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从档案馆编辑到海军大元帅,助力德国海军重获新生的不世功臣

 茂林之家 2022-08-30 发表于湖南

随着第一次世界大战落下帷幕,德意志第二帝国的惨败给每一个为了帝国胜利而前赴后继的热血军人留下了一层挥之不去的阴影。

《凡尔赛和约》的签订在拦腰削砍德国军队的同时,也击碎了无数个曾经为实现帝国荣耀而端枪扛炮的从军梦想,海军中的后起之秀埃里希·雷德尔正是这些抱负破产者中的一员。

与绝大多数因被裁撤而提前退役的军官不同,雷德尔因具备真才实干又饱受海军部的赏识,在裁军浪潮中得以继续留任海军负责和约执行和指挥部的重组工作。

战败之后的德国境内风雨飘摇,虽然德皇威廉二世的统治已被推翻,但围绕着共和与帝制两股势力的政治争斗仍搞得整个德国社会愈发动荡。

1920年3月,卡普政变的爆发引起了共和国政府的高度警惕,在政变被迅速平定后,随之而来的便是针对旧制残党所大力开展的清扫运动。

作为德皇曾经的私人船长,雷德尔因与皇室过从甚密被贴上了反共标签,在新生的魏玛共和国政权中逐渐被排挤到权力的边缘。

海军档案局,这一积满历史尘灰的闲杂之地成了雷德尔此后几年被当局放逐的精神寄托,从1920年7月到此,雷德尔将架柜上堆放的海战资料一遍又一遍地浏览翻阅,从中不断地汲取海军建设的经验教训。

除了整理档案以外,对海军有着颇多研究的雷德尔在档案局也是被物尽其用,在饱受排挤的这段落寞期间,雷德尔还要负责修撰一本名为《德国海战史》的书册,为其编写了两卷主要关于德军巡洋舰在外海作战的内容。

塞翁失马焉知非福,尽管雷德尔在档案局因不受重用而郁郁不得志,但是金子总会发光,优秀人才不管放在哪里都会褶褶生辉,凭借着在档案局出品的这两卷著作,雷德尔在海军学界名声大噪,并开始准备攻读柏林大学的博士学位。

这一下的含金量暴涨,给雷德尔带来了寂暗中的亮光,不仅被晋升为海军少将,同时还被调到了海军教育监担任监督,多少是重新掌握了一点实权。

作为军官培养中的重要一环,海军教育对于战败后德国海军的重振可以说是任重而道远,在《凡尔赛和约》的框定下,德国已经不被允许拥有海军,但为了更进一步斩草除根,德国就连设立海军大学和参谋本部的权利都被和约给一块剥夺。

在有明文规定的情况下,雷德尔只能退而求其次,以设立海军专科学校的做法规避设立大学的禁令,同时在私底下暗中开展对参谋人员的训练,以此躲避其他国家的监管。

从档案局走出来以后,雷德尔的仕途开始步入正轨,经由海军教育监的过渡,雷德尔于1924年接任北海轻型舰队司令,并在第二年升至海军中将,官升波罗的海军区司令。

1928年10月,雷德尔再次被晋升为海军上将,开始就任海军部长之职,在统领海军大权之后,解开凡尔赛枷锁、重建德意志海军就成了雷德尔毕生追求的目标。

可惜的是,雷德尔扩建海军的计划因为被英法所不容,可能招致打击报复的不利后果,因而在其想法刚一提出时便立刻遭到了国防部长威廉·格勒纳的强烈反对。

没办法,在上头领导处四面碰壁的雷德尔为了打好海军基础,只能打着赛维拉航空公司的招牌,在民用资源的掩护下发展半军事性质的海军航空兵。

就这么偷摸着发展了四五年的时间,直到一个男人的出现,才给予了雷德尔实现宏愿的鼎力相助和德国海军焕发新生的宝贵良机。

1933年1月,希特勒就任德国总理,在入主柏林之后,希特勒立马就召见了海军部长雷德尔,向其明确表态支持海军的扩建计划。

经过与英法的一番外交周旋,1935年6月,德国与英国签下《英德海军协定》,被束缚已久的德国海军终于可以放开手脚来大干一场了。

海军地位的提升也使得雷德尔的官阶日益水涨船高,在协定订立后,雷德尔随即就被希特勒指定担任海军总司令,1936年还被提升为海军大将。

对于海军的组建规划,一知半解的希特勒将其全权交给了专业人士雷德尔统筹安排,受英德海军协定中对舰艇吨位的限制,雷德尔最终向希特勒提呈了一份扩军方案“Z计划”。

在Z计划勾勒出的建军蓝图中,雷德尔打算以潜艇作为发展重心,打造出一支新型的潜艇部队,并将这一重任交由海军中校卡尔·邓尼茨负责。

由于雷德尔本人极力遏制海军对政治的涉足和干预,在他的领导下,德国海军与纳粹之间泾渭分明、互不相干,希特勒对其也颇为信任,雷德尔提出的所有关于海军发展的建议几乎都得到了满足。

元首的无条件支持也使得雷德尔的扩军任务完成得非常出色,仅在1935年一年就下水了2艘装甲舰、2艘巡洋舰、16艘驱逐舰和23艘潜艇,第一支潜艇小队也顺利编成并开始投入训练。

尽管此时的德国海军已经颇具规模,但还远远不到足以发动战争的水准,特别是当对手是强大的英国皇家海军时,一旦真打起来,德军的舰队到最后只有沉没的命运。

因此在1939年被授予海军元帅权杖之时,雷德尔就敏锐嗅到了战争来临前的气息,在Z计划的完成度未达预期的前提下,雷德尔曾多次劝谏希特勒尽量减少国际摩擦,在处理纠纷中避免矛盾升级、引爆争端。

很显然雷德尔在这一方面的影响力可不及海军千分之一,随着纳粹侵略计划的逐一制定,雷德尔也开始陆续接收到德军统帅部给海军下达的行动任务。

与Z计划中潜艇为王的核心思路相辅相成,雷德尔对大西洋海战的初期战略构想也是以潜艇袭击为主,通过无限制的潜艇战破坏英国的交通补给线。

雷德尔的这一战略意见还是得到了希特勒认肯的,在德军统帅部发布的作战训令中,对海军的要求只有短短的一句话“海军应与敌商船队,主要是英国商船队做斗争”,丝毫不见去找英国军舰攻衅的字眼。

在这一战略指导下,雷德尔的Z计划即将在广袤的大西洋上迎来实践的检验,德军的潜艇在练养了四年之后也开始奔赴战场。

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