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历经四代十帝,当了二十年宰相,冯道凭何成为“官场不倒翁”?

2021-10-10  浩然文史

旧文精选

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在唐朝末年五代初期出现这样一位人物,让人们对他毁誉参半。有人认为他朝秦暮楚,为臣不忠,一辈子竟然服务过四个王朝十个皇帝。欧阳修在新五代史中说他:“见其自述以为荣,其可谓无廉耻者矣,则天下国家可从而知也。”说他不知廉耻。近代著名小说家史学家蔡东藩骂他:“最号老成,实最无耻。”说他无耻之尤。但也有人认为他清廉节俭,擅为人臣。石敬瑭赞叹他是:“可谓人臣之刀尺,造化之丹青。”而李贽也褒扬他:“使百姓卒免锋镝之苦者,道务安养之力也。”认为他保护百姓有功。

石敬瑭和耶律德光

一、朝唐暮晋

这位被后世称为官场不倒翁的传奇人物就是自号长乐老人的冯道。冯道从小质朴纯良,酷爱读书擅长写文章。虽家庭不富裕,但从不厌恶粗衣薄食。冯道快三十岁时开始仕途,先跟随自称大燕皇帝的刘守光,在他手下当官吏。可是刘守光听不得实话,冯道因为自己“事事晓以利害”的劝谏风格而被投入大狱。

好不容易被人解救出狱的冯道转身投奔到了前晋门下。一次前晋与后梁的战争中,大将郭崇韬看不惯有些军官尸位素餐,吃了饭不卖力打仗。便请求当时是统帅的李存勖减少这些兵油子的伙食。李存勖听了很生气,寻思你让我减少大家伙食,那他们对我这个主帅怎么看?越想越气,就让冯道替自己写文书宣布辞职,让太原朝廷另请高明。冯道灵机一动,说道:“现在大王屡建大功,正平定南方贼寇,郭崇韬所进谏的,如果不妥当,不听就是,不能因为刚才他的话,就让大家议论纷纷,敌人如果知道了,会认为大王君臣不和了。请仔细地考虑,就是天下的大幸啊。”他的话巧妙地给了双方台阶下。不久,郭崇韬也很知趣的道了歉。一场将帅纠纷被冯道巧妙地化解。

因为冯道的胆量与机智他很快被重用。而他贤能清廉的名声也越传越广,就连契丹人都知道冯道的贤名想把他抓回去做官。“时契丹方盛,素闻道名,欲掠而取之,会边人有备,获免。”

     契丹武士

随着朝堂和民间对冯道的肯定与认可,他的官也越做越大。终于在公元926年被任命为后唐的中书侍郎、刑部尚书平章事,成为国朝重臣。

好景不长,石敬瑭攻破洛阳,篡夺政权。从这开始冯道开始发挥出官场不倒翁的独特能力。石敬瑭上位后竟然对冯道愈发重用,甚至“以道为首相”。晋少帝即位后也对其青睐有加,“加守太尉,进封燕国公。”但朝堂上大臣们对冯道的品性和为政都有不小的意见,面对同僚们的不信任,冯道没有气愤,他坦然地说人们对指责和他们意见不和的人,这很正常。指责我的人十个人里可能有九个,可是“昔仲尼圣人也,犹为叔孙武叔所毁,况道之虚薄者乎!”这种宽阔的胸怀为当时的人们所敬佩。

二、保民有功,晚年失意

公元947年契丹南下灭晋,攻破汴京后,耶律德光放纵手下士兵四处劫掠。“纵胡骑四出,以牧马为名,分番剽掠,谓之“打草谷”丁壮毙于锋刃,老弱委以沟壑,自东、西南畿及郑、滑、曹、濮,数百里间,财畜殆尽。”就在中原人民水深火热的时候,冯道应契丹召唤前往觐见耶律德光。耶律德光问他:“天下百姓,如何可救?”冯道从容的说就算佛在世也救不了百姓,只有皇帝您可以。耶律德光听闻很开心,此后开始约束部下的野蛮行为。人们都说是冯道庇护的结果。

契丹军队南下打草谷

冯道自契丹归来后,又归附于后汉,被授太师。乾祐三年(公元950年),郭威叛乱,取代了后汉,立国后周,对冯道颇为敬重。可郭威很快去世,养子柴荣即位。他瞧不起冯道的气节,在一次冯道直言进谏后将他打发到太祖皇帝皇陵当守陵使。不久,冯道因为疾病走到了人生尽头。“一夕薨于其第,时显德元年四月 十七日也,享年七十有三。”死后追封瀛王,谥曰文懿。

   周世宗柴荣

三、为官清廉,为臣有道

冯道身为大臣虽然身事多主,不得谥为文贞、文忠。但这一小小的瑕疵难以掩盖他政治上的清廉和为官的智慧。

军队中他与仆役一同吃饭,概不接受其他将领抢来的无辜女子。家乡饥荒,他将自己的俸禄分给众人,还大晚上跑出来替别人耕地。就算是宋朝那些鄙视他毫无气节的文人也不得不承认冯道一辈子:“未尝以片简扰于诸侯,平生甚廉俭。”

冯道做官也很有心得,对待下属他能待人宽容。有个叫胡饶的军吏,因为对冯道处理事情的结果不满意到衙门辱骂冯道。冯道身边的人多次给这人解释,可他丝毫不理会。冯道并不生气,反而把他叫进来一边喝酒一边解释。

对待君主冯道可以正确认识自己的身份不去做让皇帝猜忌的事情。他深知如此乱世兵权为重,自己虽为重臣但绝不能插手军事,引起猜忌。晋高祖问冯道用兵打仗的事,冯道说:“臣本是读书人出身,为陛下在中书任职,恪守历代的成规,不敢有丝毫的过失。臣在后唐明宗朝时,明宗也曾以战事问臣,臣也用这话回答。”晋高祖因此对他十分的欣赏。冯道这种谨慎理智的的政治品质是他能多年不倒的重要因素。

如今我们再看冯道这个人物的经历就会多些理解和宽容,就像清人王鸣盛说的那样:“五代之际,国如传舍,君如弈棋,如道之所为者甚多。”在那样纷乱的时代里能保持住气节的人又能有几个呢?

文史君说:

气节是古代文臣们所追求的一种道德品质。到了宋朝,随着国家权威的确立,士人风气日盛,人们对气节也愈发看重,可能这就是新旧五代史对冯道气节严厉批判的原因。冯道为官谨慎保守,在对待契丹的态度上也暧昧不清。但冯道能心系百姓,机智建言耶律德光使得人民免受兵祸,这是值得我们肯定的。五代乱世,有人追求权势,有人追求钱财,至于冯道?也许就如同他在《长乐老自叙》中说的那样吧:“时开一卷,时饮一杯,食味别声、被色,老安于当代耶!老而自乐,何乐如之!”

参考文献:

1. 司马光:《资治通鉴》 吉林大学出版社 2009年出版

2.  薛居正:《旧五代史》 吉林出版集团 2005年出版

3.  欧阳修:《新五代史》 中华书局 1972年出版

(作者:浩然文史·河南师大春秋学社)

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