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【荀子哲学系列22】儒家思想的核心“礼”有三个内涵,荀子如何论证礼的意义和价值?

 小播读书 2022-12-03 发表于广东

今天我们分享《荀子》的第19篇《礼论》。

礼是儒家思想的核心关键字,礼来自于周礼,之前我们介绍过,孔子的儒家思想,来自于对周礼的继承和发扬,而周礼是周朝的开国元勋,周公也是儒家思想的奠基人,周公提出了的“礼乐制度”,是孔子儒家思想的根基,孔子说的“礼崩乐坏”,就是说自周朝开创以来的礼乐制度的瓦解。

01

“礼”字三个方面的属性

所以,“礼”字是儒家思想非常核心,甚至也是儒家思想的根基。礼最原初是一种社会制度和规范,我们常说“礼仪规范”,这是在周朝时期“礼”的内涵。而在儒家思想中“礼”字具有三个方面的属性。

礼既是一个道德概念,具有道德原则,礼也是一种社会制度和规范,是良好的社会秩序的最高原则;最后,礼也是被抽象成为一种先天或者超验的规律和原则:“天理”。

接下来,我们分别来介绍。

在道德价值方面,尊礼而行,就是一种仁爱,这是礼的道德属性,孔子说:“克己复礼为仁。一日克己复礼,天下归仁焉”。意思是说,克制自己让一切都按照礼的要求去做,这就是仁。一旦这样做了,天下的一切就都归于仁。

从这里可以看出,礼是一种道德观念或者原则。仁是礼的外在表现,礼是仁的原则和标准。孔子说:“非礼勿视,非礼勿听,非礼勿言,非礼勿动”。

02

礼是国家治理的机制和原则

其次,礼也是国家治理的机制和原则,《论语》中说:“礼之用,和为贵”,遵从“礼”来治理国家,国家就国家和社会就会表现出和谐美好。

孔子还说:“能以礼让为国乎?何有?不能以礼让为国,如礼何?” 为什么不能用“礼”来治理国家,除此之外,还有别的方式吗?所以,“礼治”是儒家理想的治国理念。

不过,在孔子、孟子和荀子的古代经典的儒家时期,礼还是一个经验性的概念,礼既是一种道德原则,也是一种治国理念。是人和国家应该遵守的一套规范,但随着儒家思想的不断演化,礼的内涵变得更加丰富,到了宋明时期,“礼”被抽象成为一个超验的哲学概念:天理。所谓“礼者,理也。”,礼就不仅仅是一种道德原则和治国理念,也是先天的、甚至超越人经验的规律和法则,是天理,是先天的规律和法则。

但不管是作为道德上的“礼”,还是治国上的“礼”,还是哲学上的“理”,其内在有一个不变的本质,那就是“秩序”。人与人之间遵循“礼”,人与人之间就会表现出一种良好的人际关系;国家和国家之间遵循“礼”,那么天下就会表现出和谐美好。

总之,儒家思想从提出“礼”以来,就蕴含着一种对于秩序的追求。而和秩序相反的就是混乱。

所以,不管是孔子、孟子还是荀子,都把“混乱”看成是一种对“秩序”的破坏,把井然有序的社会看成是好的社会的标准,而把混乱无序的社会看成是不好的。

03

人类对“秩序感”的追求

从更广泛的哲学上看,人类对于“秩序感”的追求其实并不限于儒家思想,不管是道家思想、墨家思想,甚至法家思想,都有对秩序的追求,但是各家思想所秉持的思想理念和方法路径是完全不一样的。不仅在东方思想,在西方思想中,对秩序的追求也是人类普遍的追求。

比如在柏拉图的理想国里面,就把人分为不同的等级和类型,然后在这种秩序的基础上构建一个理想的城邦。

从广义上说,都是对于秩序的一种追求,或者说对于混乱的一种反对。而人之所以有对秩序的本能追求,或许是源自人的本性,因为秩序常常代表着确定性和安全,而混乱常常代表作不确定性和风险。

04

荀子从人性角度论述“礼”的必要性

好了,我们再回到这篇内容,在这一篇《礼论》里面,荀子对“礼”的来源和价值也进行了精辟的论述。有人问荀子,礼是怎么出现的呢?荀子从人性的角度来论述了“礼”的必要性。

荀子说,人生来就有欲望,对于好的东西,都想要得到更多,但是如果没有一个标准限度,就会发生争斗,一旦发生争斗,社会就会陷入混乱。

所以,古代的先王讨厌混合,然后制定了“礼义”制度来确认的名分,以此来调养人们的欲望、满足人们的需求,让人们的欲望不会因为物资的缘故得不到满足,也不会因为对欲望毫无节制,而让物资枯竭。让物资和欲望在相互制约中增长,这就是“礼”的来源。

所以,荀子说,礼义制度是调节社会秩序以满足人们需求的。

05

礼的价值

关于礼的价值,荀子把礼看成是一种最高的原则和规范。

他说,天地由于礼的作用而风调雨顺,日月由于礼的作用而光辉明亮;四季由于礼的作用而秩然有序,星辰由于礼的作用而正常运行;江河由于礼的作用而奔流入海,万物由于礼的作用而繁荣昌盛;爱憎由于礼的作用而有所节制,喜怒哀乐由于有礼而恰当得宜。

用礼来约束百姓,百姓就顺从,用礼来规范君主,君主就会贤明,以礼为准则,则世间万物即便是变化多端也不会混乱,违背了礼就会丧失这些。礼,难道不是最高的境界和标准吗!

所以,荀子说,遵从礼义之道天下就会获得治理,不遵从就会混乱,遵从礼义之道天下就会安定,不遵从就会危险,遵从礼义之道天下就会保全,不遵从就会灭亡。

可以看出,这一篇里面,荀子赋予了“礼”,这个儒家思想的核心理念以至高的地位,礼不仅仅是一种伦理道德规范,也是国家治理的最高标准,甚至也是万物运行的内在原则和规律,这其实和后来程朱理学中的“天理”的内涵非常接近,也和道家思想“道”的内涵类似,其实东西方思想,在思想的底层都隐含了一种意识,那就是在世界背后,有一套客观规律,不管是个人、社会、国家还是世间万物都应该遵从这套规则。

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