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《红楼梦》里的小姐丫鬟们的私房小炒

2021-10-13  少读红楼

《红楼梦》第六十一回中,厨娘与司棋大战,吵架中反倒说出了小姐和丫鬟的私房菜。

莲花儿听了,便红了脸,喊道:“……前儿小燕来说,'晴雯姐姐要吃芦蒿’。你怎么忙着还问'肉炒、鸡炒’?小燕说'荤的不好,另叫你炒个面筋儿,少搁油才好’。你忙的到说'自己发昏’,赶着洗手炒了,狗颠儿似的亲自捧了去。今儿反倒拿我作筏子,说我给众人听。”柳家的忙道:“……连前儿三姑娘和宝姑娘,偶然商议了,要吃个'油盐炒枸杞芽儿’来,现打发个姐儿,拿着五百钱给我……”

油盐炒枸杞芽儿和芦蒿炒面筋有什么奇异之处呢?还用得着厨娘和莲花儿单单提出来?

这两道小炒均有食疗的作用,曹公安排宝钗、探春吃油盐炒枸杞芽儿,晴雯吃芦蒿炒面筋自有其用意。先说枸杞芽儿。

枸杞芽又名枸杞头,枸芽子,甜菜头,即枸杞的嫩梢、嫩叶。

初春枸杞长出嫩苗,略带苦味,后味微甜,很爽口,能清火明目,民间常用来治疗阴虚内热、咽干喉痛、肝火上扬、头晕目糊等。食用枸杞芽从古就有,凉拌、热炒、煲汤均可,味道鲜美,营养丰富。

枸杞主产地在宁夏,宁夏中宁产最佳,故称为中宁枸杞或宁夏枸杞。也有津枸杞,产自河北。此外,河南、陕西、四川、山西、江苏等地亦产。无论是哪里的枸杞,均不是《红楼梦》中的产地,枸杞芽虽不鲜见,但也不是常见食品。

宝钗和探春所点的这道小炒——油盐炒枸杞芽儿,对她二人的体质来说是极为对症的。据医学专家分析,宝钗患有哮喘中的“热哮”,第七回单独说明是一个秃头和尚,说专治无名之症,因请他看了,他说宝钗这是从胎里带来的一股热毒。吃的是“冷香丸”。用的各色花蕊及各个节气的水配伍,均是甘寒平性之物,验证了中医以寒药治热病的病机。

探春虽是庶出的三小姐,却比惜春这个嫡出的四小姐还要刚强,“才自精明志自高”。探春性格豪爽,办事练达,就是个女汉子。检抄大观园时,其他人均吓得战战兢兢,唯独她给了王善保家的一记响亮的耳光。既是探春性格的表露,也是表明了这位三小姐肝气旺的体质。

对患有哮喘的宝钗和体质偏于阴虚阳亢的探春来说,这道油盐炒枸杞芽儿,其清泻肝火、滋肾养阴的食疗养生作用是显而易见的。

再看芦蒿炒面筋这道菜。

芦蒿,又名蒌蒿、水艾、水蒿等。植株具清香气味,嫩茎叶可凉拌、炒食。《本草纲目》说其性甘凉,有清热解毒、平抑肝火等功效。芦蒿多生于森林,林地草原和平原地带。常见于林下,山沟,也见于塘沿及水田埂边。有时也散生于路边、田边,成为常见的杂草。

黑龙江、吉林、辽宁、内蒙古、河北、山西、陕西、甘肃、山东、江苏、安徽、江西、河南、湖北、湖南、广东、四川、云南及贵州等省区均有出产。是普通民众常见的一道野菜。

晴雯的性子在《红楼梦》第五十二回中,平儿对其有非常清晰的描述:“究竟这镯子能多少重,原是二奶奶说的,这叫做'虾须镯’,倒是这颗珠子还罢了,晴雯那蹄子是块爆炭,要告诉了他,他是忍不住的一时气了,或打或骂,依旧嚷出来不好,所以单告诉你留心就是了。”

平儿是为了不生是非,可晴雯到底是没忍住,冷不防欠身一把将坠儿的手抓住,向枕边取了一丈青,向他手上乱戳,口内骂道:“要这爪子作什么?拈不得针,拿不动线,只会偷嘴吃眼皮子又浅,爪子又轻,打嘴现世的,不如戳烂了!”

一看就知道晴雯绝对是性格刚烈的性子、肝火旺盛的体质。这道芦蒿炒面筋确是适合她的体质的食疗佳品。

苏东坡诗词中有“蒌蒿满地芦芽短,正是河豚欲上时。”“雪沫乳花浮午盏,蓼茸蒿笋试春盘。人间有味是清欢。”除了拼死吃河豚外,东坡居士对芦蒿看来也是有偏好的。在吃芦蒿这件事上,晴雯倒是和东坡居士能吃到一起的。估计东坡居士也是阴虚阳亢的体质吧。

都是肝火盛,需要滋阴养肾的食品,那为何小姐们吃枸杞芽儿,丫鬟就只能吃芦蒿。

那就看小姐丫鬟们的份例了。探春的月例是2两银子,晴雯的月例是一吊钱(1000文)。清代银子与铜钱的兑换比列在1000—1500文之间,但无论多少,银子总要比铜钱更值钱的。

也就是说探春的月例就是晴雯的两倍多。但这仅仅是探春的零花钱,大观园里小姐们的隐形收入是丫鬟们远远不能比的。所以探春和宝钗吃的是比较贵的枸杞芽儿,晴雯吃的是地摊货芦蒿。

康熙年间的蔬菜价格大概为1-3文,水果为6-10文,个别昂贵的蔬菜一般不会超过二十文。所以厨娘说:二位姑娘就是大肚子弥勒佛,也吃不了五百钱的去。这三二十个钱的事,还预备的起。”

这菜价就相差了二三十倍。

且在支付过程中也是有差异的。厨娘收了探春500文钱,还说了一些得便宜卖乖的话。赶着我送回钱去,到底不收,说赏我打酒吃,又说:'如今厨房在里头,保不住屋里的人不去叨登。一盐一酱那不是钱买的?你不给又不好,给了你又没的赔,你拿着这个钱,权当还了他们素日叨登的东西窝儿。’这就是明白体下的姑娘,我们心里只替他念佛。

可晴雯是不给钱的,因为厨娘要巴结着宝二爷的丫鬟。这也算是晴雯以权谋私了。

厨娘当然也想巴结探春,只不过探春不给厨娘巴结的机会罢了。

因为探春知道,她跟厨娘不是一个阶层的。这一点探春看得十分明白。在六十回中探春教育赵姨娘就说:“那些小丫头子们原是玩意儿,喜欢呢,和他玩玩笑笑;不喜欢,可以不理他就是了。他不好了,如同猫儿狗儿抓咬了一下子,可恕就恕;不恕时,也只该叫管家媳妇们,说给他去责罚。何苦自不尊重,大吆小喝,也失了体统。”

体统是什么?就是小姐与丫鬟的差异,也就是大观园里隐形的阶级差异。

作者:一小刀,本文为少读红楼原创作品。

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