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每日科普|紫禁城屋顶的瑞兽

2020-01-17  阿丁480

紫禁城古建筑的屋顶上,有形态各异的小动物,它们可称为“瑞兽”。所有的建筑屋顶,在垂脊部位,最前面有一个仙人骑凤的造型,后面则整齐有序地排列着各种瑞兽。瑞兽排序固定,数量均为单数,可为1个:龙;3个:龙、凤、狮子;5个:龙、凤、狮子、天马、海马;7个:龙、凤、狮子、天马、海马、狻猊、獬豸;9个:龙、凤、狮子、天马、海马、狻猊、獬豸、押鱼、斗牛。

这些瑞兽装饰,最初的功能是保护屋脊的钉子。因为垂脊作为屋面两个坡的交线,既有坡度,泥背也非常厚。这使得该部位的瓦件容易在自重作用下产生下滑,并导致雨水渗入。为了防止泥背上的瓦件下滑,工匠们常常用钉子来固定该部位的瓦件。然而,裸露的钉子很容易在空气中锈蚀,且雨水很容易沿着钉子渗入屋顶基层,因而古代工匠便给钉子带了个“帽子”,这个帽子就是小兽造型装饰。其材料与瓦件相同,或为琉璃,或为普通粘土。小兽造型的“帽子”增加了瓦件的重量,并相应增加了瓦件与泥背之间的摩擦力,不仅有助于阻止瓦件下滑,而且能避免钉子暴露在空气中。随着古代施工技艺的成熟化,小兽装饰逐渐与屋脊部位的瓦件连成一体。

由于古代帝王对祥瑞的崇拜,小兽的造型又逐渐演变成了不同的瑞兽图腾,并通过瑞兽数量来体现建筑的等级,瑞兽数量越多,建筑等级越高。这些瑞兽的造型使得紫禁城古建筑屋顶变得生动有趣。建筑学家梁思成、林徽因曾评价屋顶脊兽装饰:使本来极无趣笨拙的实际部分,成为整个建筑物美丽的冠冕。

紫禁城古建筑屋顶上常见的瑞兽,即龙、凤、狮子、天马、海马、狻猊、獬豸、押鱼、斗牛九种,除了有实用功能外,还有着丰富的文化含义。龙寓意帝王,这与我国古代传说及神话中龙在天则腾云驾雾、下海则追波逐浪、在人间则呼风唤雨等无所不能的本领密切相关。凤寓意皇后嫔妃,它是百鸟之首,是人们心目中的瑞鸟,每逢太平盛世,便飞向民间。狮子护卫皇权,它相貌凶猛,勇不可挡,威震四方,是百兽之王;它高贵、尊严,极具王者风范;它威武、吉祥,被奉为护国镇邦之宝。天马寓意护卫帝王的天空战神,其形象通常为奔腾的骏马,无双翼,为战神,表现了汉民族的尚武精神。海马寓意护卫帝王的海中战神,其外形与天马类似,高大威猛,有着优秀的品质,为瑞兽。狻猊寓意护佑帝王平安的神兽,其形如狮,头披长长的鬃毛,具有善于奔跑、凶猛无比,能食虎豹的特点,亦是威武百兽的率从。獬豸是维护帝王统治利益的神兽,它全身长着浓密黝黑的毛,双目明亮有神,额上通常长一角。押鱼寓意灭火防灾,其外形特点为龙首鱼尾、前足有爪、后背有脊,具有喷出水柱,灭火防火的本领。斗牛为牛头龙身,牛身有鱼鳞,尾巴类似鱼鳍,是一种兴云作雨、镇火防灾的瑞兽。

太和殿是紫禁城中规模最大、建筑等级最高的宫殿建筑,其屋顶上瑞兽的数量是最多的,且数量不是单数,共10个:龙、凤、狮子、天马、海马、狻猊、獬豸、押鱼、斗牛、行什。在紫禁城宫殿建筑中,仅太和殿屋顶有行什。之所以被称为“行什”,是因为该瑞兽在太和殿屋顶排行第十。从外形特征看,行什面部五官奇特,眉毛翻卷,环眼暴睛,朝天鼻,鸟嚎嘴,两獠牙,身材壮实,乳凸腹鼓,肩部后方还拖普一对翅膀,双手交叉拄普一杆金刚杵,手掌为十指,但脚部却为四趾,造型似鹰爪。其造型与雷震子有着多处类似之处。而雷震子在古代多与雷公等同,是主管打雷的神。太和殿在历史上多次着火,其主要原因与遭受雷击有关。因此,行什的主要寓意是防雷。

紫禁城古建筑屋顶上的瑞兽造型,不仅有着科学性,亦体现了我国古代优秀的传统建筑技艺和文化,是我国古代工匠智慧和技艺的结晶。(作者为故宫博物院研究馆员)

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