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人人都有“第三只眼''''吗?——松果体之谜

2018-02-28  汉上踏歌8...

松果体

松果体(又叫做松果腺脑上体)是一个位于脊椎动物脑中的小内分泌腺体。人体最小的器官。它负责制造褪黑素,一种会对醒睡模式与(季节性)昼夜节律功能的调节产生影响的激素其形状像是一颗小松果(这也是其名字的由来),并座落在脑部中央的附近,介于两个大脑半球之间,被裹在两个圆形的丘脑的接合处。

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功能

松果体最初被认为是某个较大的器官退化的残留物。在1917年早期时,母牛的松果体萃取物被用来使青蛙的皮肤变亮。皮肤医学教授艾伦·本生·勒纳(Aaron B. Lerner)与他在耶鲁大学的同事,在1958年时离析并命名了褪黑素,并希望这个来自松果体的物质能够治疗皮肤病。后来虽然这个物质并没像预期般地有治疗皮肤病的功用,但却发现它有助于解决例如大鼠松果体的移除加快了其卵巢的成长、让大鼠保持在不断的日光下会减少他们松果体的重量以及松果体切除术(pinealectomy)和持续的日光两者都对卵巢的成长有同样程度的影响等不可思议的事实,这些知识促使了名为“时间生物学”的新领域出现。然而人们并不相信它的功能仅止于此。

松果体的分泌活动仅相当地被了解。在历史上,由于松果体的位置在大脑深处而启发哲学家们认识到它拥有独特的重要性。这种联想使得松果体伴随着围绕在其被理解的功能上的神话、迷信与神秘理论而成了个神秘的腺体。花了许多时间研究松果体的勒内·笛卡儿称呼其为“灵魂之座”。他相信这是思维能力与肉体之间的连接点。

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第三只眼的原因

褪黑素是色胺酸这种氨基酸的衍生物,在中枢神经系统里还有其他的功能。黑暗会刺激松果体对于褪黑素的分泌,反之光亮则会对其抑制。当视网膜的感光细胞侦测到光线并直接传送信号到视叉上核后,便产生了自然的昼夜节律。其过程是经从视叉上核投射到室旁核(paraventricular nuclei)的神经纤维传达生理节奏的讯号到脊髓并经交感神经系统到颈上神经节(superior cervical ganglia),又从那里传到松果体。对于褪黑素在人体中的功能依然不太清楚,不过一般将它作为昼夜节律性睡眠障碍(circadian rhythm sleep disorder)的配药。由于以上原因人们称其为第三只眼,至于宗教方面的原因就众说纷纭了。

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