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唐朝信奉道教,武则天为什么说自己是弥勒佛?只为打造合法人设

 浩然文史 2020-09-01

弥勒佛

佛教是中国古代宗教信仰的重要组成部分,佛教中有过去佛、现在佛、未来佛之说。当处于乱世时,未来佛信仰给人们的生活带来了希望。这种信仰不仅是人民的期望,还深刻地影响着魏晋南北朝隋唐政治。


一、佛教的未来佛


今天的中国,提起佛教,人们首先想到的是如来佛祖和观世音菩萨。但在佛教刚传入中国时,最为大众所崇信的还有另一尊佛,弥勒佛。弥勒佛相传生于中印度波罗捺国,弥勒是其姓,名字为阿逸多,据说是佛祖的弟子。据《弥勒下生经》说,他将来会从兜率天宫来到人世间,在龙华树下接替释迦摩尼成为佛,所以他被称作“未来佛”。

据《弥勒下生经》记载,当弥勒佛降临到世界之后,“是世安乐无有怨贼劫窃之患。城邑聚落无闭门这,亦无衰恼水火刀兵即诸饥馑毒害之难”。而且“巷陌处处有生明珠柱……纯以金沙覆地,处处皆有金银之聚”。总之整个世界将会变成美好的佛国净土,遍地金银财宝,没有任何灾难。

佛教传入中国后不久,中国就进入动荡分裂的魏晋南北朝时期。值此乱世,妻离子散、家破人亡乃是常事,用十室九空形容都不为过。人们不堪忍受离乱的痛苦,便渴望救世主的到来。于是弥勒降临便人间,回应了人们的现实需求,而弥勒信仰也帮助佛教得到更广的传播,在中国扎根。

弥勒佛 石雕


二、弥勒佛的现实应用


当弥勒在民间获得了很多支持,便有人试图利用弥勒降临的信仰来造势,托名自己为转世的弥勒,以获得支持。北魏到隋末,有很多次农民起义和社会暴动都与弥勒信仰密切相关。尤其是北魏后期,爆发了一波以弥勒下生为口号的起义高潮,他们都以佛教救世主下凡为号召。公元515年,沙门(当时和尚的称呼)法庆起义,其口号就是“新佛出世,除去旧魔”,为了实践其口号,他烧掉许多寺庙,屠杀僧尼,焚毁塑像,称其为“旧魔”,而迎接新佛。

灵隐寺弥勒佛像

“弥勒下世”最著名的起义当是月光童子起义。弥勒在中国还有另外一个称呼,月光童子。当时社会上流传着一部叫《首罗比丘经》的经书,这是一部中国本土产生的佛经,里面提到月光童子将出世,天下太平。

到4世纪,人们已经接受了这部经书,月光童子也被广泛认可。在此思潮影响下,北魏熙平年间,一伙叛军尊9岁儿童刘景辉为月光童子,发动叛乱。叛乱平定后,该怎么处置不晓世事的“月光童子”,就成为朝堂上激烈讨论的问题,很明显他被迫上岗营业的,什么都不知道,但是他却被官府作为典型,处以重罪。

月光菩萨 塑像

不止下层民众,南北朝时君主的礼佛风气也很严重,甚至佞佛。北魏孝文帝就在云冈石窟为弥勒佛王造像。而最为推崇弥勒佛的,是南朝的梁武帝。梁武帝十分信奉佛教,他以佛治国,试图以佛王的面貌统治天下,营造他统治下的盛世局面。所以在梁武帝时代,有许多弥勒佛王的造像活动。

云冈石窟


三、女主当政与弥勒信仰


到了隋朝,弥勒信仰依然十分流行。隋文帝得国不正,就将自己解释为月光童子形象,来打造自己的合法人设。终隋朝之世都十分重佛。唐代建立之后,自称为道教始祖老子李耳的后人,所以定道教为国教。在唐初,基本上爆发的叛乱,都是假托弥勒下世。在唐代还出现一部伪经《弥勒为女身经》,其中就有弥勒出世时化作女相的说法。而唐高宗时期,恰巧有女子刘凝静自称弥勒出世,率领信众造反。

唐高宗

当时负责处理朝政的正是皇后武则天,她在处理这桩案件时受到了启发。数年之后,武则天就让臣下给她造势,标榜“则天是弥勒佛身”,可以做大周的女皇。武则天以弥勒佛王自居,在名号、尊号前贯以象征弥勒的“慈氏”字眼,如“慈氏越古金轮圣神皇帝”。

武则天颁布《大云经》于天下,因为经中有多处塑造了女王的形象,而且经文中是强势的女子荡涤了整个尘世。这些是因为武则天做了亘古未有的第一位女皇,在当时的男权社会下,必然面临着巨大的挑战。而宗教可以帮助她塑造合法人设,来挑战世俗的伦理和观念。因此,武则天兴建佛寺,铸造佛像,大力支持佛教的发展,在政治学说上对抗李唐的道教。

武则天

当周游印度的高僧义净回到长安之后,武则天与唐太宗一样,亲自到洛阳城外迎接。义净作为回报,亲自重新翻译《佛说弥勒下生成佛经》。在武则天时期,因为她的支持,佛教弥勒学说得到了进一步的发展。

义净雕塑

武则天之后,中兴的唐室因与武则天的特殊联系,也没有禁绝这种弥勒信仰,反而弥勒信仰的传播越来越广。到了北宋时,这种学说常常成为下层反叛的依据,因此受到政府的禁止。到南宋时,宋金之间持续的战争,使人民生活在水深火热中,于是弥勒信仰渐渐衍生出一个新的教派——白莲教,成为民间起事的团体。

影视剧中的白莲教


文史君说


世界上的宗教基本上都含有一个因素,那就是弥赛亚主义。即在末世的时候,会有救世主出现,拯救受苦受难的人间。而佛教教义中的救世主,就是未来佛弥勒佛。佛经记载当弥勒降世之后,世界就会变成佛国净土。在魏晋南北朝乱世中,这一学说得到广泛传播,赢得了很多信众。之后,很多反叛者借助这种学说来号召群众,而帝王也纷纷推广这种学说,来塑造其正义合法的形象。

参考文献

唐长孺:《北朝的弥勒信仰及其衰落》,《魏晋南北朝史论拾遗》,中华书局,1983年。

段塔丽:《武则天称帝与唐初社会的弥勒信仰》,《中国典籍与文化》2002年第4期。

(作者:浩然文史·烂柯人)

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