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论语三反:周有尹氏八士

2019-01-31  雲泉

《论语·微子第十八》最后一章《周有八士》,罗列了八个人名,其生平事迹,历来语焉不详。这一章看起来非常突兀,细细观之,可知其另有深意。

论语三反:周有尹氏八士

原话如下:

周有八士:伯达,伯适,仲突,仲忽,叔夜,叔夏,季随,季騧。

何晏《论语集解》引用包咸之说:周时四乳生八子,皆为显士,故记之耳。

朱熹《论语集注》解释说:或曰成王,或曰宣王时人,盖有一母四乳而生八子也,然不可考矣。

显然,这两位注家也不知道周八士究竟是何许人,至于「四乳」究竟是四个乳房,还是四胎(《尸子》云:胎生曰乳)?我更倾向于后者。

确实,很多脑洞大开的读者认为,周八士应该是同父同母的四对双胞胎——这绝对可以算作生命奇迹了。

为什么会认为是双胞胎呢?因为他们的字。按照古代取字的规则,长子曰伯(庶长曰孟),次子曰仲,幼子曰季,其他孩子统一曰叔。如果不是双胞胎,又是亲兄弟,应该称为:伯达,仲适,叔突,叔忽,叔夜,叔夏,叔随,季騧。实际上,周八士的字是伯伯、仲仲、叔叔、季季,所以很可能是四对双胞胎。

那么,有没有关于周八士更多的记载呢?答案是,有的。

据《汉书·古今人表》,周八士为周初人士。

《逸周书》的《和寤》《武寤》两篇,都提及「尹氏八士」。

孔注、程树德《论语集注》都认为周八士是周武王贤臣。

也就是说,周八士(尹氏八士)是尹氏家族的四对双胞胎,他们在商周之际,协助周武王翦商(不知为什么,朱熹会认为周八士是周成王或周宣王时人)。有人认为,伯适就是周初名臣南宫适。

李学勤《新见㠭簋与「周有八士」》指出,㠭簋的铭文提及了周八士,原文如下:

子,壬辰彡,㠭咸播王赏

作父辛尊彝,才十月

惟王八士,听用祀彡

论语三反:周有尹氏八士

看来,周八士是真实存在的历史人物,在㠭簋铭文及《逸周书》《论语》等典籍都有记载,虽然事迹不详,但应该是周朝的开国功臣。

至于,《论语·微子第十八》将「周有八士」作为最后一章,也并非无缘无故。《微子篇》第一章是「殷有三仁」,但这三仁的结局是「微子去之,箕子为之奴,比干谏而死」,都没有好下场。

两相呼应,「殷有三仁」代表了王朝末期,有志之士报国无门的真实遭遇;「周有八士」则是王朝开端,有志之士大有可为的美丽寄托。现实虽然残酷,但不影响孔子「知其不可而为之」,以革命乐观主义的姿态面对之。

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