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“大脑不用会生锈”,WHO提出5项脑健康建议

 智汇百川 2022-09-27 发表于河北

“在我们的一生中,大脑组织和形态会发生一系列变化。病态的变化会引起脑功能衰退,发生神经退行性疾病,如阿尔茨海默病。根据世界卫生组织估(WHO)估计,2019年全球痴呆症患者超过5500万,以阿尔茨海默病多见。

9月21日是世界阿尔茨海默病日,我们与各位读者分享世界卫生组织关于改善大脑健康的权威建议。改善脑健康有助于促进脑神经发育,减少神经系统疾病的发生。”

大脑是人体最复杂的器官,我们的感受、思考、活动、认识世界都需要大脑参与,大脑也参与调节生理健康,影响心血管、呼吸、内分泌和免疫等系统的功能。多种因素都可能影响大脑健康发育。

近期,世界卫生组织发布一份立场文件,以促进理解并改善脑健康。文件提出终身改善大脑健康的行动计划,主要解决大脑健康发育的5项决定性因素,即身体健康、环境健康、安全保障、终身学习和社会联系、获得高质量服务。世界卫生组织助理总干事任明辉博士表示,“这将有助于改善全人类健康,提升幸福感”。

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截图来源:世界卫生组织

脑健康指脑在认知、感觉、社会情感、行为和运动的功能状态,人的一生都在借助脑的力量,发挥出自己的能力和潜力人类生命发展的不同阶段,脑结构和功能会不断调整和适应身体变化,例如婴幼儿和儿童时期的神经功能重塑,青少年时期的神经元剪切和成年后的神经元缺失等。通过最大限度的减少可能影响脑健康的危险因素,促进脑神经的健康发育,提高大脑受到损伤时的修复能力,以达到整个生命周期都能改善和维护脑健康的目的,这就需要从脑健康的决定性因素入手。

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▲图1:生命过程中脑的不同发育阶段(截图来源:参考文献[2])

身体健康

健康的体魄与大脑健康密切相关,这种关联甚至可以追溯到出生前,如产妇保健、胎儿生长的宫内环境、遗传和表观遗传等。例如神经系统疾病被认为是遗传和环境因素共同作用的结果,并对脑健康有负面影响。目前神经系统疾病是全球第二大致死原因(占所有死亡原因的16.5%),将近1/3的人会在一生中某个时刻罹患神经系统疾病,如阿尔茨海默病和其他痴呆症、帕金森病和某些类型癫痫。

此外,诸如营养、感染、非传染性疾病、感官障碍和外伤也会影响脑健康例如高血压、肥胖症、糖尿病是中风和痴呆症的危险因素,全球约4%的痴呆症患者与上诉疾病有关。研究显示,人过中年患有两种及以上的慢性病,罹患痴呆症的风险会增加2倍以上,全球脑卒中患者中,超过60%的伤残调整生命年与高血压有关,超过20%与高体重指数(即超重和肥胖)有关,超过10%与空腹血糖过高有关。

健康的生活方式(如睡得好、适当活动、合理用药)也深远的影响脑健康,例如充足的体力活动被证实会影响儿童认知功能,可增加神经功能可塑性。即使是已经患有阿尔茨海默病、帕金森、中风后康复期间等情况的患者,增加体力活动也有助于改善脑健康。同样,充足的睡眠质量不仅可以促进儿童脑健康发展,也有利于老年人减少罹患痴呆症风险。

环境健康

生存环境的好坏同样重要,特别是处于发育敏感阶段的人群,如婴幼儿、青少年和老年人。

空气、水和食物污染,某些具有神经毒性的化学物质(如重金属化合物、刹虫剂、某些有机化合物等),以及各类灾害(如火山爆发、核污染、化学物质泄露)等等,这些问题都会影响脑健康。立场文件披露公布了几组触目惊心的数据:

  • 已知超过200种化学物质具有神经毒性;
  • 超过2亿人受到高砷地下水的威胁;
  • 全世界近乎99%的人呼吸着被污染的空气。
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▲图2:日益严重的环境问题对脑健康的威胁(截图来源:参考文献[2])

关系最为密切的是空气污染,孕产妇怀孕期间或是婴幼儿暴露于空气污染环境中,可能引起孩子神经发育迟缓,仅在2019年,非洲儿童就因暴露于污染空气而导致智商下降19.6亿 个点。这可能是因为污染的空气导致海马体(主导人类的情绪、学习和记忆)变小,杏仁核(与恐惧情绪有关)变大有关。新的研究还关注到,空气污染甚至可能是自闭症和多动症的诱因。

终身学习和社会联系

俗话说“用进退废”,个人能够获得学习机会,以及加强与社会联系,对于脑健康的重要性不言而喻。人们在年幼时的学习行为依赖于家长无微不至的照护,以及学校和教育机构系统的培养,待成年后步入社会就业,则会形成新的学习环境

理想的改善脑健康方式为:为婴幼儿和青少年搭建学习的氛围和机会,建立认知刺激,例如多交谈、陪同玩耍、共同阅读等,早期良好的学习基础,可让儿童和青少年获得更好的脑健康。同时,从小建立起的学习机会,会不断增加个人知识储备,这样将来有机会受到更高程度的教育,脑认知功能也会越好。成年后的认知刺激更多要依赖于就业和人际关系刺激作用,加上与社会紧密关联,有助于降低患上痴呆症风险。待人到老年,学习依然是一项可持续的行为,如晚年的阅读、音乐演奏等行为,对于脑健康都非常有利。

从始至终,终身学习都在不断改善脑健康和脑功能

安全保障

安全保障包含两层含义,即人身安全和财产安全。理想的安全保障是指未曾受到人身威胁或伤害,有着稳定的收入,能够独立负担自身生活,如购买食物、住房、看病、教育和交通等方面。

获得高质量的服务

尽管我们做了很多的预防和改善措施,但大脑依然可能出现问题,这时候就需要有高质量的社会服务支持系统,以便患病后可以获得及时的诊断、治疗、护理和康复。

综上所述,虽然脑健康的概念还在不断进展,但完善脑健康在发展儿童潜力,降低神经系统疾病患病率和死亡率方面的作用毋庸置疑。重视脑健康不仅有利于个人健康,也是全社会的福祉。

参考资料

[1] World failing to address dementia challenge. 2 September 2021.

/news/item/02-09-2021-world-failing-to-address-dementia-challenge

[2] Optimizing brain health across the life course: WHO position paper. 9 August 2022。
/publications/i/item/9789240054561

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