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【亚里士多德系列12】亚里士多德提出和他的老师柏拉图,完全不一样的本体论思想

 小播读书 2022-11-29 发表于广东

今天我们介绍亚里士多德的《形而上学》这本书,今天分享第7卷的内容。

从这一卷是这本书的核心内容之一,关于亚里士多德本体论核心概念“实体”的阐述。亚里士多德的哲学也被称之为“实体论”,和他的老师柏拉图的“理念论”是正锋相对的两种本体论思想。

在这一卷中,亚里士多德就围绕“实体”进行了多方面的论述,今天的内容有点抽象,可以点赞收藏起来多看几次。

01

实体是什么?

首先,我们来看一个根本的问题,实体是什么?理念是实体吗?

简单来说,实体就是“这个”,是具体的个别事物,实体是由形式和质料构成,形式被认为是实体的本质,比如,苏格拉底是一个实体,苏格拉底的灵魂就是他的形式,也是苏格拉底的本质。

另外,实体是独特的,不是普遍的,亚里士多德说,实体不属于除了它自身和拥有它的事物之外的其他事物。比如苏格拉底和柏拉图是两个不同的实体,它们分别只拥有自身,苏格拉底这个实体不属于柏拉图这个实体。但“理念”不一样,理念是普遍的,是事物共同的东西。

比如人的理念,善的理念,它们是可以同时存在于不同的事物中,所以,亚里士多德认为,理念不是实体,这是一个清晰的结论。

02

存在和实体的关系

其次,亚里士多德还详细讨论了,存在、定义、本质、准则和实体的关系,进一步阐述了实体和理念的差异。

关于存在和实体的关系,实体是存在的第一原因,存在表示最一般意义上的“是什么”,我们在讨论任何一个事物之前,首先得有一个事物的存在,那是什么让存在得以被认识呢,是因为“实体”,实体是存在的第一原因。

正是因为有苏格拉底这个实体,所以,我们才有苏格拉底的存在。存在有很多的含义,对于一个事物来说,和实体相关的属性也都是一种存在,颜色的存在、味道、形状大小等等都是存在,但实体才是存在的第一原因,这是存在和实体的关系。

03

对实体最好的定义方式就是“属+种差”

接下来,我们看看定义、本质和实体的关系,当我们问“一个事物到底是什么”的时候,我们需要给一个事物下定义,定义是为了表达这个事物的本质。而定义和本质显然是针对实体的,而不是存在。亚里士多德说,定义和本质在首要和简单的意义上是属于实体的,这个是一个非常关键的结论。

当我们说“人是两足的动物”,如果把“两足的动物”看成是“人”的定义的话,那么我们实际上表达的不是两个概念之间的从属关系,不是“两足的动物”和“人”之间的一种抽象的关系,在首要和最简单的意义是上说,一个具体的人和其他动物的区别是:人有两条腿,这是人的特殊性或者独特性,也是人的本质。

所以亚里士多德说,当我们给一个事物下定义的时候,并不是表述概念之间的比较或者从属关系,而是在表述实体的本质。

所以,亚里士多德说,定义和本质在首要和简单的意义上是属于实体的,定义是本质的原则,而且只有实体才是可以定义的,这里其实表达了三层意思。

首先,定义是本质的准则,定义是为了表达事物的本质,而本质要么是特殊的、独特的、要么是主要和重大的。比如我们说“人是两足的动物”,“ 两足的动物”是“人”的准则或者定义,在这个对“人”的定义里面,就表达了人的本质或者形式,它是人区别于其他动物的主要特征。

所以,我们要定义一个事物,就是表达事物的本质,也就是表达事物的特殊性和首要特征。

另外,亚里士多德说,对实体最好的定义方式就是“属+种差”,关于什么是 属和种,举个简单的例子,比如人是种,而动物就是属,简单来说,种和属是两级分类关系。而一个定义就可以用“属+种差”的方式,比如人的“属”是“动物”,而“种差”是人有两条腿,所以人的定义就是:两足的动物。当然还可以是,人是理性的动物,人是政治的动物,人是有道德的动物等等,这是定义、本质和实体的关系。

其次,亚里士多德说,只有实体才能被定义,比如“两足”不能脱离于“人”而存在,雌性不能脱离于动物而存在,如果没有实体存在,定义就没办法表达本质,因为前面我们讲只有实体才有本质。

04

先有实体才有定义和本质

第三,也是最为重要的一个结论,亚里士多德说,定义和本质是从属于实体的。也就是说,是先有实体才有定义和本质,这个结论是非常关键的。

因为,一个定义是从属于实体,还是一个定义可以独立于实体而存在,这是两种截然不同的本体论思想。

比如,人是两足的动物,我们用“两足的动物”来定义了“人”这个名称,但是“人”这个名称的定义和本质是从属于实体的。人、动物,在柏拉图那里是“理念”,而在亚里士多德看来,人和动物都是“名称”,名称就有定义,而定义是实体本质的表达,定义和本质都是属于实体的,而不是单独存在的。

换句话说,柏拉图认为“人”这个理念是独立存在的,是先于实体的,但是亚里士多德说,人只是一个名称,它的定义和本质都是属于实体,实体是先于定义和名称的,实体当然也是先于“人”这个理念的。这是亚里士多德的“实体论“和柏拉图的“理念论”最为根本的差别。

05

两个正锋相对的哲学流派:唯名论和唯实论

亚里士多德和柏拉图关于“实体和理念”关系的思想,成为了后来中世纪经院哲学争论的焦点,也形成了两个正锋相对的哲学流派:唯名论和唯实论

关于唯名论和唯实论的具体内容,可以翻看我之前奥卡姆系列的内容。

简单来说,唯实论者继承了柏拉图的思想,他们认为名称、定义和共相是实在的,是客观存在的,可以独立于实体而存在。而唯名论者继承了亚里士多德的思想,他们认为名称、定义和共相并不是实在的,只是事物的名称,就像亚里士多德说的,定义和本质属于实体,而不是独立于或者高于实体。

好了,这一卷的核心内容就介绍到这里,在这一卷中,亚里士多德分别论述了存在、定义、本质、名称和实体的关系,提出了和老师柏拉图完全不一样的本体论思想,内容有点抽象,大家可以多看几次,需要文稿可以私信我。我们下一期内容见。


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