周口店人 / 本草笔记 / 麦冬

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麦冬

2012-07-13  周口店人

麦冬常被看做一味降肺金的药物,如麦味地黄丸可以协助肺金的收藏以生肾水,补中益气汤加上麦味可以转升为降。我们认为它虽然有一定润肺下气的作用,但并不专业,不是它的特长。它的特长应该是滋胃阴以上润心肺及通络。

麦门冬汤可以止逆下气,而且以麦冬作为方名,给我们的感觉就是下气是麦冬起到的作用,但在方子里还有一味重要的药物半夏。半夏是一味可以引阳入阴的药物,虽然辛温而燥,《本经》却明确记载它有“下气”的作用;麦冬虽然甘凉而润,一般的文献却没有找到它能“下气”的字眼。我们知道,麦冬有个特点,即凌冬不凋,这就和半夏的五月而枯正好形成了对比。麦冬是在其它植物都收藏休息的时候,它却在外面挺立着;半夏是在其它植物都茂盛的生长时,它却提前收藏归根。它们正好是一发一收,而且二者一味性润,一味性燥,可以互相协调,在经方里这两味药常配伍使用,是很巧妙的。一般四季常青的植物,或是禀受的阳气较足,如松树;或是禀受的阴气比较足,如天冬,麦冬。但二者又有所不同,天冬茎叶细小,根茎比较肥大,上小下大,有一定的收藏之象,其果实红色也是成熟之象,所以天冬可补肾阴;麦冬的叶子郁郁葱葱,青翠亮泽,根茎较天冬小,果实也是青色,这种种都是木象,古人说它能转春为夏,所以它基本不入肾,也就是敛藏的能力不强,而是先补足胃阴,再启胃阴上升以滋心肺,刘潜江论麦冬说:“其所禀至阴,然采根用之者必在夏至之前,不类诸味之取诸秋成也,是必至阴而效用于至阳……先哲精察物理,有如斯矣。”所以对麦冬没有下气的记载。我们在感觉中认为它能降下,是因为它补充了肺胃的津液,水液本身属阴,是要下行的。可以说麦冬的下是一种被动的下(类似于顺着重力作用),半夏的下是一种主动的下。我们考察一下,麦冬能表现敛下作用时,一般是和半夏或五味子配伍的,如麦门冬汤,生脉散,麦味地黄丸等,没有这种配伍的方子如沙参麦冬汤主要用于滋阴,炙甘草汤用于益血通脉,都没有明显的降下作用。但也不是说半夏的主动降下一定比麦冬的被动降下效果好。毕竟半夏是燥性,麦冬是润性。如肺阴虚时,肺的肃降功能失常,用半夏来降,会加重肺阴虚,反而达不到目的。用麦冬滋阴,肺金恢复了其凉性,下焦蒸腾上来的水气就会在华盖上冷凝成水,然后自然的顺流而下。所以要止逆下气,须要半夏麦冬配合,效果才会好。这二者一个具有木性,一个具有金性,我们说木性一般都有升的趋势,麦冬的木性虽然也有一定的升的作用,这可从它的枝叶茂盛看出,但它是滋胃阴以生肺阴,有培土生金的意思,徐大椿说:“麦门冬甘平滋润,为纯补胃阴之药。后人以为肺药者,盖土能生金,肺气全持胃阴以生。胃气润,肺自资其益也。”可见麦冬虽能输阴上行,和一般的木气生发是明显不同的,因为柴胡等属木的药物升的都是阳气。我们可以把柴胡称为阳木,麦冬称为阴木。半夏当然是属金的,在方剂中半夏有时配伍阳木,如小柴胡汤;有时配伍阴木,如麦门冬汤。这种配伍能组成一种金木的升降循环。半夏是这两个方子中共有的药物,所以不在方名中显示,方子以两味木性的药物来命名。以阳木命名的方子有升性,以阴木命名的方子不但不升,还可以止逆下气。就是因为阴木升的不是阳气,是津液,津液自身就有下降的趋势。可见麦冬和金木的关系最密切,而天冬基本上和木没有什么联系,《本草便读》:“天门冬甘苦而寒,色白润降,壮肾水,是其本功……天冬较麦冬苦多寒盛,沉降之性过之,故能兼入肾经。”因此它是一味和金水相关的药物,李时珍说:“天门冬清金降火,益水之上源,故能下通肾气。”所以古人认为天门冬能润肾燥而化痰,有“半夏能治痰之标,不能治痰之本;天冬能治痰之本,不能治痰之标”的说法。

《本经》中麦冬首主“心腹结气”,显然不是用它滋阴的作用,后面的“赢瘦短气”才可以用它的滋补来解释。可见麦冬不仅仅能滋阴,通结气也是一项很重要的功能。张志聪说:“人但知去热,而不知用阳,得其阳而后能通阴中之气。”张锡纯也认为:“而升降濡润之中,兼具开通之力。”它为什么能通呢,前面说了,它有种种“木”象,能够“转春为夏”,这些都能说明他“动”而不“静”。它还有一个与众不同的地方,即有“芯”,麦冬外面柔软,里面有一根比较坚韧的芯,可以说是外柔内刚,外阴内阳,明显是两阴夹一阳的坎象,周易说坎为通,这个芯穿透而过就是一种“通”象。古人对麦冬的修治方法是“通脉,不去芯”。所以在炙甘草汤中,生地是纯补的,桂枝是纯通的,麦冬是既补又通。虽然我们现在用麦冬主要是用它滋阴的作用,但文献的这种记载反映了一个问题,即古人发现药物的作用并不是漫无目的的筛选,他要先有推理,然后再验诸实践。比如我们常用的具有“通”性的药物,它们的特点或中空,或有芯,或是藤类,或是善钻的动物。中空的药物能够通气,有芯的药物在中间穿有一根象针的芯,藤类植物柔软,生长迅速,善于钻入缝隙,善钻的动物更不用说了。所以古人发现药物作用既不是大范围的筛查,又不是日常生活中的偶然发现。他们要先用中国人特有的“察象”的思维,进行初选。然后带有目的地在临床进行验证。

总之,麦冬枝叶茂密,四季常青,具有木象,能够疏通上行,但它上行是输送津液,而不是生发阳气,所以它往往表现出润降的作用,不是以升为主。和柴胡的疏散升阳相比,它属于阴木。阳偏于无形,阴偏于有形。因此柴胡主要疏通无形之气,麦冬善于疏通有形的血脉。


【中药概述】
麦门冬为百合科草本植物麦冬的块根。甘、微苦,微寒。归肺、心、胃经。
1.滋阴润肺:用于阴虚内热,烧灼肺津,肺阴不足的燥咳痰粘、劳热咳嗽等,常配桑叶,杏仁,沙参,阿胶珠,枇杷叶,天冬等,用治肺结核、支气管炎、百日咳等。如(<张氏医通>二冬
膏)。
2.清热养阴:用于热伤胃阴,口渴咽干、大便燥结等,如(增液汤)、(<温病条辨>益胃汤)。
3.清心除烦:用于温病热邪扰及心营,心阴不足,心烦不眠、心悸、心慌等,常配黄连,阿胶,贝母,生地,元参,丹参,珍珠母,远志等。
4.润肺利咽:用于肺热阴伤,咽喉干痛,声哑失音、舌燥口渴等,可配元参,生地,桔梗,甘草,山豆根,金果榄,知母等。
【药效鉴别】
麦门冬与天门冬养阴润燥之功相似,配伍能增强作用。麦冬偏于养心阴肺阴,天冬长于滋肺阴肾阴。

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