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清廷为何不安排左宗棠签订不平等条约?他会把大炮开去

 睁眼的沙加 2019-01-25

左宗棠是晚清朝廷重臣。他历任浙江巡抚、闽浙总督、陕甘总督、两江总督等要职,官至东阁大学士、军机大臣,封爵二等恪靖侯,位高权重。左宗棠在朝廷里的位置,不亚于李鸿章。

可是,清廷在与外国签订不平等条约时,从来没有安排左宗棠去,而是安排了李鸿章。李鸿章因此成了众人皆知的“签约小能手”,签约签到手软。以至于到了后来,日本、俄国在签订和约时,明里暗里要求李鸿章代表清廷前去签约。

这是为什么呢?

一个很重要的原因是:左宗棠的骨头太硬了。

左宗棠是一个典型的湖湘子弟,性格耿介,敢于坚持原则。特别是在维护国家主权的问题上,态度强硬,绝不退缩半步。

1864年,中亚浩罕汗国军事头目阿古柏趁清廷发生内乱,率部侵入新疆。1871年,俄国趁火打劫,占领了伊犁。1873年,左宗棠见陕甘一带已经基本平定,便上书朝廷,建议出兵新疆,收回国土。那时候,李鸿章坚持“海防”策略,主张放弃新疆防备。左宗棠据理力争,说服了慈禧太后,并亲自挥师万里远征,在一年多时间里收回了除伊犁之外的新疆全境。

随后,清廷派出谈判代表崇厚与俄国和谈。崇厚在俄国的恐吓下,签订丧权辱国的《里瓦几亚条约》。左宗棠拍案而起,激烈地上书清廷。清廷将崇厚革职治罪,改派曾国藩之子曾纪泽为代表,修改和约。

左宗棠为了增加曾纪泽的谈判砝码,兵分三路向伊犁进发,自己从肃州大本营进入新疆,携带一口棺材,表示决一死战的决心。最终,在左宗棠的武力保障下,曾纪泽成功修改了和约,收回了伊犁,为中国挽回了诸多重大利益。

我们完全能够意料,假如清廷派左宗棠与西方列强进行和谈,他是会把大炮开到谈判现场的。张之洞的侄婿林世焘说:“绝口不言和议事,千秋独有左文襄。”左宗棠压根就不是签订不平等条约的人!

而这一点,正是让慈禧太后担忧的地方。

我们知道,晚清时期,清廷在与西方列强作战时,几乎战无不败,而每一次战败,都会以签订不平等条约而告终。几十年下来,以慈禧太后为代表的清廷,已经对西方列强产生了恐惧之念。总而言之,一定要想尽办法避免与西方列强作战——哪怕是割土、赔钱,也在所不惜。毕竟,割让一点土地,赔偿一点银子,还没啥大不了。万一西方列强打进京城,推翻了清廷统治,那损失可就大了。

因此,1885年,当清廷在中法战争中取得有利形势后,会见好就收,赶紧派李鸿章与法国政府代表、驻华公使巴德诺在天津进行和谈。最终,中法双方签订《中法会订越南条约》,承认法国对越南的保护权,使得中国西南门户大开,权益严重受损。法国得以长驱直入,进入广西、云南,为下一步租借广州湾(湛江)创造了有利条件。

左宗棠得悉《中法会订越南条约》签订后,怒称:“对中国而言,十个法国将军,也比不上一个李鸿章坏事。”又说:“李鸿章误尽苍生,将落个千古骂名。”李鸿章一时落得声名狼藉。

不过,对于清廷而言,他们需要的是既懂得他们妥协心意,又愿意主动站出来为清廷“背锅”的李鸿章,而不是对西方列强“横眉冷对”的左宗棠。所以,他们才会在左宗棠死后,一次又一次地派李鸿章与西方列强签约。西方列强当然也愿意与李鸿章谈判——柿子要挑软的捏,谈判对手也是一样的。

【参考资料:《清史稿》等】

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