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《事实》读书笔记

2020-01-17  过河卒冲

人类的大脑经过了几千年的进化,产生了多种本能,比如我们对流言蜚语和夸张的故事感兴趣,是因为这些曾经是我们祖先仅有的信息来源。我们对糖和脂肪无比渴望,是因为这些东西在食物短缺的情况下是能够救命的能量来源。但是今天我们已经生活在一个非常不同的世界了,我们需要尊重事实和建立实事求是的世界观。

第一种本能:一分为二

人们似乎总是喜欢把事物一分为二为两个类别,而这两个类别又是互相对立、互相矛盾的,并且这两个类别之间存在着一道巨大的鸿沟。这种一分为二的本能会误导我们,把平滑过渡当作两极分化,把和而不同当作分道扬镳,把求同存异当作矛盾对立。比如人们总喜欢把世界上的国家分为发展中国家和发达国家,但世界本不能这样简单的分类。

出现以下情况需要提高警觉:

  • 只比较平均数:平均数最大的问题就是它用一个单独的数字取代了大量数据的分布规律。比如用收入平均数来评判一个社会的财富分布是不合理的,而是需要从多方面进行评估。

  • 只比较极端情况:我们本能地愿意采用极端的案例,因为它们很容易记住;顶层和底层总是存在,但大多数仍然分布在中间状态。

  • 只俯视不仰视:任何一个从高层建筑从上向下俯视的人都很难辨别出接近地面的矮层建筑的真实高度,因为它们看起来都一样矮。

实事求是的方法:要想有效地控制我们一分为二的错误本能,我们就要坚持寻找绝大多数。

第二种本能:负面思维

世界正在变得更坏,是一个重大的误解,我们对坏事总会比好事更加关注。我们总是很容易就可以注意到世界上发生的所有坏事情,而非常难以发现好事情正在发生。改变世界的根本性进步都是以很缓慢、很分散、聚沙成塔、积少成多的方式发生的,所以并不太具备新闻价值。而这些无声无息发生着的人类的进步,成就了人类的奇迹。

负面思维的本能主要体现在以下三个方面:第一,我们对过去错误的记忆;第二,媒体和社会活动家对于负面新闻的选择性报道;第三,我们总是觉得,只要有坏的事情发生,就不应该认为世界是在变好。

现在新闻在持续告诉我们世界各地发生的坏的事情,难怪我们会得到这个世界在变坏的错觉。如何控制负面思维的本能:解决的办法并不是我们要多看一些正面的新闻来对冲负面新闻带来的影响,因为那将会带来另一种自我欺骗的、自我安慰的、误导性的偏见。事情,可以是不好的,但同时也在变得更好。不好和更好可以是同时存在的。不抱有无缘由的希望,也不抱有无缘由的恐惧,更持续地对抗过分情绪化的世界观。

实事求是的方法:要想控制我们的负面情绪,我们就要做到对坏消息要有思想准备。

  • 更好和不好:我们要学会区分状态和趋势,要认识到事情可以同时是不好的,但也是在变得更好的。

  • 好消息不是新闻:好消息是很少得到报道的,因此我们总是听到坏消息。

  • 循序渐进的进步不是新闻:当一件事情在持续变好,但当中产生了一些小的低谷的时候,通常你只会注意到低谷,而不是整体的趋势。

  • 更多的坏消息并不意味着更多的坏事情:我们能够听到更多的坏消息,有时仅仅是因为我们对坏事情的关注度和监控能力提高了,并不意味着这个世界在变得更坏。

  • 警惕过分美化的历史:人们经常会刻意地美化自己的历史,而国家也经常会刻意地美化自己的历史。

第三种本能:直线思维

我们都有一种直线思维的本能,这种本能使得我们假设,所有的事情都是按照直线的规律来发展的。当我们对另外一件事情不够熟悉的时候,我们将很容易假设它是按照直线发展的,而忘了考虑这种假设很可能是愚蠢的。

如何控制直线思维:控制直线思维本能的最佳方式,就是每当我们看到一条直线的时候,我们就应当想到事物的演变有多种方式,不一定是按照直线发展的。

实事求是的方法:我们不能假设事物总是按照直线发展的,并且我们要记得,直线发展的事物在现实中是很少见的。我们就需要记住,自然界有很多不同的曲线形状。不要做直线假设,有很多事物的发展并不遵循直线规律,而是遵循S形曲线、滑梯曲线、驼峰曲线或者倍增曲线的规律。没有一个孩子是按照直线的规律长高的,而且也没有父母会认为孩子的身高会无限增长。

第四种本能:恐惧本能

注意力的过滤机制,我们不可能处理所有接收到的外部消息,外部信息和大脑之间有个过滤器,过滤器上有10个洞,对应十种本能,绝大多数信息都不能通过这个过滤器,但是这10个洞会允许那些符合我们十种基本本能的信息通过。在所有情绪化的本能中,恐惧本能最能影响媒体对于传递给大众的新闻的选择。

理性思考永远是困难的,尤其当我们恐惧的时候。当我们的思想被恐惧填满的时候,我们的大脑就没有空间来思索事实了。

实事求是的方法:要想控制我们的恐惧本能,我们需要计算真实的风险。

  • 可怕的世界:恐惧vs.现实。我们感受到的世界,比真实的世界更可怕,这是因为我们注意到的信息都是被媒体精心选择过滤过的,而媒体刻意选择那些吓人的信息来吸引我们的注意力。

  • 风险=危险程度×发生的可能性。你面临的真实风险,并不取决于它看起来多么吓人,而在于两个因素:危险的程度和发生的概率。

  • 在采取行动之前,先让自己冷静下来。当你在恐惧中的时候,你会看到一个完全不同的世界。所以不要在恐惧中做决定。

第五种本能:规模错觉

当我们过度地把精力集中在可见的局部而忽略了不可见的整体的时候,我们就会错误地把资源投入一小部分问题上面,从而只能拯救一小部分人的生命。规模错觉:人们总是容易注意局部而忽略整体,这是我们的本能之一。

何控制规模错觉:为了避免只看局部、不见整体的问题,你只需要关注两点:对比和比例。要想避免对事物重要性的误判,最重要的事就是不要只看单一数字。永远不要认为单个数字本身就有很大的意义。当你看到一个数字的时候,你应该马上想到用它和其他的数字做对比。

实事求是的方法:要想控制规模错觉,我们就要关注比例。

  • 对比。大的数字总是看起来很大,而单一数字很容易误导我们。当我们看到一个单一数字的时候,一定要记得做对比,或者做除法,得到某种比例。

  • 二八原则。我们总是倾向于认为在清单上的所有事情都同样重要,但是通常其中几件事的重要性就远远超过了其他所有事情的总和。在我于细枝末节上花时间之前,我总是会问自己,最重要的80%在哪里?这几个数字为什么这么大?这背后意味着什么?如果你得到了一个长长的清单,就应该先排序,然后找到最大的几项并且做深入分析。通常这几项的重要性要远大于其他所有项目加在一起的重要性。

  • 比例。数字和比例有可能代表着完全不同的含义。尤其当我们在不同大小的组别之间做对比的时候,比例总是更有意义。每当我看到报道中单一的数字的时候,我都会引起警觉:这个数字应该和什么数字做比较呢?这个数字一年前是多少?十年前呢?它在其他国家是什么样?这个数字除以什么数字才能得到一个有意义的比例呢?这个数字是什么数字的一部分吗?这个数字如果考虑人均的话是什么情况?

第六种本能:以偏概全

每个人都会在头脑中自动地进行演绎和归纳。这是下意识的行为,这也不涉及偏见或者受教育程度。归纳法对我们来说是绝对有必要的,因为它给了我们一个思维的结构。设想一下,如果我们看到的所有事物,都认为它是单独的一类的话,我们将无法有效地用语言来描述这整个世界。我们会自动假设我们归到一类的事物是非常相似的。这样我们就经常会犯以偏概全的错误,以我们看到的很少数的非正常案例来给整个群体下结论。

误导性的以偏概全,以及极端典型,都是媒体善用的手段,因为这样他们可以很轻松、很快速地沟通。错误的归纳分类方法将会使我们无法正确地理解事物。一分为二的本能促使我们把世界分为“我们”和“他们”,而以偏概全的本能使得“我们”认为“他们”是完全一样的。

要想做到正确的归纳和分类,最好的办法就是行万里路。

实事求是的方法:要想控制住我们的以偏概全的本能,我们要经常质疑自己的分类方法。

  • 在同一类别中寻找不同:特别是当一个类别非常巨大的时候,我们应该试图找到有效的办法来将其分得更小、更准确。

  • 在不同类别中寻找相同:如果你发现不同的类别之间存在着巨大的相似性,那么要考虑,你的分类方法有可能是不正确的。

  • 在不同类别中寻找不同:不要假设在一个类别中适用的规则可以在其他类别中同样适用。比如收入水平第四级的人不要假设其他级别的人也适用同样的生活规则。再比如失去意识的士兵和沉睡中的婴儿是不同的。

  • 注意大多数:大多数仅仅意味着超过一半,我们应当具体区分,大多数究竟意味着51%还是99%。

  • 注意极端案例:活灵活现的图片往往会给我们留下深刻的印象,但是它们有可能只代表着极端案例,而不是普遍现象。

  • 不要假设别人是傻瓜:当你发现一些奇怪现象的时候,请保持好奇心和谦卑之心,去探究这现象背后的道理。

第七种本能:命中注定

所谓命中注定本能,就是我们认为一些事物内在的属性将决定其命运,无论是人民、国家、宗教还是文化。这种思想认为所有的落后都是他们的内在本质造成的,而这一点是永远不会改变的。认识到环境的稳定性,并且假设这种稳定性会持续存在,对于人类的生存是很重要的。但在当今社会,这种认为事情一成不变的本能将阻止我们学习新的知识,并且会使我们忽视在现实社会中发生的天翻地覆的变化。

实事求是的方法:要想控制命中注定的本能,就要记住缓慢的改变也仍然是改变。

  • 注意追踪持续的提高:每年小的改变可以在几十年后积累成巨大的改变。

  • 更新你的知识:有些知识很快就会变得过时,技术、国家、社会文化和宗教都在持续的改变当中。

  • 与老年人对话:如果你想弄清楚价值观是如何改变的,请想一想你的祖父母们的价值观和你的价值观有什么不同。

  • 收集文化改变的案例:找到反面的案例来挑战那种认为文化一成不变的说法。

第八种本能:单一视角

人们总是倾向于认为所有的问题都有单一的原因和单一的解决方案,我把这称为人类的单一视角本能。如果我们都用这种方式思考的话,那么我们可以节省大量的时间。我们无需深入了解事情的本质或者真相,就可以下结论或者形成自己的观点。

专注于单一视角的意识形态主义者们往往会得出荒谬的结论。他们总是相信单一的解决方案,例如自由市场或平等这些意识形态是解决一切社会问题的万灵药,而不是去客观地观察不同的意识形态下产生的现实结果。没有任何一种单一的手段或者指标能够必然地带来其他各个方面的进步。永远不会有非黑即白的答案,我们永远需要因地制宜的选择。

实事求是的方法:要做到实事求是,就是要认识到单一视角会限制你的想象力,并且时刻牢记获取最佳解决问题的方法就是从多个不同的角度来观察问题,得到一个更全面的了解,从而制订切实可行的解决方案。

  • 检查你的想法:不要仅仅专注于那些能够证明你的想法的正确案例,而要多与那些持有不同意见的人讨论。发现自己想法的不足之处。

  • 有限的经验:不要认为你在自己的专业领域之外有什么真知灼见。对自己未知的领域要保持谦逊。同时也要注意到专家也有他们的局限性。

  • 锤子和钉子:当你会熟练地使用某一种工具的时候,你总会尽可能多地使用它。等你花了太多的时间专注于分析某一个问题的时候,有可能会夸大这个问题以及解决方案的重要性。请牢记,没有任何一个工具是万能的。

  • 关注数字,但不仅仅关注数字:没有数字,我们无法理解世界,但是仅有数字,我们仍然无法理解世界。请专注于发现数字背后的真实世界。

  • 当心简单的想法和简单的解决方案:人类历史上从来就不缺乏充满了乌托邦式的简单想法的空想家,而最终他们都带来了可怕的结果。我们应当认识到事物的复杂性,学会兼收并蓄以及妥协。我们应当在具体情况具体分析的基础上来解决问题。

第九种本能:归咎他人

当坏事情发生的时候,人们总是试图找到一个清晰而简单的理由去责怪其他人,这就是我们所说的归咎于人的本能。这种归咎他人的本能使得我们过分夸大了个人的影响。无论是好的还是坏的。政治领袖们和企业领导者们经常为自己邀功,吹嘘自己做出了多么多么大的贡献。

我们不应当为任何事责怪任何一个个人或团体。原因是当我们找到了替罪羊的时候,我们就停止思考了。而事实往往非常复杂,往往存在系统性的原因。如果你真的希望改变这个世界的话,你必须深刻地理解它的运行规律,而不是简单地考虑究竟该责怪谁。简单地归咎他人只会使你把握不住问题的真正要点,并且无法集中注意力防止类似事件再次发生。

实事求是的方法:要想控制归咎他人的本能,你应该停止寻找替罪羊。

  • 寻找原因,而不是寻找坏人:当坏事情发生的时候不要试图去责怪任何个人或群体。首先接受没有人刻意为之这个事实。然后努力去理解这一事情发生背后的系统性原因。

  • 寻找系统,而不是寻找英雄:当有人号称自己做了什么伟大的业绩的时候,问问自己,如果没有这个人,是否这件事情仍然可以发生?通常是整个系统的有效运行使得好的事情发生了。

第十种本能:情急生乱

当我们陷入恐惧中,并且在紧迫的时间压力下,我们就会过分地思考最坏情景,于是做出非常愚蠢的决定。在事出紧急的压力下,我们的分析能力就会丧失。

面对更多复杂和抽象的问题时,情急生乱的本能就会驱使我们做出错误的决定。它使得我们感到很大的压力,放大了我们的其他本能,并且阻止了我们分析思考,使得我们仓促地做出决定,在没有深思熟虑的情况下贸然采取行动。请放轻松,这永远都不是真的,事情永远都没有那么紧急,而且事情永远不是非黑即白的选择。

当人们告诉我,必须要立即采取行动的时候,我都会停下来好好地思考一下,在绝大多数情况下,当他们这样催促我的时候,唯一的效果就是使我不能理智地思考。

实事求是的方法:要想控制情急生乱的本能,你需要做到循序渐进。

  • 深呼吸:当你情急生乱的本能被唤醒的时候,你的其他本能也会被激活,而你大脑的分析能力则停止工作了。请给你自己一点时间和更多的信息。绝大多数情况下,你并不需要立即采取行动,以后仍然会有机会。事实也通常不是非黑即白的。

  • 坚持了解基础数据:如果一件事是紧急且很重要的,那么我们必须对它进行持续观测。请警惕那些虽然相关但并不准确的数据,或者那些虽然准确但实际并不相关的数据。只有相关且准确的数据才真正有用。

  • 警惕那些带有偏见的预言家:任何关于未来的预测都是具有不确定性的。所有的预测都必须考虑到未来的不确定性。你应当坚持对预测有一个全面的、包含多种情形分析的了解。永远不要只看最佳或最差情形。并且要用这种预测和历史上发生的事实相对比,来检查这种预测方法的准确度。

  • 小心过激的行动:尽可能了解激烈行动的后果和副作用。了解这一行动的理论依据。应当稳扎稳打地取得现实的进步,并且在过程中持续观测实施效果。通常循序渐进的方案,总会优于大刀阔斧的行动。

最后的话,第一,实事求是的世界观对我们的人生很有指导意义,就像准确的GPS一样;第二,也许是更重要的原因,实事求是的世界观可以使我们生活得更自在。

产品经理Glen,腾讯、迅雷工作经历,感兴趣可以关注下公众号Glen,我们可以一起讨论互联网的问题。

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