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是谁发明了最早的马鞍?从考古发现说起

2020-11-09  好了明理

在前面,我们曾经提到,古代成建制的骑兵的建立,离不开一种重要的马具,那就是马鞍,而早期的马鞍跟现代马鞍有所不同,是用皮革和填充物做成的软马鞍。

在我国,软马鞍始见于战国时期,一直沿用到了东汉。那么在世界范围内,情况又如何呢?

亚述骑士的简陋装备

有研究者指出,在公元前9世纪时,在西亚两河流域北部(今伊拉克的摩苏尔地区)的亚述人已经拥有自己的骑兵队伍。亚述骑士用什么马具呢?

从浮雕等考古材料来看,亚述人只是将一张织物铺在马匹背上,看上去很平,显然没有填充物。也就是说,亚述骑士并没有配备真正的马鞍……

使用这样的简陋装备还能猎狮,这令我们不禁对勇敢的先行者们肃然起敬

是谁发明了最早的马鞍?从考古发现说起
是谁发明了最早的马鞍?从考古发现说起

(亚述王亚述巴尼帕猎狮浮雕645 – 635 BC.)

从考古材料来看,软马鞍的发明应该是草原游牧人群斯基泰人的贡献。

谁是斯基泰人?

斯基泰一词(Scythians) 来源于一个古老的印欧同源词,意思是“弓箭手”,是希腊史学家近东地区对游牧民的称呼。

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斯基泰骑士

作为最早的游牧民,斯基泰人经常需要远距离迁徙,生活中十分依赖马匹,因此他们骑术精湛,并拥有着当时最先进的马具,其军队最主要的组成部分也是骑兵。

斯基泰文化的影响范围很广,西到黑海、东至我国长城地带都有所发现。斯基泰人主要活动于公元前 9-2 世纪,对匈奴文化影响颇深。中国史籍中则称之为“塞人”“塞种”

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斯基泰文化金梳

公元前 5~2 世纪,黑海北岸的斯基泰王国达到鼎盛,古希腊“历史之父”希罗多德曾经亲往黑海北岸调查,并对斯基泰的历史、风土人情等作过详细记载。

斯基泰人的马鞍

在西伯利亚阿尔泰地区,前苏联考古学家鲁金科(S.I.Rudenko)发掘了著名的巴泽雷克墓地(Pazyryk Barrows),大部分学者认为墓地的墓主就是斯基泰人,或者受斯基泰文化影响颇深的其他草原民族。

在那里,考古学家们清理出属于公元前5世纪左右的殉马及实物马具,由于巴泽雷克墓地属于典型的“冻土地带”,因此这些有机质文物得以较好地被保存下来。

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巴泽雷克墓地出土的软马鞍

以5号墓出土马鞍为例,该鞍由左右两块鞍垫组成,鞍垫用四片皮革缝制成皮囊状,断面为半月形,内部填充鹿毛(也有以莎草替代的情况),并以针线绗缝。两块鞍垫间留有空隙并以三根皮带相连。鞍上还附加攀胸、后鞧、腹带(把鞍固定在马身上的配件)。有时还会在其上方覆盖一块毯子,并在马鞍边缘缀挂牌形饰物。

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(巴泽雷克墓地出土马鞍线描图)

鲁金科指出,巴泽雷克式鞍的分布区域不仅在亚洲草原部落,还包括黑海地区的斯基泰文化区域。在埃米塔什博物馆(18世纪早期,俄国冒险家布格洛切维基Bugroshchviki等人在南西伯利亚盗掘古墓,并将盗掘出来的艺术珍品作为礼品呈献给彼得大帝,后藏于这座博物馆)所收藏的斯基泰金饰上,我们同样可以看到这种马鞍的图像。尽管牌饰很小,而且只是侧面的图像,但假如我们把局部放大仔细观察,仍然可以看出,这与巴泽雷克墓地出土的马鞍是相同的构造。

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埃米塔什博物馆藏斯基泰金牌饰

软马鞍的传播

伴随着战争与人口迁徙,斯基泰的马具也随传播到欧亚草原的许多地区,其中也包括中国。基于这样的认识,我们再来仔细比对斯基泰文化中的软马鞍与中国早期马鞍,可以说二者基本拥有完全相同的构造。

可是造型高度一致就意味着中国马鞍一定是舶来品吗?有没有可能两种文明同时想出了一样的点子呢?

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新疆地区出土的战国软马鞍

可能性很低,原因如下:

第一,软马鞍的设计是基于丰富的乘骑经验,越是频繁骑马的文化基础越有可能创造出最先进的马具。人家是“胡儿十岁能骑马”,而华夏文明素以农业为根基,对马的依赖性较低,天然缺乏灵感和动力;

第二,中国建设自己的骑兵队伍时间非常滞后,公元前307年,为了对付善于骑马射箭的北方“三胡”(东胡、楼胡、楼烦),赵武灵王终于抛弃了笨重的传统战车,开始向对手学习,成为了第一个吃螃蟹的人,很快其他诸侯国纷纷跟进,大力发展骑兵。但就算在赵武灵王改革的七、八十年后,骑兵在军队总数中所占的比例也不过百分之八,其他诸侯国就更低了;

是谁发明了最早的马鞍?从考古发现说起

胡服骑射

第三,中国境内暂无比巴泽雷克鞍年代更早的发现;

第四,这些马鞍在所有的细节处都很相似,包括鞍垫的形状,材质,甚至装饰片的外观等。

可见中原文明使用软马鞍是由于战争的促进,而众诸侯国使用的软马鞍是从中国的游牧民族处传来,最终的源头还是与与欧亚草原的游牧人群密切相关。

综合以上我们可以说,从战国到两汉时期,中国境内骑乘马所用的软马鞍,跟斯基泰文化的软马鞍属于同一系统,应当是受斯基泰文化的影响而出现的。从目前的材料来看,其传播路径大概率是经由中国与草原毗邻的地区(新疆地区),而后向中原扩散。期待以后能出现更多的材料,向我们展现更为清晰完整的传播路径,帮助人们解开所有谜题。

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