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明星都在捧的神医们,靠这1招收足智商税

 hercules028 2018-11-17


笔名菠萝,著名科普作家

美国杜克大学癌症生物学博士

本文转载自 | 《癌症·新知 :科学终结恐慌》

陈二蛋生活不规律,加上压力太大,天天头痛失眠,经人介绍找到“隐居”的王大师求解。王大师“闻名天下”,号称有特异功能,能治百病。

陈二蛋虔诚拜见后,大师在他头上摸了几下,给了他一些神药。果不其然,陈二蛋出门后就觉得好了很多,回家睡眠质量也明显提高,于是逢人就说王大师的好。

图片来源:giphy


但其实王大师没有神功,只有演技。

70多年前的欧洲,世界大战,美国大兵李解放受伤了,被困在战场,更不幸的是止痛片用完了,他非常痛苦。

还好,一位医生找到了几粒最新式的止痛片,他吃完立刻感觉好多了,安静地睡着了。但其实李解放吃的不是止痛片,而是维生素C。

这俩故事为啥要一起讲?因为他们都深刻揭示了一个科学原理:安慰剂效应!

安慰剂效应(placebo effect):由于患者期待并相信某种治疗方法有效,而导致理论上本应无效的安慰剂显著缓解患者症状的神奇现象。

也就是说,只要患者相信,“假药”也是可以有效果的!


安慰剂效应

安慰剂效应听起来玄乎,但绝不是伪科学,而是一种逐渐被科学界认可的客观现象。

任何治疗方法的效果,其实都由两部分组成:安慰剂效应和活性药物(疗法)效果。

在很多情况下,使用理论上无效的安慰剂,比完全不使用药物有更好的效果。

安慰剂效应是如何产生的?

安慰剂效应,核心是神经反应。

看过电影《黑客帝国》的都知道,我们的所有感受,无论是高兴、难过、爱、痒、痛,各种生病难受,其实都只是神经信号而已。

特别有意思的是,一旦大脑相信药物有效,神经就会配合,释放积极信号让患者感觉某些症状减轻了,这就是安慰剂效应

由于安慰剂效应是神经反应,因此它对神经系统相关的症状效果最明显,比如疼痛、抑郁、头晕、失眠,等等。失眠的陈二蛋、疼痛的李解放,最容易感受到安慰剂效应。

图片来源:giphy

人们对安慰剂效应的分子机制还不完全清楚,但普遍认为它的原理和正常药物的作用原理非常类似,只是一个由我们大脑自动激发的,另一个由药物激发的。

比如,吗啡是一种常用的镇痛药物,因为吗啡分子和大脑内的受体结合后,能产生愉悦感,从而抑制疼痛

而安慰剂效应能刺激神经产生一种天然吗啡类化合物——内啡肽,这是人体内天生存在的愉悦剂和镇痛剂,因此会产生和吗啡一样的效果。

这就是为啥开篇的美国大兵李解放,吃了假的止痛片也有效

但要注意,安慰剂效应治标不治本,它能缓解症状,但安慰剂没有活性成分,不可能治愈疾病,因此绝不能迷信。

安慰剂效应可能让癌症患者疼痛减轻,精神变好,但不太可能让肿瘤减小或者消失。

图片来源:soogif


安慰剂效应,对我们生活方方面面都有深刻影响。

医生:为何要“总是去安慰”?

大众对医生总有一个误解,以为医生什么都懂,可以包治百病。但现实是非常骨感的,对于绝大多数疾病,医生是无法治愈的。

1915年,美国名医特鲁多在纽约去世,它的墓志铭是:“有时是治愈,常常是帮助,总是去安慰。这句经典,在整整100年后,仍然准确地概括着医生的职责和目标。

治愈固然好,如果不能治愈,那努力帮助患者,提高患者生活质量,就是医生的根本任务,也是成功医疗的定义。

由于安慰剂效应的发现,“总是去安慰”,就不再仅是一句体现人性的口号,而有了科学的支持:安慰真的会让患者感觉好一些!

图片来源:giphy

英国一项问卷调查曾发现,97%的医生都曾给患者使用过安慰剂,无论是糖片、维生素C还是生理盐水。

给患者使用安慰剂是一种善意的而且有效的“欺骗”同时,安慰剂效应,证明了医患关系对医疗效果会有直接影响。

安慰剂效应产生前提是“患者相信医生,相信治疗会有效”,否则,安慰剂效应必定受影响。目前中国医患交流时间不足,矛盾不少,安慰剂效应不理想

当使用同样药物的时候,拼疗效,其实在拼的,就是安慰剂效应。宽敞明亮的病房和微笑的医生,真的是能影响疗效的。


新药测试:为何要双盲试验?

正是由于安慰剂效应的发现,直接导致了目前测试新药的标准:“双盲试验”的诞生。

双盲试验,有两个关键要素:

  • 有两组患者,一组用安慰剂,一组用新药,对比疗效。

  • 患者和医生都不知道用的是安慰剂还是新药,即所谓“双盲”。

这两种情况都和安慰剂效应有莫大的关系:

  • 新药效果不能和没吃药比,而要和安慰剂比。如果和没吃药的比,安慰剂看起来也会像是有效药物,糖水都可能成为抗癌新药。

  • 患者如果知道吃的是安慰剂或是新药,会导致不同的“心理期望”,改变安慰剂效应的程度,无法正确评估真正的药效。同时,医生如果知道了,可能会给患者不同的暗示。因此任何新药试验必须双盲。

中药之所以不被西方接受,一个重要原因就是没有做过双盲试验。由于安慰剂效应的存在,即使一个患者吃了某中药,感觉比不吃中药的时候好,也无法说明这个中药有效。

真正的办法是找一批患者,一半吃测试中药,一半吃无效的安慰剂中药,但患者不知道吃的是哪一种,最后由第三方来公正地统计疗效。

双盲试验是目前最公正、最科学的药效测试方法,和中西医理念无关。


江湖骗子:心诚则灵?

事实上,对安慰剂效应了解最深的既不是医生,也不是科学家,而是各类江湖骗子。只不过他们给安慰剂效应取了个新名字—心诚则灵!

“你相信有效,它就可能有效,不相信,它就无效。”这不就是安慰剂效应吗?

很多患者吃了江湖医生昂贵的神药以后,感觉好多了,也许没那么疼了,也许精神好多了。

现在大家知道了,这还真可能不是串通骗人的:由于安慰剂效应的存在,患者很多症状确实可以被各种“神药”缓解,即便这些神药仅仅是不值钱的安慰剂。

这就是为什么无数的所谓大师被揭穿后,好多患者大惑不解:“他的药确实有效啊?

在你去替大师申冤之前,请跟着我默念三遍:安慰剂效应!安慰剂效应!安慰剂效应!

有些气功大师很高端,忽悠了无数娱乐圈和商界名人,好多人不理解为何会有这么多人前仆后继地上当,我只能笑笑说:“只因为名人不懂安慰剂效应。”

气功大师王林与明星合照

人如果钱多又有闲,难免容易瞎想,因此不少名人的疾病都是精神层面的,这些病正是安慰剂效果最好的类型

只要真心相信“大师”,他发一下功,疼痛、紧张、失眠以及全身各处的不舒服还真可能缓解。这样一传十,十传百,神医就出现了,而且越来越神。因为信任度越来越高,安慰剂效应越来越强。

图片来源:soogif

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