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手语语言学:八大手语迷思指津

2017-06-15  平淡水的...

 

1.   手语是全世界统一的吧?

这个问题只要对方一问,我就知道对方是外行。被国内国外的人问过无数次,我有时真是无力吐槽。我们既然看到口语不是全世界统一的,怎么就认定手语会全世界统一呢?大约可以说,世界上口语有多丰富,手语就有多丰富。不仅各国手语之间是不一样的,如中国的手语和美国的手语。同一个国家内部都有可能出现好几种官方承认的手语,例如在西班牙,有西班牙手语和加泰罗尼亚手语,都受到欧盟的承认。也即,即便在同一国家内部,手语也可能存在不同变体,如上海手语和北京手语就有相当差别。进一步说,即使在同一个地区,不同年龄段的人,他们手语也是有差异的,主要当然区别在词汇上。

有人又会问,为什么不弄一套统一的手语呢,这样全世界聋人用一套手语系统,岂不大大方便?从效率上来讲,当然很好。口语世界里,有些人也提倡世界语,我们放弃自己方言,放弃自己汉语,去学世界语,学英语,全球都只保留英语,那岂不是很好?问下你自己,你愿意么?语言不仅是沟通工具,语言里承载着该群体的文化以及身份认同等等。开放社会,现在世界上对语言开明的做法都是:尊重并鼓励语言间的差异,让它们自由发展。对手语,我们也当如此吧?


2.   手语谁创造的?

这个预设和上个问题来源于同样的误解,即没认识到手语是一门自然语言。而不是像程序般的人工语言。自然语言的来源,既然口语我们没弄清,手语的来源我们怎么能弄清。好吧,相信《圣经》的人可以说是“上帝创造了语言”。相信马列主义的人,可以说是“劳动创造了语言”。


3.   手语就是用手打比划吧?

聋人打手语时会给听人一个错觉,好像所有语言信息来自于手。其实是不全面的。有研究做过一个实验,将聋人脸遮住,只看手上动作,结果丢失30%的信息。打手语时的面部表情非常重要,经常起到关键作用。例如疑问的时候,眉毛会有相应地扬起来。聋人内部评价一个人手语优劣,主要是看对应的面部表情。所以,听人要学好手语,面部表情的掌握非常重要,包括以下表情器官:头部运动、眉毛、眼睛、嘴巴、舌头等。


4.   看聋人打手语颠三倒四,没有语法吧?

有些听人接触手语后,发现好像聋人在打手语时,并不是按我们正常口语或书面汉语顺序来打,因此觉得颠三倒四,不成章法。其实,此法非彼法,我们不能用汉语口语来套手语的语法。就像不能看到日语把动词放在最好,就从我们自己出发,觉得日语是错的。


5.   聋人都会手语吧?

答:不是所有聋人会手语。手语做为一门自然语言,聋人习得,需要环境。就像口语一样,如果从把一个中国孩子从小在美国养,接触都是英语,那么他很快会习得英语,孩子学自己母语看上去是毫不费力地。因此,如果一个孩子(无论是聋人还是听人)在手语群体中生活,很快习得对应手语,达到母语级别。但是,只有10%的聋人出生在聋人家庭,很多聋童孩子父母都是听人,只有到上学年龄,才有可能到聋校,接触手语群体。此外,聋人不少是后天聋,而且聋人听力残余程度也不一,从小受的教育也不一样了。有的父母出于无知,不愿意孩子接触手语,而将孩子送听人学校或接受语言康复治疗(把聋当成病这种观念在国内还是很普遍的),或者通过植入人工耳蜗,努力学习口语。种种原因下来,许多聋人要么错过学习语言最佳年龄,要么就没接触到手语,因此也不会手语。联合国2006年残疾人权益章程里规定,手语是聋人基本权利,不可剥夺的。

对于聋童受教育问题,向来有口语和手语之争。我的意见是,认识到个体差异,尊重聋童自己的选择。


6.   手语就是用手指表达对应汉语吧?

因为聋人都生活在听人包围中,自然受对应听人语言和所处的国家文字影响。并且世界上大多数国家,都有一套指拼系统,与相应文字相对应。比如我国通行一套手指字母,手指代表拼音方式,对应相应汉字。但手语是有自己的词汇以及独立的句法。严格按照汉语方式以及顺序表达的方式,对应的手势表达,在学术界被称为“手势汉语”,同理,英语国家有“手势英语”(signedEnglish)。以前也称为“文法手语”(台湾手语界似乎仍保留这个名称)。通行于聋校,主要用于教育的中介性语言。而我们通常讲的聋人日常使用的手语,称为自然手语,是个真正的语言,有自己完整的语法规则。手语词汇中出现的汉语借词,并不能否定自然手语的独立性哈。就像日语中有大量汉字,我们不能说日语就是中文,日语口语和汉语口语在语言学上距离是挺远的哈。


7.   如果聋孩子学手语,会影响他们学口语吧?

答:不会。不仅不会,还会有促进作用,对聋人如此,对配戴了耳蜗的重听人更是如此。聋童如果在小时候学好自己的母语,以自己获得的语言学知识为基础,大脑语言区得到充分刺激,会将对应口语作为第二语言学习,更加有利于口语的学习,以及对应文字的阅读与理解。


8.   聋人只有努力接受语音训练,培养说话能力,才能被主流社会接受吧?

聋童接受语训,非常艰辛。主要是因为听力受损,大脑得不到语言信息刺激,作出反馈。不少聋人,即便保留部分听力,学会说话,但是进入普通学校仍然难以跟上学习。因为在听上还是会吃亏,打不少折扣。这部分人,如果因为学口语,错过学手语机会,经常变成尴尬的中间群体,既无法预期地一样完全融入主流听人群体,也无法很好融入手语族群。当然,我也见过更糟糕的,既未学好口语,手语又不懂的聋人。

主流听人社会,其实现在也在为断改变观念。两种方式,一种是“建桥”,即大量培养手语翻译人才,达到聋健互通;另一种,聋人不方便走过来,听人主动走过去。国外一些较发达的聋人社区,文化自尊心较强,所受社会心理压力较小,他们并不渴求融入主流社会,同时,带着挑剔的眼光,接受能主动学好手语,走进到他们文化中的听人。美国加劳德大学近些年,聋人学生们集体抗议,把手语不好的听人校长赶走了,从此选聋人当校长。




林皓:复旦大学中文系应用语言学博士,手语专业方向;英国爱丁堡大学对外英语教育硕士。在英语教学与词典编辑领域拥有七年经验。





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