的多巴胺神经传导通路提供能量。大脑发出的信号传到阀门全开(交感神经)系统,控制某些身体机能,对性格外向的人的行为产生影响。

  性格外向的人的大脑不断寻找新的信息输入,他们很可能是:

  ● 渴望得到外部的刺激;不喜欢独处太长的时间。

  ● 讲话时增加眼神的交流,以了解其他人的反应;听讲时减少眼神交流,注意环境中发生的事情。

  ● 喜欢交谈——而且很擅长;被别人关注,成为公众注目的焦点时感到精力十足。

  短的多巴胺神经传导通路占优势,使性格外向的人:

  ● 妙语连珠,讲话的时候比听讲的时候多。

  ● 有很好的短时记忆,可以迅速地思考问题。

  ● 在定时考试或有压力的情境下做得很出色。

  ● 在参与讨论、体验新颖的事物和经验时感到活力十足。

  ● 非常容易并流畅地进行社交聊天。
交感神经系统的激活,使性格外向的人:

  ● 在压力下行动迅速。

  ● 喜欢运动和锻炼身体。

  ● 精力充沛,不需要经常吃东西。

  ● 如果无事可做就觉得不舒服。

  ● 在中年时期活动减速或因为以前对精力提出过分要求而使健康衰退。

  大脑两半球

  最聪明的人也有失误的时候。

  ——Aristotle

  大自然使我们的大脑两半球合而为一。大脑分为两半:右半球和左半球。大脑两半球在某些程度上像是两个独立的大脑一样地起作用。矛盾的是,它们也作为一个整体起作用。大脑两半球被纤维的桥(即“胼胝体”)约束在一起,使稳定的对话来回传递,但是每一个脑半球似乎专长于某些机能和行为。研究发现有一些人平等地使用大脑两半球(称为对等支配),但是因为自主神经系统的作用,大多数人常常更多地依赖其中的一个脑半球而不是另一个脑半球。“右脑占优势”和“左脑占优势”的性格内向的人会表现出不同的才能、行为和局限性。

  在生命的头两年,我们主要使用符号指向的右脑。这就是婴儿在九或十个月大时就可以学习手语的原因:他们的右脑半球可以将符号和含义相联系。挥手表示再见。将手指放在嘴唇上表示饥饿。[在参考文献中,包括了一本关于教婴儿手语的很好的书,题目叫《婴儿手语》(Baby Signs)]左半球大约在我们十八个月到两岁时变得活跃起来,语言也开始出现。记住:这时候阀门关闭系统也开始起作用。我们的“实践阶段”慢下来了,所以我们可以学习思考和讲话。

  右脑

  每一半成熟的大脑都有它的优势和不足,也有它加工信息的风格和独特的技能。右脑占优势的天才将其才能、创造性和无穷的天资带到这个世界。右脑有时候指不受意志控制的大脑。它没有什么语言能力,不能够用言语表达他们的思维过程。相反地,它的思维由迅速、复杂和与空间有关的方式组成。右脑占优势的人在同一时间可以做几件事情。他们容易受感情影响,并可能比较有趣、善于娱乐。

  右脑的机能难以解释,因为它天生就是非言语的、抽象的、整体性的、自发性的和无穷的。它就像是变化无穷的、五颜六色的万花筒。在它的里面,彩色的玻璃片翻滚、移动成各种各样的模式。右脑用身体语言、行动、自由流动的舞蹈和各种艺术形式加以表达。它负责人类生活中创造性的方面,如韵律、白日梦、想象、色彩、面部识别和模式改进等。

如果您的右脑占优势,您可能倾向于:

  ★ 在解决问题时爱打趣。

  ★ 对问题作出反应时容易受感情的影响。

  ★ 容易解释身体语言。

  ★ 有很好的幽默感。

  ★ 主观地加工信息。

  ★ 即席表演。

  ★ 在描述事情时使用比喻和类比。

  ★ 在同一时间处理几个问题。

  ★ 在谈话时使用大量手势。

  ★ 注意模式,进行形象思维。

  ★ 以近似的和发展变化的观点看待解决问题的办法。

  ★ 没有意识到自己所知道的全部。

  右脑,还是左脑?

  性格内向的人的思考方式并不是都很相似。右脑占优势的性格内向的人在加工信息、使用语言和凭直觉获知等方面都与左脑占优势的性格内向的人大不相同。当您在阅读这本书时,如果您发现我所说的内容并不适合您,这可能是因为这个话题受到大脑哪个脑半球占优势的影响。例如,大脑的左半球占优势比右半球占优势的性格内向的人在当众讲话时感觉较舒服也不慌张。所以,如果我们说性格内向的人有时候难以回忆起自己想要表达的字词,这一经验也许根本就不会引起您的共鸣。当您阅读到这一部分时,请看一看您认为自己是右脑占优势还是左脑占优势。

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