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【读书】小年究竟是哪一天?

2021-02-04  kanglanlan

农历腊月二十三和二十四,是中国民间传统的祭灶日,又称作“小年”。小年一到,也就意味着“过年”开始了。

但是,在不同人的记忆中,小年的时间似乎并不相同,时间横跨腊月二十三到新一年的正月十五。每到这个时候,都会掀起一场有关小年的讨论。

那么,小年究竟是哪一天呢?要弄清楚这个问题,首先要从知道我们为什么要过小年开始。

小年的由来

“古传腊月二十四,灶君朝天欲言事。云车风马小留连,家有杯盘丰典祀。猪头烂热双鱼鲜,豆沙甘松粉饵圆。男儿酌献女儿避,酹酒烧钱灶君喜。婢子斗争君莫闻,猫犬触秽君莫嗔。送君醉饱登天门,杓长杓短勿复云,乞取利市归来分。”

——《祭灶词》宋·范成大

小年,源起于古代中国民间祭灶的风俗习惯。

传说灶王爷原为平民张生,娶妻之后终日花天酒地,败尽家业沦落到上街行乞。一天,他乞讨到了前妻郭丁香家,羞愧难当,一头钻到灶锅底下烧死了。

玉帝知道后,认为张生能回心转意,还没坏到底,既然死在了锅底,就把他封为灶王,每年腊月二十三、二十四上天汇报,大年三十再回到灶底。为使灶王“上天言好事,下界降吉祥”,人们以糖为祭品好让灶王“嘴甜”,于是,民间就有了腊月二十三、二十四的祭灶“小年”,祈求来年平安和财运。

小年是哪一天?

在腊月二十三这天,北方人为了过小年忙着包饺子、吃糖瓜、祭灶王,南方的朋友却发表了不同意见——腊月二十四才是小年啊!

由于地域不同,风俗传统不同,全国各地过小年的日子也不相同。

南方大部分地区:腊月二十四——“民间传统小年”

宋朝时期,就有“腊月二十四过小年”的习俗,“古传腊月二十四,灶君朝天欲言事”。现如今南方大部分地区,仍然保持着腊月二十四这天过小年的古老传统。

北方大部分地区:腊月二十三——“北方小年”

从清朝雍正年间开始,腊月二十三增加了举行祭祀大典的仪式,为了“节省开支”,皇帝在这一天同时祭拜灶神。自此以后,王族、贝勒随之效仿,于腊月二十三祭灶,从此有了官、民在不同日子过小年的分野。受官方影响,如今北方大部分地区的小年多为腊月二十三。

江浙沪地区:除夕前一夜——“小年夜”

江浙沪地区习惯称除夕为“大年夜”,与其对应,除夕前一晚则被称为“小年夜”。同属江浙沪地区的南京,小年则是和元宵节在同一天。

四川、贵州部分地区:除夕夜过小年

在我国西南的部分地区,人们会在除夕夜过小年,他们的大年则多在正月十四或正月十五。

各地过小年都有哪些习俗?

祭灶王

祭灶时,人们在灶王像前的桌案上供放糖果、清水、料豆、秣草。其中,后三样是为灶王升天的坐骑备料。还要把关东糖用火融化,涂在灶王爷的嘴上,这样他就不能在玉帝那里讲坏话了。过年谣里,小孩子吃糖瓜也源于此。在灶神画像的两旁,往往贴着一副对联:“上天言好事,下界保平安”。

祭灶的目的是通过灶神上天述职,祈求天神谅解和保佑,保证家庭安宁。从祭灶歌内容看,祭灶首要急务是祈求五谷丰登,“五谷杂粮全带来”。其次是祈求人丁兴旺。民歌唱道:“腊月二十三,灶王上西天,多说好来少说歹,马尾巴上带个胖小子。”就表现了这一良好祝愿。

扫尘土

人们在小年这天,要彻底打扫干净房屋,北方人称“扫房”,南方人称“掸尘”。据《拾遗记》记载,此俗可追溯到三千多年前,当时为驱疫鬼,祈安康的宗教仪式。

后“尘”与“陈”谐音,故扫尘也就是把陈旧的东西一扫而光,这既指庭院内的陈年积垢,也指旧岁中遇到的不快,有除旧迎新之意。

吃灶糖

灶糖,外面有一层芝麻,里面是用麦芽糖凝固而成的,有健脾胃、滋阴清火、润肺止咳的功效。

民间传说,每年腊月二十三,灶王爷都要上天向玉皇大帝禀报这家人的善恶,让玉皇大帝赏罚。于是人们便敬献祭灶,意为用糖糊住灶王爷的嘴,上天后说些甜言蜜语。

吃饺子

过小年,民间吃饺子。取意为“送行饺子迎风面”。在北方很多地区,一到腊月就开始各种吃饺子了。冬至要吃,小年也要吃,而大年三十、初一、初五、初七,也都要吃饺子,足见北方小伙伴对饺子的热爱。

剪窗花

过了腊月二十三,挨家挨户就开始装饰自己的家里了。窗花一般都是自己剪,手巧的老年人带着孙子、孙女一起剪漂亮的窗花贴上。如今在城市,多数人都是买窗花了,少了一丝喜悦也少了一种剪窗花的年味。

贴春联

“米面如山厚,油盐似海深”“五谷丰登,六畜兴旺”“天上财源主,人间福禄神”……人们将春联贴于家中,敬仰神明,祈福来年。

备年货

小年距离大年不过就是几天时间,人们从此时起就开始置办年货了。农村还要杀猪、灌肠,所以从小年开始就得准备。

关于小年的日子,大江南北不尽相同。如果非要在“小年是二十三还是二十四”这个问题上争出个对错,大可不必。

小年无论是哪一天,都表达了人们辞旧迎新的美好愿望。

节日既是一种仪式,也是一种期盼。过年,便是每一个中国人心中对美好生活的期盼。

祝大家小年快乐!

来源:文明信阳

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