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蛇图腾的崇拜(转载豆瓣)

2013-02-06  菩萨老先生

蛇是自然界中常见的动物,但人们对蛇崇拜,绝不仅限于某个地区某个民族才有的个别现象。

一、蛇图腾的崇拜

(一)古埃及的蛇崇拜

  埃及以埃及眼镜蛇为崇拜对象,许多古埃及神明的形象都有眼镜蛇的特征,又或曾蓄养眼镜蛇;埃及神话中的瓦吉特,正是以蛇为形象的神明。古罗马击败古埃及后,埃及艳后
克娄巴特拉七世曾引宠物眼镜蛇以咬腕自尽,也是西方文化所津津乐道的故事(图一)。

图一 克娄巴特拉之死(Death of Cleopatra),让·安德烈·罗布(Jean André Rixens),1874年
图一 克娄巴特拉之死(Death of Cleopatra),让·安德烈·罗布(Jean André Rixens),1874年


  在古埃及的不同神话体系中,有一种体系认为蛇是“大地之子”(Sito),并具有原初生命的创造力。古埃及人常用环绕宇宙的蛇形作为原初之蛇的象征,Ramse六世的陵墓中有描绘宇宙之蛇孕育出时间和万物。尼罗河源也被认为是由一条巨蛇保护着河神。古埃及神话认为,宇宙是由两条大蛇控制的,一条是正义的象征,而另一条则是邪恶的化身,而它们互相争斗便形成了白天和夜晚。

图二 刻有交蛇的古埃及调色板
图二 刻有交蛇的古埃及调色板
  此外,古埃及法老的调色板和权杖上也刻有圣蛇的形象(图二),作为权力神圣性的象征。在位于吉萨的胡夫金字塔前面的狮身人面像的额部雕刻着“库伯拉”圣蛇的浮雕(图三)。拉美西斯二世法老的雕像上也雕刻着圣蛇的浮雕。此外,在卢克索神庙的墙壁上、帝王谷和王后谷陵墓的壁画上都可以见到圣蛇的浮雕或画像。古埃及政体是一种典型的神权政治,法老们一定自称得到神圣动物或神灵的护佑,以象征权力的神圣性。很多法老采取了蛇这一符号,有许多统治性的神祗也是以蛇为形,在古埃及,眼镜蛇本身就可以看作是王位的标记。

图三 狮身人面像(又译“斯芬克斯” Sphinx)坐落在开罗西南的吉萨大金字塔近旁
图三 狮身人面像(又译“斯芬克斯” Sphinx)坐落在开罗西南的吉萨大金字塔近旁


图四 尼罗河的源头
图四 尼罗河的源头
  蛇不仅代表着神圣和权力,还充当古埃及民众的护佑者,在民间受到广泛崇拜。民间的蛇神很重要的职能之一是保护水源。人们相信尼罗河的源头是由蛇守护的。尼罗河起源于洞穴,由以荷花和纸莎草为表征的河神Hapy管理。Hapy手里有两只瓶子,从瓶子中流出的水就是尼罗河的源头,一条巨蛇则用全身围绕河神周围,用身躯保卫河神、捍卫尼罗河(图四)。

参考资料:古埃及的蛇崇拜:现象与成因


(二)印度的蛇崇拜

  印度是以崇拜蛇而著名的国度之一,其创世神话“乳海搅拌”中众神就是以蛇神婆苏吉为搅拌乳海的工具。那伽精灵即半人半蛇的形象在印度古代广受崇拜。印度一带著名的蛇则以印度眼镜蛇为主,主神湿婆(Lord Shiva)颈上常缠着一条护法的眼镜蛇(图五),大神毗湿奴就与千蛇之王舍沙有着密切的关系(图六),;另外,印度教及佛教中亦有不少以蛇为原型的神祇,例如那伽、摩纳娑、摩睺罗伽,佛教神明军荼利明王身上有蛇为装饰。

图五 印度最受尊敬的大神湿婆(Lord Shiva)
图五 印度最受尊敬的大神湿婆(Lord Shiva)


  蛇在印度文明中具有重要的意义,它既象征死亡,又象征生殖。它即具有生命象征,又具有帝王和神的性质。眼镜蛇防御姿势,令所有动物恐惧;它的毒液最为致命,而且它能够长达几个小时交配,充分显现了男性的能力,使其成为印度最崇高的图腾,只有皇室才能拥有。

图六 毗湿奴躺在千蛇之王舍沙的身上
图六 毗湿奴躺在千蛇之王舍沙的身上


参考资料:
神圣而永恒的性爱
印度人崇拜蛇的原因:白天是丈夫晚上是动物


(三)中国的蛇崇拜

  在古代中国的一些浮雕作品中,女娲和伏羲也是人首蛇身。根据考古材料,母系氏族社会晚期的大汶口文化中和江南地区印纹陶上就有蛇纹。说明蛇崇拜产生的历史非常悠久。在我国家喻户晓的女娲伏羲的神话故事(图七),如果剥去后人为其包裹的人间化面纱,他们在远古人们的心目中却是巨大的蛇。

图七 伏羲女娲画像石 汉 山东嘉祥武氏祠
图七 伏羲女娲画像石 汉山东嘉祥武氏祠


参考资料:蛇崇拜与生殖文化初探


(四)羽蛇神

  羽蛇神(Feathered snake或Plumed serpent)是一个在中部美洲文明中普遍信奉的神祇,一般被描绘为一条长满羽毛的蛇形象。最早见于奥尔梅克文明,后来被阿兹特克人称为奎策尔夸托,玛雅人称作库库尔坎(Kukulcan,图八),库库尔坎是玛雅人心目中带来雨季,与播种、收获、五谷丰登有关的神祇。(相关百科:羽蛇神

图八 库库尔坎(Kukulkan)
图八 库库尔坎(Kukulkan)


  按照传说,羽蛇神主宰着晨星、发明了书籍、立法,而且给人类带来了玉米。羽蛇神还代表着死亡和重生,是祭司们的保护神。

  蛇崇拜不仅存在于古埃及、印度和中国。在古代的两河流域、希腊、美洲和澳大利亚原住民文化中,蛇都被神化。印第安人膜拜美洲沙漠里的响尾蛇,都将蛇视为神的化身而受尊崇。墨西哥国徽上的图案,是一只嘴里叼著蛇的雄鹰。而在中美洲地区(如墨西哥),当地的阿兹特克族群所信奉的羽蛇神(即魁札尔科亚特尔 Quetzalcoatl),字义为“长著羽翼的蛇”,是当地相当重要的神明。

  世界上还有不少具代表性的蛇形图腾,如自绕一圈叼著自己尾巴的“衔尾蛇”图案,是现代数学概念无穷的原型。另外,基督教普遍认为“衔尾蛇”是整个物质世界的边境与限界,其“自我消减”的特性也象征著追随《传道书》中的传道者足迹,在转瞬即逝的世界里,一个短暂的有限的存在。斯特顿在《永存者(The Everlasting Man)》中便以衔尾蛇作为“循环定律”的标志,是泛神论与神秘主义中“自我毁灭”的代表。衔尾蛇在匈牙利及罗马尼亚等东欧国家的独神论派系教堂中,是一种重要的徽纹。东欧基督教有一个俗称拜蛇教的支派,信奉的就是衔尾蛇,并称其为“圣蛇”。而在诺斯底主义中,衔尾蛇则象征“无限”与及“世界之魂”。《哈利波特》一书中的学院史莱哲林的象征物也是蛇。


二、蛇与炼金术

1、《钢之炼金术》中的蛇十字架

最早起源自中世纪时的欧洲炼金术,原始的图形就是一条被钉死在十字架上的蛇,而它的寓意则与当初受难的耶稣基本相同。在炼金术的理论中,蛇代表着物质原始不完美状态。就如同耶稣受难后复活一样,“磨难”这个词在炼金术里对应的意义是“腐化作用”,表示最初的原料在被转化为完美的不朽之物前必须要经历一个腐化的过程(图九)。

图九 Hermetic Meaning of the Sign of the Cross
图九 Hermetic Meaning of the Sign of the Cross


  典籍中记载的,历史上第一个曾炼制出贤者之石的是一个名叫尼古拉·勒梅的炼金术士。尼古拉原本只是一个普通的抄写员,在无意中获得了当时被誉为秘典的《犹太人亚伯拉罕之书》,并花了十几年的时间潜心研究直到制造出了传说中可以让人不老不死的贤者之石。1417年,尼古拉与他的妻子双双去世,贤者之石被一起埋入坟墓中。闻讯后,世界上大批的炼金术士涌向尼古拉家,尽管所有的人都在那个不大的房子里仔细搜索,却始终一无所获。只有在尼古拉家中的地窑内,发现了柱子上雕刻着令人费解的蛇十字架浮雕。之后,又有人发现了用来制造贤者之石的红色粉末,但还来不及研究就被一个清扫的女佣无意间倒入了河中。

2、阿拉伯的炼金术与蛇

  阿拉伯的文明和科学在古希腊罗马和文艺复兴后的西方文明和科学之间起着承上启下的作用。其在中世纪(Medieval),阿拉伯的炼金术(Alchemy)对化学和医学起着重要推动作用。双蛇形像在阿拉伯的炼金术中具有重大意义。

图十 出自Ripley的阿拉伯之蛇
图十 出自Ripley的阿拉伯之蛇


  如图十,中世纪的炼金术家George Ripley(1415-1490)说:“氮确是我的姐妹,硫确是我的兄弟,分它们成三,再便它们合为一,你就能得到那石头(Lapis)(图十)”。图十一来自希伯来(图十一),“亚当是硫,爱娃是汞,墨丘利手杖上的蛇象征了汞贪婪地吸收产生金属的硫的形状和熔解的性质。”在阿拉伯,双蛇的双螺旋表现了生命和物质的升华。

图十一 亚当、夏娃和Mercury权杖上的蛇
图十一亚当、夏娃和Mercury权杖上的蛇


参考资料:The Hermetic Meaning of the Sign of the Cross


三、蛇杖的象征意义

图十二 医药之神Asclepius的拐杖
图十二医药之神Asclepius的拐杖
  蛇在世界各地的文化中都饰演着很特殊的角色。它既有邪恶的一面,却又具备医学意义甚至神格。一些医学会以蛇盘旋在杖上作为标志,此标志来自于古希腊罗马的神话传说。是医药之神神阿斯克勒庇俄斯(Asclepius)的标志(图十二)。

  世界卫生组织旗帜上的图徽中亦有一条蛇,同样源自于古希腊医神阿斯克勒庇俄斯的权杖,因为蛇类蜕皮重生的特性被视为“医学智慧”象征的体现,因此“蛇杖”象征“医学”;而阿斯克勒庇俄斯的女儿许癸厄亚则是希腊的健康女神,手持一只药碗,碗上同样缠着一条长蛇,象征“药学”。

  木杖,代表人的脊柱,确切代表的是人的中脉,位于脊髓中间,也称命脉。因蛇具有蜕皮的特性,所以用蛇象征“更新和代谢”。在这里代表灵量沿着中脉升起时,作双螺旋状向上推进的运动过程。


四、蛇与古希腊神话

  希腊神话中,有很多关于蛇的神祇及与蛇相关的故事。在神话世界中本来拥有颇高神格的厄客德娜,是一头上半身是妖艳女性,下半身却是大蛇的妖怪;宙斯的其中一个情妇拉弥亚(在苏美神话中,她是莉莉斯,见文章末尾)也是一头半人半蛇的妖怪。大力士海格力斯的十二大伟迹中,其中一项是杀掉沼泽里的九头蛇(图十三);著名的蛇发女妖戈耳工及美杜莎等,都是以蛇为形象的妖怪。在神话中,蛇发女妖美杜莎的双眼能令看到她的生物石化(图十四),最后她被珀耳修斯取下首级献给女神雅典娜,雅典娜将其嵌在神盾埃癸斯中央,使神盾保持令对手石化的能力。这个传说常被后世创作所采用(如奇幻小说《哈利波特》系列及《波西杰克森—神火之贼》、《恶魔城》系列、电影《超世纪封神榜》、《魔法战队魔法连者》的冥府神戈耳工、《ONE PIECE》的九蛇女帝波雅·汉考克、《圣斗士星矢》的英仙座、《Fate/stay night》中的英灵Rider、《飞轮少年》的美作凉等)。此外,一些著名的传说生物如翼蜥、飞龙等都以蛇为形象原型。

图十三 海格力斯与九头蛇对峙的情景
图十三 海格力斯与九头蛇对峙的情景


  值得一提的是,世界各地神话传说中的大海蛇,不管是北欧神话的耶梦加得(Jormungandr)、欧洲文化中的利维坦(有时形象是大蛇)、海德拉,还是日本的八岐大蛇,都被视为当地的水神,它们发怒时会引发泛滥、海啸等灾难,所以是各地人民又敬又畏的对象。

图十四 希腊神话中的美杜莎(希腊语:Μ δουσα)
图十四 希腊神话中的美杜莎(希腊语:Μ δουσα)


  墨丘利是古希腊罗马神话传说中的一个人物,是信使、创造发明和小偷之神。他的手杖上盘绕着双蛇,象征着他巨大的能力,可以上天入地,起死回生(图十五)。一旦手杖上的双蛇咬合在一起,就具有巨大的力量,可以满足任何形式的要求。

图十五 Mercury的手杖上盘绕着双蛇,象征着他上天入地,起死回生的巨大能力
图十五 Mercury的手杖上盘绕着双蛇,象征着他上天入地,起死回生的巨大能力


  1903年,英国考古学家Arthur Evans在爱琴海中克里特岛上发掘史前的米诺斯文明,也可看到双蛇的形象,时间可以追溯至公元前1600年(图十六)。虽然雕像出土时破碎不堪,但此前美国考古学家Harriet Boyd在Gournià,意大利人Federico Halbherr在Priniàs发现的公元前1350-1200年的雕像,均足以证明这一高层次的最早的欧洲文明的蛇女形象。

图十六 克里特岛出土的公元前1600年的蛇女雕塑
图十六克里特岛出土的公元前1600年的蛇女雕塑



五、北欧神话中的世界大蛇

  北欧神话中盘据世界的大蛇约尔曼冈德(J?rmungandr,图十七),或称为弥得加特(Midgaresormr),是邪神洛基与女巨人安尔伯达(Angerboda)所生的三名儿女中的次子,兄长是魔狼芬里尔,妹妹是死神赫尔(Hel)。

图十七 Loki's Gezücht (Loki's Brood) by Emil Doepler
图十七 Loki's Gezücht (Loki's Brood) by Emil Doepler


  根据《埃达经》的记载,约尔曼冈德是一条身型极为庞大的巨蛇,它与巨狼、死神海拉都充满著邪恶的力量。主神奥丁感到洛基的这三名儿女都是阿斯嘉特的重大威胁,也将会是破坏世界的祸根,于是分别想出主意来压制它们。奥丁趁约尔曼冈德还年轻时,就把它扔进环绕着人间世界的无底深海之中,可是巨蛇的体型已经非常庞大,它把身子伸展,竟然刚好在深海的另一端咬著自己的尾巴(姿态仿如衔尾蛇)。约尔曼冈德在海中不能挣脱,只好把身体紧拢著,把整个尘世(Midgard)围堵了,因而被称为“尘世巨蟒”及“围绕中庭的巨蛇”(Midgardsormr,Midgard-Worm)。而它生命中的宿敌,就是诸神之中最强的雷神托尔(图十八)。

图十八 托尔大战巨蛇,约翰·亨利希·菲斯利,1788年
图十八托尔大战巨蛇,约翰·亨利希·菲斯利,1788年


参考资料:尘世巨蟒约尔曼冈德(http://www.douban.com/photos/photo/1350120256/


六、蛇与圣经

  蛇的邪恶之说源自《圣经》。在《圣经》中,有两种蛇的概念,Serpent 和 Snake,除了人们通常认为的毒性、邪恶和诱惑外,还有两种值得注意的情况:1)蛇(serpent)是旷野中最狡猾的动物;(Genesis 3.1)2)代表神秘与权力,摩西请求上帝给他神奇的力量,以向人们证明上帝的势能,上帝让他掷下权杖,摩西遵命。权杖落地后,化作游蛇。上帝又让摩西抓住蛇的尾巴,蛇在摩西手上又成了权杖。(Exodus 4:2-5) 因此在《圣经》中,蛇是邪恶的,同时也是智慧的。

图十九 Flamel的手抄本《圣经》中钉在十字架上的蛇
图十九 Flamel的手抄本《圣经》中钉在十字架上的蛇


  据说,摩西把蛇钉在十字架上,象征了耶稣被钉在十字架上,又象征墨丘利的灵丹妙药(图十九)。


扩展阅读:犹太传奇文学中的莉莉斯与蛇

图二十 莉莉斯(Lilith),她被指为《旧约》里亚当的第一个妻子,由上帝用泥土所造
图二十莉莉斯(Lilith),她被指为《旧约》里亚当的第一个妻子,由上帝用泥土所造


  莉莉斯(Lilith,图二十),最早源于于苏美神话,亦同时记载于犹太教的拉比文学。她被指为《旧约》里亚当的第一个妻子,由上帝用泥土所造。因不满上帝而离开伊甸园。她也被记载为撒旦的情人、夜之魔女,也是法力高强的女巫,并教导该隐如何利用鲜血产生力量以供己用。传说与吸血鬼的起源有关。莉莉斯不惧怕天使的力量,她和野兽、魔鬼们性交。莉莉斯在红海以每日100个的速度产下恶魔之子。同时她也不断杀死Adam的后代婴儿。在犹太神秘主义卡巴拉的信仰中,莉莉斯也被作为堕落天使Samael的妻子,被描画成下半身为蛇、和Mahlath、Naamah并称为三大女魔。全文阅读:女性的异化:蛇、苹果与女人

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